4 razones por las que el ecosistema de startups de Los Ángeles prosperará después de Covid

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A medida que la pandemia global golpeó duramente a la economía de Los Ángeles, la escena de las startups fue un punto brillante. Sí, Covid esencialmente ha detenido la producción de programas en la capital mundial del entretenimiento para las empresas de transmisión y medios más antiguos, lo que elimina la gran cantidad de empresas que respaldan la industria. La buena noticia para Los Ángeles es que el ecosistema de startups siempre ha sido más diverso de lo que aprecia, y esa es una buena señal para el futuro posterior a Covid. A continuación, los fundadores e inversores de Los Ángeles sopesan las razones por las que son optimistas sobre el futuro del espíritu empresarial aquí.

1. LA tiene una sólida base de empresas en industrias que seguirán creciendo después de Covid.

Los Ángeles tiene un número robusto de empresas en muchas industrias que se han mantenido fuertes a pesar de la desaceleración en otras partes de la economía, dice Chris Hill, director de Comcast Ventures con sede en Los Ángeles, que señala a la tecnología de la salud, los juegos y el servicio directo al consumidor. Comercio electrónico, software como servicio y fintech.

Algunas startups se están beneficiando de una nueva urgencia en la era Covid. Según la fundadora Celine Tien, la empresa de salud digital Flowly no ha tenido problemas para aumentar la financiación de riesgo este año. Flowly ofrece una aplicación que utiliza la biorretroalimentación como la frecuencia cardíaca y la respiración combinada con la realidad virtual para enseñar a las personas cómo relajarse y regular mejor sus sistemas nerviosos. «Covid no nos detuvo, nos hizo trabajar más rápido y más duro para llevar el producto al mercado», dice Tien. «Es más fácil hablar con él [investors] ahora porque entienden el punto de dolor mucho más rápido. «

Por supuesto, las nuevas empresas de Los Ángeles en industrias que dependen de la gente que se congrega en persona han sido asaltadas al igual que en otros lugares. Piense en servicios al consumidor, venta minorista, viajes y bienes raíces. Por ejemplo, la startup de scooters Bird, que alguna vez fue valorada en $ 2.5 mil millones, despidió a cientos en abril. ZipRecruiter, la plataforma de publicación de empleos con sede en Santa Mónica, despidió a más de 400 empleados de su equipo de 1200 personas en marzo. Todavía existe una gran incertidumbre sobre cuándo los sectores más afectados volverán a los niveles anteriores al Covid.

A largo plazo, el creciente número de startups que están madurando y buscando salidas genera perspectivas optimistas para la promoción de futuras startups. Las pérdidas anticipadas probablemente fortalecerían todo el ecosistema, ya que muchos de estos primeros empleados invierten sus ganancias financieras en nuevas empresas. Hill apunta a la compañía de juegos móviles Scopely, que recaudó $ 340 millones en octubre y es elegible para una OPI el próximo año. ServiceTitan, fabricante de software en la nube, que recaudó $ 74 millones en mayo y es visto como otro candidato a OPI; GoodRx, un mercado de medicamentos recetados que salió a bolsa en septiembre con una capitalización de mercado de casi $ 20 mil millones; y la startup espacial Relativity Space, que acaba de recaudar $ 500 millones con una valoración de $ 2 mil millones.

Además, la ciudad tiene varias empresas en el rango de valoración de $ 500 mil millones a $ 1,5 mil millones, dijo Hill. Este es aproximadamente el tamaño al que se dirigen los SPAC o los vehículos de propósito especial, una ruta cada vez más popular hacia la cotización pública.

2. Más fondos en etapa inicial ponen dinero en manos de más tipos de fundadores.

Los Ángeles ha visto un aumento en los fondos de riesgo en etapa inicial, lo que siempre es bueno para un ecosistema, dice Austin Clements, socio gerente de Slauson & Co., un fondo de pre-semilla lanzado este verano. Lo que es particularmente digno de mención ahora es cómo este crecimiento está haciendo que el espíritu empresarial sea más inclusivo en la ciudad. «Más votos y más perspectivas sobre la asignación de capital hacen que el mercado sea mucho más eficiente e inclusivo», dice Clements. «Espero con ansias las ideas y los fundadores que romperán el molde tradicional».

Señala esfuerzos como PledgeL.A., Una colaboración de mejora de la diversidad tecnológica que él dirige y que involucra a más de 80 capitalistas de riesgo, empresarios, el alcalde Eric Garcetti y la fundación sin fines de lucro Annenberg. La organización estableció su South LA Fund y reconoció que la idea de un «Resumen de amigos y familiares» inicial, en el que los empresarios recaudan entre $ 20,000 y $ 100,000 de contactos ricos, es en gran parte imposible para los fundadores de minorías. El fondo de $ 500,000 proporcionará $ 25,000 en fondos no accionarios a cada 20 compañías diferentes, todas dirigidas por fundadores Black o LatinX. Los destinatarios se darán a conocer este mes. «Todos son muy prometedores y podrían liderar la categoría», dice Clements.

3. LA tiene ventajas únicas que la posicionan bien para operar en la «nueva normalidad».

Después de un momento inicial en el centro de atención cuando Covid golpeó, los empresarios e inversores ahora se están enfocando en cómo se verá la nueva normalidad y qué tendencias continuarán una vez que las personas salgan del aislamiento y una vacuna esté ampliamente disponible, dice Anna Barber, una Socio del M13 Venture Accelerator. Ella predice que la gran cantidad de personas que compran en línea ahora debido a la pandemia continuará haciéndolo.

Si bien se ha prestado mucha atención a las grandes plataformas como Amazon e Instacart, LA tiene un número creciente de mercados de comercio electrónico para estimular el interés de los consumidores en comprar conscientemente o para realizar compras específicamente para apoyar a los propietarios de negocios independientes. Barber ha invertido en dos de ellos: Shop Latinx, con productos de y para clientes de LatinX, y West Tenth, un mercado que lo conecta con empresas de su comunidad.

Una de las mayores fortalezas de Los Ángeles antes de Covid era su mercado grande y diverso, lo que lo convierte en un banco de pruebas perfecto para cualquier empresa de productos de consumo, agrega Clements. Y eso no ha cambiado.

Será interesante observar el futuro del comercio minorista en Los Ángeles. La forma en que las personas se reúnen en grupos puede cambiar después de la pandemia, quizás con un mayor enfoque en las experiencias de compra, dice Barber. Sin embargo, dada la primacía de Los Ángeles en el entretenimiento, la ciudad está bien posicionada para nuevas oportunidades que combinan comercio y entretenimiento.

4. Alguna forma de trabajo remoto continúa más allá de Covid, y esta es una gran noticia para la capacidad de las empresas de Los Ángeles para encontrar grandes talentos.

Si bien Tien ya había planeado agregar empleados a su equipo en 2020, el crecimiento de la compañía debido a Covid significó que Flowly agregó tres roles más de lo esperado. De las cinco contrataciones que hizo este año, solo la mitad fueron en California.

«Estamos considerando mantenernos virtuales», dice, y agrega que es mucho más fácil encontrar diferentes candidatos cuando se puede buscar talento en Estados Unidos.

En una ciudad donde la vida en la ciudad puede significar horas de desplazamientos, eliminar las barreras geográficas abre muchas más oportunidades para encontrar el talento adecuado. Si bien Barber sostiene que el estilo de vida de Los Ángeles sigue siendo un gran atractivo para los nuevos empleados, ha escuchado de los fundadores locales que el trabajo remoto ha cambiado la dinámica de contratación. «Usted toma [traffic and location] fuera de la mesa … es una gran ventaja para Los Ángeles «, dice Barber.

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