Apple está considerando un movimiento que cambiaría completamente los podcasts para siempre. Es una obviedad

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A veces parece que todo el mundo tiene un podcast. Oprah tiene uno. Michelle Obama también. Hay podcasts sobre tecnología, mascotas, negocios, fe y casi cualquier cosa que se te ocurra. Hay más de un millón disponibles para escuchar en cualquier momento, casi todo gratis.

Los podcasts tienen un momento, también porque cualquiera puede comenzar uno con una cantidad relativamente pequeña de equipo y tiempo. Si puede grabar audio, editarlo y subirlo a un servicio de alojamiento, puede distribuir su podcast a cualquier persona.

Esto es especialmente cierto para Apple, que hizo de los podcasts una cosa al crear un directorio que puede ser utilizado por cualquier podcast y reproductor de podcasts. Escanea los podcasts para eliminar el contenido no deseado y luego hace que el directorio esté disponible de forma gratuita.

De hecho, Apple no cobró ninguno de estos servicios. Aunque crea su propio reproductor de podcasts, cualquier otra persona que lo haga puede usar su directorio, lo que hace casi todas las aplicaciones (excepto Spotify y algunas otras excepciones).

El resultado fue el dominio único de Apple en el podcasting, incluso si era mayormente por defecto. Si lo piensas bien, esta es una cantidad notable de control para cualquier empresa de tecnología, pero el hecho de que Apple nunca se destacó como un líder supremo del podcasting le ha valido mucha benevolencia en la industria.

Durante el año pasado, la industria ha cambiado gradualmente, especialmente cuando Spotify tomó medidas para romper el dominio de Apple. Ha adquirido programas exclusivos para su plataforma e incluso ha comenzado a trabajar en un servicio de suscripción de podcast.

Ahora hay informes de que Apple puede estar considerando esto.

Un servicio de suscripción de podcast sería casi una obviedad para Apple, al menos desde una perspectiva empresarial. Por otro lado, es casi seguro que incurriría en enormes costos, y no solo financieramente. Creo que vale la pena abordar los dos por separado, ya que ambos son lecciones valiosas para cualquier negocio.

Primero, creo que es bastante obvio por qué es una obviedad. Esa es la definición de una obviedad. Apple ha hecho de su espacio de servicios una prioridad en los últimos años, lanzando Apple One el año pasado, un paquete que incluye iCloud, Apple Music, Apple TV +, Apple News + y más.

Ninguno de ellos es el mejor en su clase por sí solo, pero juntos agregan valor para las personas que ya están en el ecosistema de Apple. La idea es simplemente hacer que sea demasiado bueno para perderlo, incluso si no le importa que cada servicio se registre por sí mismo. Agregar un servicio de suscripción de podcasts con contenido de calidad definitivamente ayudaría con este objetivo.

Ese es el poder del paquete.

Sin embargo, existe un riesgo. Aparte del hecho de que Apple puede permitirse gastar básicamente todo lo necesario para comprar el contenido necesario para que funcione un servicio de suscripción, aún podría resultar caro. Spotify es una gran ventaja, y Amazon acaba de comprar Wondery por al menos $ 300 millones.

Más importante que el costo financiero es cómo cambiaría la relación de Apple con el ecosistema de podcasts. Apple ya no sería el proveedor benevolente del directorio de podcasts, sería otra compañía tecnológica que intentaría capitalizar la última gran causa.

Un servicio de suscripción de Apple también consolidaría un cambio en el modelo de negocio de podcasts, que no es insignificante. No estoy seguro de cómo reaccionará la gente ante otra área de su vida impulsada por las suscripciones mensuales. En algún momento hay un límite.

Claro, hay algunos podcasts que ya tienen una tarifa. Sin embargo, esto no es lo mismo que las grandes empresas de tecnología comprando y almacenando contenido. Los podcasts nunca habían funcionado así, hasta ahora.

Ciertamente, es justo decir que Apple se ganó el derecho a encontrar una manera de ganar dinero en una industria de la que era en gran parte responsable, pero eso no significa que deba hacerlo. Hay una gran diferencia entre el administrador benevolente del podcasting y otra empresa de tecnología que intenta monetizar el mejor contenido. Podría ser una propuesta delicada para una empresa en cuya marca se ha confiado durante mucho tiempo y del lado de los creadores.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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