Aquí hay un secreto: las startups son brutales

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Ya había despedido a la mitad del equipo cuando la pandemia hizo que nuestro capital aumentara. Después de seis años de trabajo, fuimos líderes mundiales en una nueva área de diagnóstico médico. Desafortunadamente, también escapamos decenas de millones de dólares. Aunque hice muchas cosas bien (y algunas mal), tuve que enfrentarme a mi equipo y decirles que el sueño había muerto. En ese momento me sentí solo y derrotado. Viví con estos sentimientos durante meses cuando disolvimos la empresa y compramos los activos.

En contraste con las omnipresentes historias de unicornios de la fama de las startups (que a menudo asocian la suerte con la inevitabilidad), mi historia es mucho más común: el espíritu empresarial es brutal y pésimo con el fracaso.

La gran cantidad de libros y artículos sobre nuevas empresas (irónicamente, a menudo escritos por personas que nunca han iniciado un negocio) suelen pasar por alto esta oscura verdad. No le dicen lo aterrador que es ser un CEO o lo solo que se siente cuando todas las decisiones importantes recaen sobre sus hombros. No te dicen lo malo que es despedir a un equipo con el que has pasado años en las trincheras. Los pufs del espíritu empresarial no te dicen lo abrumador que es fallar en algo que es tan importante para tu identidad.

¿Por qué aceptamos lo que otro CEO de startups llamó «guerra 100% física, mental y psicológica»? Porque creemos que el espíritu empresarial es la mayor oportunidad para dar vida a los productos y cambiar la sociedad para mejor.

En el espíritu empresarial, la tecnología se encuentra con el mundo. El espíritu empresarial convierte las ideas en sueños y los sueños en realidad.

Es el sueño que nos lleva a la mayoría de nosotros en nuestro viaje empresarial. Nos impulsan experiencias que solo la inmediatez de las pequeñas empresas puede brindar. El placer de construir un equipo unido y dedicado a un propósito específico. La satisfacción de ver florecer a este equipo en un entorno que tú creas. La emoción de enfrentar la adversidad y enfrentar a un titular establecido. El poder de tener las manos en el volante cuando estás fuera y donde los mapas no están disponibles.

Mitigar el sueño es el hecho de que la mayoría de las startups fracasan. El llamado de la industria de «fallar rápido» (y «fallar adelante» y cualquier otra cadena de «fallar» y un adverbio) suena vacío cuando descubres que los sitios web de VC nunca destacan las inversiones fallidas, siempre presentan salidas. Por cada salida de mil millones de dólares, hay innumerables miles de nuevas empresas que terminan en un gemido. Incluso si ocurre una salida, pocos son éxitos de taquilla. Muchos no son positivos para la mayoría de sus inversores, y mucho menos para los fundadores que han estado involucrados durante años.

Pero ni el fracaso ni el éxito son los puntos finales, solo hitos. Se aprende mucho más del fracaso que del éxito, y la mayoría de los empresarios exitosos han probado algunos. Uno de mis mentores siempre me recordaba:

«El fracaso no es suficiente para el éxito futuro, pero es un requisito».

El espíritu empresarial es difícil, pero vale la pena si no tienes miedo de ganarte algunas cicatrices de batalla. En las próximas columnas, compartiré las lecciones aprendidas a través de la prueba y la tribulación como guía para aquellos interesados ​​en el viaje o que lo emprendan.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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