9 lecciones de iniciar una startup durante la gran recesión

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Brett Cooper, miembro de la Entrepreneurs ‘Organization (EO) en Atlanta, es el fundador de BlueFletch, una agencia líder de desarrollo de software dedicada a ayudar a los minoristas a migrar a la tecnología móvil moderna para mejorar las experiencias de los empleados y clientes. Le preguntamos a Brett y a su socio comercial Richard Makerson qué aprendieron al iniciar un negocio durante la Gran Recesión de 2008.

Comenzó su negocio durante la gran recesión de 2008. ¿Qué lecciones aprendiste?

Iniciar un negocio en 2008 fue una experiencia aterradora. Se sintió como si el piso se cayera y luego se cayera otra vez– Y luego se puso peor. Nuestras dos principales conclusiones son el efectivo y las relaciones.

1. El efectivo es el rey. Cuando la economía va bien, las empresas invierten dinero en conceptos nuevos e interesantes. Cuando la economía va mal, el dinero se vuelve escaso. Los clientes solo pagan por los servicios que creen que generarán ingresos y resolverán problemas. Nos enfocamos en los problemas que la gente está dispuesta a pagarnos para resolverlos. Al mismo tiempo, debe estar muy familiarizado con el flujo de caja. Trate de tener al menos seis meses de visibilidad diaria de efectivo.

2. Las relaciones son la reina. Como empresa B2B, uno de nuestros principales objetivos es hacer que nuestras partes interesadas se vean como estrellas de rock. Nuestra lealtad va hacia aquellas personas que nos invitan a solucionar sus problemas. Los equipos de abastecimiento en la mayoría de las grandes empresas no se preocupan por sus proveedores y ven lo que usted hace como un producto básico, algo que pueden comprar a un precio más bajo, sin importar lo bien que lo haga. La mejor estrategia para protegerse de la comercialización es hacer que sus partes interesadas se vean lo suficientemente bien como para que vayan al bate para mantenerlo cerca.

¿Qué otras estrategias compartirías con las startups de hoy?

3. Nicho tanto como sea posible. Ser capaz de articular claramente su nicho no solo hará que sea más fácil de vender, sino que también lo hará llegar a usted. Durante los primeros seis años, todos nuestros clientes llegaron a través de referencias.

4. Concéntrese en problemas difíciles que deben resolverse. Si fuera fácil, alguien menos talentoso que tú ya lo habría hecho. Identifique los problemas que generan valor para su cliente final. Un empresario veterano nos dijo una vez: «Si le factura a alguien un millón de dólares en un proyecto que le ahorra $ 5 millones, le ha dado $ 4 millones gratis».

5. Las recesiones dan luz verde a las empresas para innovar. En algunas industrias, los patrones cambiantes de los clientes brindan oportunidades en las que las empresas más pequeñas pueden ayudar a las empresas más grandes a avanzar rápidamente. Como empresa pequeña y ágil, esta puede ser su oportunidad de competir con empresas establecidas más grandes que no pueden moverse tan rápido como usted puede.

6. Te espera el juego largo. No tienes que golpear las vallas cada vez que te levantas para golpear. Sea conservador y construya un modelo de negocio que sea sostenible durante los próximos 25 años.

¿Hiciste algún paso en falso? Si es así, ¿qué aprendiste?

7. Invierta en su proceso de ventas. Tuvimos la suerte de conocer desde el principio a muchas personas que confiaron en nosotros lo suficiente como para darnos una oportunidad. A medida que crecimos y dejamos de depender de la relación de cada socio, el crecimiento se estancó. Si comenzáramos de nuevo, invertiríamos más en nuestro proceso de ventas antes.

8. No dejes que los objetos brillantes te distraigan. Como seres humanos, siempre estamos interesados ​​en cosas nuevas y nuevas. Al principio, la regla 80/20 de nuestra empresa significaba que pasábamos el 20 por ciento de nuestro tiempo investigando nuevas tecnologías y emocionantes proyectos de inicio. Sin embargo, Google y otras empresas altamente rentables tienen más dinero que nosotros para investigar este tipo de iniciativas. Como pequeña empresa, hemos dedicado demasiado tiempo a tecnología no probada que se habría utilizado mejor para nuestros factores de éxito fundamentales y fundamentales.

9. Definir principios rectores. Después de algunos años en el negocio, Richard y yo compramos a nuestros otros dos socios porque no teníamos una sola idea de adónde tenía que ir la empresa. En los primeros días definimos mal nuestros principios rectores y visiones. Si los hubiéramos definido, nos habría ayudado a tener conversaciones problemáticas más tarde.

Como gerente en su área, ¿a dónde recurre para encontrar inspiración?

La tecnología ha hecho que sea más fácil para todos acceder a oportunidades para aprender, crecer e inspirarse. Aquí hay tres áreas clave que usamos:

Escuche y aprenda en la era dorada del audio. Al crecer, ahorré mi dinero para cortar el césped para comprar libros en cintas y los escuché repetidamente de camino a la escuela. Ahora vivimos en la edad de oro del audio en forma de podcasts informativos y audiolibros. Existe una cantidad increíble de valor que puede obtener de los podcasts gratuitos sobre casi cualquier tema. Los audiolibros son relativamente económicos y, a veces, están disponibles de forma gratuita en las bibliotecas locales. Escucho y aprendo mientras camino, conduzco o viajo. Nuestro equipo de liderazgo suele referirse a un libro que todos escuchamos al mismo tiempo.

Únete a una red de emprendedores. En 2014 me desanimaron los eventos de negocios en los que todos intentaban «arrojarme» sobre algo. Mientras tomaba una cerveza con el dueño de otro negocio, sugirió asistir a una reunión de EO. Me quedé impresionado por la variedad de empresas y las conversaciones / oportunidades de aprendizaje. Me inscribí de inmediato. Ojalá supiéramos acerca de EO Accelerator, un programa acelerador de negocios que ayuda a las nuevas empresas a crecer y escalar, cuando comenzamos nuestro negocio. Si es un nuevo fundador, le recomiendo encarecidamente que busque en EO.

Tutoría, formal o informal. Los programas de tutoría a través de su escuela u organización empresarial pueden ser invaluables. O comuníquese con personas inteligentes que lo respeten y pregúnteles si compartirían sus experiencias y consejos. Tanto Richard como yo tenemos mentores informales que nos reunimos para hablar sobre negocios y vida. Asistir a organizaciones corporativas, juntas directivas o organizaciones sin fines de lucro es una excelente manera de encontrar personas de ideas afines con las que tener conversaciones importantes.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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