3 tácticas para superar la discriminación por edad como un joven CEO

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En el Centro de Organización emprendedora (EO)La misión es un compromiso incansable de ayudar a los emprendedores a aprender y crecer en cada etapa y en todas las edades, tanto personal como profesionalmente. Husayn Kassai es cofundador y director ejecutivo de OnfidoEsto ayuda a las organizaciones a lograr resultados mediante la verificación y autenticación de identidad. Husayn tenía solo 21 años cuando comenzó su empresa. Le preguntamos sobre su experiencia con la discriminación por edad en la comunidad inversora. Anunció lo siguiente:

Cuando cofundé Onfido en 2012, solo tenía 21 años. Después de una corta estancia de una semana en Merrill Lynch, estaba entusiasmado con la creación de un nuevo estándar de verificación de identidad para la era digital. Confiaba en que mis cofundadores y yo habíamos creado algo especial, y estábamos ansiosos por atraer clientes, socios e inversores para llevar la empresa al siguiente nivel. Realmente tuve la sensación de que nada podía interponerse en el camino de que nuestra visión se hiciera realidad. Me sentí invencible.

Entonces experimenté mi primer discurso de inversionista. Me paré frente a una multitud de inversores ángeles con mi mochila y la cara afeitada y usé mis cinco minutos para presentarme a mí y a la compañía. Después de eso, uno de los inversores ángeles comentó medio en broma: «¿Tienes incluso 18 años?».

En ese momento me di cuenta de que iba a enfrentar una batalla cuesta arriba para demostrar que la edad no importa ni debería importar en el mundo del emprendimiento. Con el tiempo, he aprendido que no estoy solo con esta experiencia. Los estereotipos de edad están muy vivos en Silicon Valley y más allá, especialmente entre la comunidad inversora. Un estudio reciente muestra que las empresas de capital de riesgo prefieren apoyar a los directores ejecutivos de alrededor de 40 años.

¿Cómo puede un CEO joven, hambriento y talentoso ganarse la confianza y el apoyo cuando aparentemente las cartas están en su contra? Cuando reflexiono sobre casi una década como CEO que ha superado con éxito muchos casos de sesgo de edad, y lo ha experimentado en ocasiones hasta el día de hoy, me vienen a la mente algunos consejos críticos.

1.Realice la primera conexión por correo electrónico o por teléfono

Al hablar con prospectos e inversores, lo primero que debe hacer es interactuar por correo electrónico o por teléfono.

Si bien el compromiso personal a menudo es esencial en última instancia y el objetivo no es esconderse detrás de un dispositivo para ocultar quién es usted, es más fácil obtener la atención completa de la persona del otro lado cuando no lo está intentando el descifrado distraerá su edad. Con el producto adecuado, una historia sólida y una necesidad del mercado, confianza y entusiasmo, se puede lograr una impresión ganadora tan fácilmente por correo electrónico o por teléfono como en persona.

2. Deja que tu producto hable

En el mundo de las startups de Silicon Valley, creado por Elizabeth Holmes y su empresa Theranos, los inversores sospechan de los empresarios jóvenes y desconocidos y de las afirmaciones que hacen sobre sus productos y servicios.

Sin embargo, si tiene un producto sólido que resuelve un problema específico y puede ser evidenciado por los resultados comerciales, debe basarse en cuando se trabaja con inversores y clientes. Utilice estudios de casos y ejemplos de clientes para fundamentar sus afirmaciones y hacer transparente lo que su producto puede y no puede hacer hoy y qué planes existen para la innovación y el crecimiento futuros. De esta manera, pone el producto en el centro de atención y convence a los inversores y clientes con su liderazgo honesto y honesto, independientemente de su edad.

3. Sea dueño de su edad

Después de mi primera reunión con inversores, inmediatamente me salió una barba, dejé caer mi mochila por un maletín y me puse anteojos para parecer mayor. Si bien funcionó en algunos casos, me sentí incómodo porque no era mi yo auténtico. Mi último consejo, y quizás el más importante, es reconocer tu edad y usarla a tu favor.

Por ejemplo, demuestre que ha identificado nuevas brechas o encontrado una nueva forma de resolver los desafíos existentes. porque tu edad. Su perspectiva única y su nueva perspectiva del mercado generalmente no pueden ser igualadas por otros empresarios con más experiencia.

Si bien la vejez presenta un desafío único para cualquier joven emprendedor, los estereotipos de edad se pueden superar en el mundo de las startups de hoy. Con las estrategias de participación adecuadas, una mentalidad auténtica y, sobre todo, un producto exitoso, incluso los ejecutivos más jóvenes pueden ganar a los inversores, clientes y socios más duros para el éxito a largo plazo.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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