7 formas de recuperar pequeñas empresas

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Si un paseo por la calle principal no le indica que las pequeñas empresas están perjudicadas, los datos lo harán: La cantidad de pequeñas empresas abiertas se ha reducido en un tercio desde enero de 2020.

La recuperación de cualquier pequeña empresa dependerá en gran medida de la velocidad de distribución de las vacunas, la capacidad de los empresarios para pensar creativamente y la disponibilidad de fondos adecuados. Con una nueva administración y un nuevo Congreso, propondríamos estas siete iniciativas para ayudar a las pequeñas empresas a recuperar su condición de fuerza generadora de empleo.

Olvídese de más deuda: otorgue subvenciones a las microempresas

Muchos empresarios se sienten incómodos al contraer más deudas, sin importar cuán generosos sean los términos de pago. Necesitan subvenciones para ayudar en invierno y primavera. Por abrumadora que sea la pandemia, no durará para siempre. Si un emprendedor tuvo buenos negocios en 2019, debería tener la oportunidad de tener buenos negocios en algún momento de 2021. Ayudémosla a pasar los próximos meses sin pedirle que se ahogue en deudas.

Las Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI) son la forma más sensata de distribuir pequeñas subvenciones, y la propuesta del presidente Biden pide $ 15 mil millones para ese propósito. En Pensilvania, las CDFI administraron el programa estatal para otorgar subvenciones a las pequeñas empresas afectadas por Covid-19, dice Dafina Williams, vicepresidenta de políticas públicas de Opportunity Finance Network, la asociación nacional de CDFI. Las CDFI ya están trabajando con las empresas más pequeñas, a menudo en áreas desatendidas, y están listas para brindar asistencia técnica y financiamiento.

Relajar las restricciones sobre el dinero PPP

Una empresa que ha cerrado parcialmente o ha cambiado su modelo para trabajar con menos empleados tendrá dificultades para obtener un préstamo PPP. Esto se debe a que incluso en la versión más reciente del programa, el 60 por ciento del dinero debe utilizarse para la nómina. No microgestionemos a los emprendedores. Estas personas saben lo que están haciendo y lo que se necesita para volver a encarrilar sus negocios. Dejemos que utilicen el dinero para cualquier propósito comercial legítimo y pongámoslos en camino hacia la recuperación.

Hacer de la SBA una fuente más poderosa de capital de crecimiento

El programa insignia 7 (a) de la Small Business Administration garantiza hasta el 85 por ciento de los préstamos por montos de hasta $ 5 millones. Dejemos que la SBA juegue un papel más importante en la recuperación y animemos a los bancos a prestar más a través de la SBA. Podemos comenzar aumentando el límite de crédito a $ 10 millones y aumentando la tasa de garantía. Para préstamos superiores a $ 150,000, la tasa de garantía es solo del 75 por ciento. Aumentemos la tasa de interés al 90 por ciento en todos los préstamos respaldados por la SBA.

Eliminémonos también de las tarifas de los prestatarios, o al menos reduzcámoslas drásticamente. Las tarifas varían según el tamaño del préstamo, pero para un préstamo de $ 150,000, el prestatario paga $ 2,250 (además de los intereses, por supuesto). Por un préstamo de $ 5 millones, el empresario paga $ 138,125.

Configurar un crédito fiscal para empleados adicionales

La Ley CARES introdujo un crédito fiscal por retención de empleados para alentar a las empresas a no despedir a sus trabajadores. Pero ahora mismo necesitamos que las pequeñas empresas aumenten su nómina. Desafortunadamente, las empresas pagan una multa fiscal cada vez que agregan un nuevo empleado. En cambio, démosles un crédito fiscal.

Licencias SBIC más pequeñas

El programa de Small Business Investment Company proporciona fondos públicos equivalentes al dinero recaudado por fondos de inversión privados. El dinero se puede utilizar para financiar pequeñas empresas de varias formas, incluidas acciones y deudas. Las pérdidas son absorbidas primero por dinero privado; En el pasado, la SBA obtuvo ganancias modestas con el programa. Actualmente, las SBIC rara vez invierten menos de $ 1 millón a la vez. Algunos cambios podrían ayudarlos a invertir en una gama más amplia de empresas más pequeñas que también necesitan ayuda.

Si, en teoría, puede recaudar $ 5 millones y ha operado previamente un fondo, entonces, en teoría, puede solicitar una licencia SBIC. En realidad, la SBA se ha mostrado reacia a otorgar licencias para fondos de menos de $ 20 millones, dice Brett Palmer, presidente de Small Business Investor Alliance. El partido de la SBA da como resultado un fondo de hasta $ 60 millones. Y cuanto mayor sea el fondo, mayor será el tamaño del cheque. El tamaño del fondo más grande hace que sea muy difícil para las SBIC invertir menos de $ 1 millón cada una, y muchas pequeñas empresas necesitan mucho menos. «Hay que permitir que se formen más fondos más pequeños a medida que hacen inversiones más pequeñas», dice Palmer.

La SBA debería otorgar licencias para fondos más pequeños y también considerar eliminar la regla de que los inversores deben haber operado un fondo previamente. Eso suena como un requisito razonable, pero asegura que la mayoría de los SBIC estén dirigidos por personas blancas y masculinas, dice Palmer. Permitir que los empresarios exitosos administren fondos podría diversificar el SBIC y traer dinero a comunidades más diversas.

Expanda la FFCRA

La Ley de Alivio del Coronavirus de Families First requería que las pequeñas empresas ofrezcan a los empleados afectados por la licencia por enfermedad pagada por Covid-19 y luego les devuelvan el dinero mediante créditos fiscales. Se suponía que expiraría a fines de 2020, pero se extendió hasta fines de marzo. También se cambió de un programa obligatorio a uno voluntario.

FFCRA no es perfecto, especialmente si no puede usar el crédito fiscal. Pero por ahora, es el único mecanismo que el gobierno federal está utilizando de alguna manera para respaldar la licencia por enfermedad pagada. Los empleados enfermos deberían poder quedarse en casa sin preocuparse por el salario que perderán. Eso siempre es cierto, pero ahora es especialmente importante. Renovemos la FFCRA al menos hasta fin de año.

Préstamos sin intereses para propietarios

Para los negocios de Main Street afectados por la pandemia, el alquiler puede ser tan preocupante como la nómina. Puede pedirles a los empleados que se queden desempleados o intentar que se les pague a través del programa de protección de cheques de pago. Sin embargo, las moratorias de desalojos corporativos han expirado en gran medida y la mayoría de los propietarios tienen una flexibilidad limitada para negociar con los inquilinos debido a sus propios acuerdos de préstamos bancarios. Solicitemos al Departamento de Hacienda que otorgue a los propietarios que accedan a moratorias de alquiler por el mismo período un préstamo sin intereses por un valor de tres meses de alquiler. Eso ayudaría a las pequeñas empresas y pequeños propietarios.

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