4 tendencias detrás de la floreciente escena de startups de Seattle

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El área de Seattle tuvo el desafortunado premio de ser el sitio del primer brote de Covid-19 en EE. UU. El año pasado y fue de los primeros en comenzar a cerrar sus tiendas. Si bien, como en todas partes del mundo, los negocios minoristas y de restaurantes han sido aplastados, El ecosistema de startups de Seattle ha mantenido la ciudad a flote y, en algunos casos, también Maneras, florecer.

Aquí hay cuatro cosas que los fundadores y las empresas locales quieren saber sobre el estado del espíritu empresarial en la Ciudad Esmeralda en 2021 y más allá.

1. La industria de la tecnología está en auge.

Las startups de Seattle se beneficiaron de un año en el que la gente dependió de la tecnología más que nunca. «Seattle tiene una mayor proporción de técnicos que casi cualquier otro lugar del país, y eso ha ayudado a que la ciudad se vuelva más resistente», dijo Tim Porter, socio gerente de Madrona Venture Group en Seattle. «Ha sido un año muy fuerte aquí desde un punto de vista técnico».

Las nuevas empresas de Seattle recaudaron $ 3.2 mil millones en capital de riesgo en los primeros tres trimestres de 2020, según el Pitchbook, poniendo a la ciudad en el camino correcto, su máximo histórico de $ 3.6 mil millones en 2019 fácil de romper. Muchos han estado en áreas como salud, inteligencia artificial, software empresarial y juegos, industrias que no muestran signos de desaceleración a medida que el calendario se acerca a 2021. Por ejemplo, la plataforma de telemedicina 98Point6, con la que los pacientes pueden hablar con los médicos a través del chat de texto, creció de 350.000 usuarios a 3 millones, según el fundador y director ejecutivo Robbie Kap. La empresa de seis años y C ª.. El ganador del premio a la mejor empresa agregó clientes como Chipotle y Boeing y recaudó $ 161 millones. Con estos fondos, Cape quiere ampliar su plataforma este año para incluir el tratamiento de problemas crónicos y problemas de conducta.

Mientras tanto, la empresa de juegos móviles Flowplay se ha beneficiado de la gran cantidad de personas que buscan entretenimiento en casa. La compañía ha lanzado un nuevo producto que permite a los usuarios jugar juegos de casino y chatear con otros. Según el fundador y director ejecutivo Derrick Morton, las ventas aumentaron a 35 millones de dólares estadounidenses, un aumento del 60 por ciento en un año. «Hemos encontrado muchas personas nuevas que buscan oportunidades además de salir o ir a Las Vegas», dice Morton. «Quieres tener la sensación de estar con otras personas en un momento en el que no es tan fácil».

2. El talento tecnológico nunca ha sido tan común en las empresas de Seattle.

La población de la ciudad creció un 25 por ciento entre 2010 y 2020. El año pasado, el sitio web de finanzas personales WalletHub clasificó a Seattle como la ciudad estadounidense de más rápido crecimiento en la última década en función de factores como la disminución de la tasa de desempleo y el aumento en el número de graduados universitarios. Hay toneladas de técnicos en la ciudad, gracias en gran parte a Amazon y Microsoft, que atraen talento de todo el mundo y ahora tienen una fuerza laboral combinada de 100.000 en la región. Pero también hay mucha competencia para estos trabajadores, razón por la cual el cambio al trabajo remoto es beneficioso para las nuevas empresas y les permite aprovechar el considerable grupo de Seattle y más allá.

Por ejemplo, Shelf Engine, que utiliza inteligencia artificial y algoritmos para ayudar a los supermercados y las empresas de alimentos a limitar su desperdicio, aumentó su fuerza laboral de 25 a 140 durante el año pasado a medida que aumentaron los ingresos. Aproximadamente el 10 por ciento de estos trabajadores eran de fuera del área de Seattle, personas que se mantendrán alejadas incluso después de que el resto de sus empleados regresen a la oficina.

«Encontrar la calidad de las personas que buscamos es muy difícil», dice el fundador y director ejecutivo Stefan Kalb. «Vimos los beneficios de estar libres de restricciones geográficas».

3. Las empresas están reduciendo el tamaño de sus espacios de trabajo en Seattle.

El otro lado de esta ecuación de trabajo remoto: con Shelf Engine completamente reubicada de la casa al trabajo, la nueva oficina, para la que firmó un contrato de arrendamiento en febrero de 2020, está vacía. «Es fácilmente desgarrador», dice Kalb. Otras empresas abandonan sus instalaciones por completo. Amazon dejó que un contrato de arrendamiento en South Lake Union expire en octubre y está considerando trasladar parte de su fuerza laboral a los suburbios, donde los alquileres serán más bajos cuando los empleados regresen.

Morton, miembro de la junta de la Asociación de la Industria Tecnológica de Washington con sede en Seattle, dice que muchas otras empresas tecnológicas de la ciudad están considerando reducir el espacio administrativo.

«La gran conclusión de la tecnología aquí es que incluso después de que vacunamos a las personas, las oficinas de las personas serán diferentes», dice. «Podríamos reconfigurar la forma en que trabajamos». Eso incluye su propia empresa. Está considerando mudarse a una oficina un 40 por ciento más pequeña cuando el contrato de arrendamiento de Flowplay expire el próximo año.

Todo esto, por supuesto, es una buena noticia para las empresas que usan y desean usar espacio de oficina dentro de los límites de la ciudad: el alquiler comercial promedio en Seattle cayó un 7.2 por ciento en los primeros tres trimestres de 2020 a $ 57.67 por pie cuadrado de Colliers, un agente de bienes raíces comerciales. En comparación, esto hace que la ciudad sea mucho más barata que otros centros tecnológicos como San Francisco ($ 85.04) y Manhattan ($ 77.12).

4. Tiene un sólido sistema de apoyo, pero hay una limitación.

Las universidades de Seattle, incluidas la Universidad de Washington, Seattle Pacific y la Universidad de Seattle, pueden apoyar a las nuevas empresas locales a través de una variedad de programas de emprendimiento. Por ejemplo, las ventas del servicio de correo The Postman disminuyeron al comienzo de la pandemia, pero los propietarios D’Vonne y KeAnna Pickett ahora están trabajando con estudiantes de la Universidad de Seattle para crear una aplicación que facilite la ampliación. «Esto nos ayuda a prepararnos para nuestra visión que será una parte integral de este vecindario durante mucho tiempo», dice D’Vonne.

Seattle también tiene una gran cantidad de aceleradoras e incubadoras en rápido crecimiento que han ayudado a sus empresas a capear la tormenta Covid, como Techstars Seattle y Pioneer Square Labs, un estudio de inicio que comenzó en 2015 con la ayuda de Jeff Bezos, la ciudad fue fundada. Las numerosas empresas de capital riesgo de la ciudad han brindado un apoyo similar. Porter de Madrona dijo que algunas de las compañías de la cartera de la compañía experimentaron una disminución en los ingresos durante la primera mitad del año, pero trabajaron en estrecha colaboración con las compañías para encontrar nuevos negocios y evitar despidos.

Los fundadores que aún no habían establecido conexiones con tales empresas, lo que es desproporcionadamente cierto para las mujeres y las personas de color de piel, tuvieron un crecimiento más difícil en 2020, dice Leslie Feinzaig, fundadora y directora ejecutiva de la organización con sede en Seattle Female Founders Alliance. Si bien esto es cierto en los EE. UU., La discrepancia es particularmente evidente en Seattle centrada en la tecnología: de todos los acuerdos de capital de riesgo de la ciudad que GeekWire rastreó el año pasado, solo el 6,8 por ciento fueron de empresas dirigidas por mujeres, mucho menos que la tasa nacional de 13,1 por ciento.

«Será difícil salir de lo que acabamos de pasar», dice Feinzaig. «Pero eso no significa que no esté seguro de que volveremos allí. Sucederá».

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