Arthur Blank, fundador de Home Depot: esta es la pregunta más importante que puede hacer a sus empleados

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Arthur M. Blank, cofundador de The Home Depot, conoció la vida de las empresas emergentes cuando era niño. Su padre abrió un negocio de farmacia de pedidos por correo en el apartamento de una habitación que la familia de cuatro compartía en el vecindario de Sunnyside en Queens, Nueva York. Cuatro años después, cayó la noche cuando el padre de Blank murió repentinamente. Su madre recogió los pedazos tanto de la familia como del negocio familiar. Ella siguió adelante y se convirtió en una emprendedora exitosa que finalmente vendió la empresa.

«Mi madre siempre decía: ‘Toma decisiones por la razón correcta y vive con las consecuencias'», dijo Blank a Inc. Por eso decidió, por ejemplo, reabrir Mountain Sky Guest Ranch, un rancho de vacaciones que él posee. para mudarse a Montana, a pesar de que suele estar un 90 por ciento o más ocupado y los huéspedes han estado deseando volver. «Sabíamos que cuando abriéramos traeríamos enfermedades a la comunidad», dice. «Decidimos que no podíamos».

El consejo de mamá fue una lección de vida que le sirvió bien en Home Depot y en sus inversiones posteriores. Estos incluyen Atlanta Falcons de la NFL, Atlanta United de la Major League Soccer, Mercedes Benz Stadium y las Superstores del PGA Tour. En su nuevo libro Buena compañíaBlank se centra menos en los fundamentos de la gestión de una empresa y más en los comportamientos que ayudan a construir una cultura duradera que permitirá a los empleados para siempre tomar las decisiones correctas por las razones correctas. Esta es una de las razones por las que Home Depot está prosperando hoy, mucho después de que dejó la administración activa. «Cada vez que fortaleces la cultura, fortaleces la estructura de la empresa», dice.

Como el dice Buena compañíaEs algo que puede resistir incluso a un CEO que destruye el alma, como el que obtuvo Home Depot cuando contrató al ex ejecutivo de GE, Robert Nardelli, para ejecutar el programa en contra del consejo de Blank. Más tarde, Nardelli conspiró para expulsar a Blank de la junta de Home Depot antes de finalmente obtener la bota él mismo. Pero la cultura era lo suficientemente fuerte como para reavivarse, sin mencionar el precio de las acciones.

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Cómo Buena compañía explica que esta no es la primera vez que se enlata Blank. Fundó Home Depot en 1978 después de que él y el cofundador Bernie Marcus fueran despedidos del trabajo en una cadena de centros domésticos olvidada hace mucho tiempo llamada Handy Dan, propiedad de un conglomerado olvidado llamado Daylin. La compañía fue dirigida por Sandy Sigoloff, uno de los primeros inversionistas buitre prominentes de Wall Street, quien trató a la mayoría de sus empleados como ingresos por costos para minimizar. Blank y Marcus construyeron todo lo contrario: un modelo temprano de negocio minorista de «caja grande» con precios bajos, pero también uno que tenía una mentalidad de servicio, empleados educados y clientes valiosos.

En HD, como Blank se refiere a la compañía, él y Marcus no aceptaron el modelo estándar de tienda minorista que prefería a los trabajadores a tiempo parcial sobre los trabajadores a tiempo completo y aceptaba ventas altas como un costo comercial. Ha gastado mucho dinero en capacitar y retener a las personas que Blank dice «que comprenden nuestra visión y están dispuestas a apoyarla». Dicho esto, es compromiso de la empresa brindarles la capacitación y las oportunidades que necesitan para su desarrollo futuro.

Aquí hay algunos otros aspectos destacados de Buena compañía para construir una cultura de hormigón armado:

Crea tensión, pero no fricción.
Blank y Marcus publicaban recortes de prensa negativos de manera prominente en la sede de HD en Atlanta. La idea no era culpar a los empleados por las deficiencias de la empresa, sino que debatieran abiertamente y sin temor qué problemas debían abordarse.

Al contratar, piense a largo plazo.
No cometa el error de contratar a alguien que cumpla con los requisitos actuales. Si quiere crecer, necesita personas que puedan convertirse en trabajos más importantes.

Ponte el delantal.
Blank llevó consigo la mayor parte de la cultura de la EH a sus nuevas empresas, sobre todo al concepto de «delantal». Esta es la práctica que exigen todos los gerentes de obtener la perspectiva de los empleados al ponerse el delantal naranja de Home Depot cuando se aventuran en una tienda. Blank y Marcus lo practicaron especialmente en los primeros años, a menudo parados frente a la tienda, saludando a los clientes entrantes y entrevistando a los clientes salientes, especialmente aquellos que se iban con las manos vacías.

Confía en el cliente.
Incluso puedes llamarlos clientes. En los Falcons, Blank preguntó a los fanáticos cómo podía servirlos mejor. Primera respuesta: ganar. (Bueno, llegó al Super Bowl; no terminó bien). En segundo lugar, deje de buscarnos en busca de comida y bebida. Blank encargó a los ejecutivos en el Mercedes-Benz Stadium la tarea de averiguar cómo se podrían reducir los precios en un 50 por ciento. Lo hicieron. Las ventas aumentaron en un 120 por ciento. Resultado: clientes satisfechos y contables satisfechos.

Lidera con humildad.
«Debe tener un sentido interno de humildad. Verdadera humildad al creer que las personas a las que sirve y el personal que trabaja para usted son realmente más informados que usted. Aquí es donde se cuentan las verdades desenfrenadas», dijo. me dijo.

Haz una pregunta importante.
En última instancia, dice Blank, puede juzgar el valor de su cultura preguntando a sus empleados: «¿Es esta organización digna de su vida?» Porque es una pregunta que se harán, especialmente los empleadores más jóvenes, los que tienen mayor potencial de crecimiento. «Si la respuesta es sí», dice Blank, «es una indicación de que la cultura de la empresa está prosperando y los empleados confían en que están tomando las mejores decisiones tanto para los clientes como para la empresa».

Numerosas empresas han creado culturas corporativas míticas a lo largo de las décadas: Ford, Sears, IBM, Hewlett Packard, Time-Life, Apple, Mars, Google y Blank son buenos argumentos para Home Depot. Más importante aún, advierte que las empresas que no intenten construir organizaciones tan resistentes y basadas en valores no tendrán un gran futuro. «Las empresas que ponen en peligro sus valores verán a través de sus empleados», dice. «Y los clientes también».

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