6 formas poderosas de gestionar (y potencialmente acabar) los conflictos en las empresas familiares

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Los conflictos existen en todas las empresas, y no más que en las empresas familiares, en las que los clientes a menudo comparten salas de conferencias y salas de estar.

Como escriben Josh Baron y Rob Lachenauer en su nuevo libro Manual de Harvard Business Review para empresas familiaresLos conflictos son diferentes en las empresas familiares porque los propietarios establecen las reglas, lo que significa que ellos también pueden romperlas. Una vez que comienza un conflicto importante, puede ser difícil detenerlo. Hasta que los propietarios acuerden renunciar, los conflictos continuarán, potencialmente devastadores para empresas y familias.

Para evitar esto, muchas familias se enfocan en mantener la armonía. Pero esta estrategia puede resultar contraproducente. Evitar los conflictos a toda costa también puede tener graves consecuencias. Tanto demasiado como muy poco no son sostenibles.

Aquí hay una forma rápida de ver si está resolviendo un conflicto correctamente:

  1. ¿Existe satisfacción general con la dirección de la empresa familiar?
  2. ¿Se toman decisiones sobre cuestiones críticas?
  3. ¿Son las relaciones familiares lo suficientemente buenas como para trabajar y divertirse juntos?

Si respondió no a algunas de estas preguntas, es posible que deba encontrar una manera de volver a la «Zona». No es necesario ser mejores amigos para poseer activos importantes juntos. Pero deberías esforzarte por ser buenos socios comerciales, Dicho esto, pueden ponerse de acuerdo sobre los grandes problemas y al menos disfrutar de la compañía del otro la mayor parte del tiempo. La capacidad de manejar los conflictos es saludable y esencial para la supervivencia a largo plazo.

Si se encuentra en el lado «demasiado pequeño» del espectro del conflicto, los autores ofrecen los siguientes consejos:

1. Acepte seguir las reglas básicas para tener discusiones saludables.

Debe ponerse de acuerdo sobre estas reglas básicas antes de iniciar cualquier discusión de fondo. Y luego revíselos antes de cada reunión. Cuando el comportamiento de alguien se desvía, use con cuidado pero directamente la regla básica específica para desafiarlo.

2. Empiece por construir un propósito común.

Hable sobre lo que quiere lograr al ser propietario conjunto de la empresa familiar. Esto ayuda a sentar las bases para la acción y el sacrificio colectivos. También puede formular un «propósito negativo»: identificar los resultados que desea evitar al lidiar con ellos ahora. Utilice esta sombra del futuro para motivar la acción y mantener la cohesión.

3. Cree «cabezas de playa» para generar impulso.

A menudo, la escala del cambio es abrumadora y tener un pequeño punto de partida puede ser valioso. Por lo general, es mejor ser evolutivo que revolucionario. Asegúrese de trabajar con las fuentes de autoridad actuales en lugar de intentar derrocarlas.

4. Céntrese en los principios más que en las personas.

Evite tomar decisiones para personas específicas, ya que la posición de cada persona depende de cómo les afecte. En su lugar, comience con principios más amplios que luego pueda aplicar a una situación específica. Intente desarrollar los principios antes de que los necesite.

5. Injerte nuevas ideas sobre las existentes.

Se están realizando muchas investigaciones sobre cómo se difunden las ideas y una de las conclusiones más importantes es que las nuevas ideas son más aceptables cuando se agregan a las existentes en lugar de verse como nuevas. El cambio es difícil para la mayoría de las familias y más fácil de aceptar si se percibe como evolutivo en lugar de revolucionario.

6. Confirme el valor de lo que vino antes.

En un proceso de cambio, hay una tendencia a defender lo que viene después denigrando lo que vino antes. Esto es un error, ya que hace que las personas que crearon el sistema actual se pongan a la defensiva. En cambio, empiece por descubrir por qué lo que existe hoy es perfectamente racional dadas las circunstancias en las que se tomaron las decisiones. Es el cambio de circunstancias lo que hace que estos enfoques no sean prácticos, no una falla en su diseño o intención.

Nadie busca conflictos dentro de una empresa y, peor aún, dentro de una familia. Pero algunos conflictos son realmente saludables. Solo tiene que trabajar para hacerlo «bien».

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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