3 cosas que los dueños de negocios deben saber sobre los camiones sin conductor

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Los camiones autónomos llegan antes de lo que probablemente espera. La startup sueca de camiones sin conductor, Einride, presentó un nuevo modelo el mes pasado que se espera que esté listo para su uso en 2021. Waymo y Daimler de Google anunciaron esta semana que usarían un camión sin conductor Freightliner Cascadia en los próximos años. La startup de camiones autónomos TuSimple se asoció con el fabricante de camiones estadounidense Navistar este verano para construir un camión remolque autónomo para 2024.

Los camiones totalmente autónomos podrían ahorrarles a las empresas $ 4.750 millones en ahorros anuales en costos de flete para 2030, según un análisis de Frost & Sullivan publicado esta semana. El costo de envío de mercancías por camión se ha disparado en 2020, en parte debido al aumento de los volúmenes de envío y al retraso en la contratación de conductores de camiones, según el Journal of Commerce. Al mismo tiempo, Walmart, UPS, GM, Volkswagen y otros han invertido mucho en el mercado de plataformas sin conductor. La clave del éxito de las plataformas autónomas será la introducción de 5G en EE. UU. Las redes inalámbricas de alta capacidad y baja latencia permiten a las personas operar mejor los vehículos de forma remota.

Aquí hay tres cosas que los propietarios de pequeñas empresas deben saber sobre los camiones sin conductor.

1. Los camiones sin conductor aceleran las cadenas de suministro.

Debido a que los camiones autónomos pueden viajar más que los conductores humanos, la entrega de inventario a las empresas puede ser mucho más rápida. Esto podría ser particularmente beneficioso para los restaurantes y minoristas que dependen de la entrega rápida de productos perecederos como alimentos frescos. Gatik, una startup de vehículos sin conductor que se asoció con Walmart para entregar comestibles en Arkansas, ya está viajando sin conductor y está experimentando una creciente demanda.

La compañía vio un aumento del 30 al 35 por ciento en los pedidos de los clientes existentes hasta 2020, así como el interés de los nuevos clientes minoristas, dice Richard Steiner, director de política y comunicaciones de Gatik. Los nuevos clientes van desde el suministro de alimentos hasta productos farmacéuticos y autopartes hasta productos electrónicos de consumo. Ciertos clientes que anteriormente tenían que esperar dos días para los envíos ahora pueden procesar sus pedidos en dos horas, agrega Steiner.

2. Todavía se requieren conductores humanos para la entrega de la última milla.

Según Steve Viscelli, autor de, es poco probable que el transporte de última milla responsable del tramo final para llevar un producto a la puerta del cliente sea manejado por camiones sin conductor en el corto plazo. The Big Rig: Trucking and the Demise of the American Dream (Prensa de la Universidad de California, 2016). Una de las razones es que los conductores de reparto realizan una gran parte del trabajo no relacionado con la conducción, p. Ej. Por ejemplo, encontrar viviendas individuales, decidir la ubicación mejor o más segura para colocar un paquete y asegurarse de que los paquetes no se dañen.

«El costo de hacer esto con robots será astronómico», dice Viscelli.

3. Los ahorros generalizados en las pequeñas empresas llevarán tiempo, si es que se producen.

Queda por ver si los camiones autónomos ayudan o perjudican a las pequeñas empresas en todos los ámbitos. Viscelli advierte que el transporte ha sido durante mucho tiempo un problema costoso para las pequeñas empresas y que las grandes empresas con cadenas de suministro globales y la capacidad de agilizar la entrega siempre han tenido una ventaja. Agregue vehículos autónomos a la ecuación y los beneficios solo se multiplicarán. Las grandes empresas pueden invertir en sus propias flotas autopropulsadas y ahorrar en costos de transporte, lo que les da otra ventaja sobre las tiendas de esquina.

«Desafortunadamente, no veo ninguna ventaja para las pequeñas empresas. Veo una desventaja persistente», dice Viscelli.

Sin embargo, Shawn Kerrigan, cofundador de Plus.ai, una startup de camiones autónomos, cree que la tecnología beneficiará a las empresas independientemente de su tamaño. Añadió que el importante costo inicial crearía una barrera de entrada. «Los camiones no son compras pequeñas. Como sucede con cualquier tecnología comercial, esperamos que las empresas con flotas más grandes sean las primeras en adoptar camiones autónomos», dice Kerrigan.

Los defensores de los camiones sin conductor creen que las empresas deben adoptar modos de transporte más sostenibles, independientemente de su tamaño. Uno de los principales puntos de venta de los vehículos autónomos fue su potencial de ahorro de energía. «Creemos que […Einride’s technology] es para cualquier persona que necesite realizar envíos y quiera hacerlo de manera sostenible e inteligente, y eso incluye a las pequeñas empresas. Sin todos a bordo, no podemos deshacer el impacto masivo de la carga diésel en nuestro medio ambiente «, dice Robert Falck, director ejecutivo de Einride.

Brian Wolshon, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad Estatal de Louisiana, dice que las pequeñas empresas pueden encontrar nuevas formas de aprovechar la tecnología a medida que los camiones sin conductor se imponen.

«Puede compartir este vehículo con otros establecimientos familiares si tiene un vehículo que se conduce y puede entregarse por sí mismo», dice Wolshon. Sugiere otra idea: utilizar los vehículos como escaparate móvil.

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