Así es como protege la salud mental de sus empleados durante un invierno largo y duro

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A medida que los días más cortos y las temperaturas más frías chocan con el estrés durante la temporada navideña, el miedo a las pandemias y el dolor, muchas personas se sienten abrumadas, y cada vez más empresas se dan cuenta de la necesidad de ayudar a los empleados a lidiar con el estrés.

Según Alyson Watson, fundadora y directora ejecutiva de Modern Health, una empresa de salud mental en San Francisco, pedir a los empleados que se subdividan no es realista. «Lo que sucede en el mundo y en nuestra vida personal juega un papel muy importante en nuestro desempeño y en cómo podemos mostrarnos en el trabajo». La atención de la salud mental pronto se verá como el «cuarto pilar» de los beneficios para los empleados después del seguro médico, dental y de la vista, según Watson. Pero incluso si su empresa no puede permitirse expandir su plan de desempeño, hay otros pasos que puede tomar para ayudar a sus empleados a sobrellevar un invierno difícil e incorporar la conciencia sobre la salud mental en su cultura. A continuación, le indicamos cómo empezar.

Trate a las personas sensibles con cuidado.

Si bien mostrar vulnerabilidad y compartir historias personales se ha convertido casi en una tendencia para los jefes en los últimos años, a veces puede hacer más daño que bien hablar abiertamente sobre su trauma. Sí, es importante que los empleados sepan que no hay vergüenza en luchar contra la salud mental. Sin embargo, tenga cuidado de no traspasar las fronteras cuando fomente una conversación abierta, dice Josh Knauer, cofundador y socio general de JumpScale, una consultora de gestión centrada en el bienestar de la ciudad de Nueva York que trabaja con inversores de impacto y sus empresas de cartera. Algunos directores ejecutivos pueden sentirse cómodos hablando de sus propias experiencias con enfermedades mentales, adicciones u otros problemas, pero no deben asumir que otros lo harán. No presione a los empleados para que revelen más información de la que les gustaría compartir en el trabajo, dice Knauer, y deje que un psicólogo participe en discusiones potencialmente delicadas.

Para combatir el bienestar emocional en el lugar de trabajo, la comunicación regular es clave, dice la psicóloga organizacional Cathleen Swody, socia fundadora de la consultora Thrive Leadership en Glastonbury, Connecticut, donde se desempeña como directora de evaluación. Realice una encuesta confidencial para evaluar el bienestar de su equipo y anime a los gerentes a que se comuniquen con el personal de manera regular. El uso de un lenguaje «no clínico» también puede ayudar a eliminar el estigma de hablar sobre problemas personales. En lugar de referirse a «ansiedad» o «trastornos mentales», sugiere hablar de síntomas específicos como «insomnio».

No asuma que sabe con lo que cada individuo está lidiando, aconseja Swody, y evite hacer preguntas que puedan ser aterradoras. Por ejemplo, una pregunta amistosa sobre planes de vacaciones puede ser contraproducente, especialmente este año. Es posible que algunos empleados no quieran revelar que se van de vacaciones solos, mientras que otros planean visitar a familiares pero no quieren detallar sus precauciones contra el virus. En su lugar, pregunte a las personas qué esperan con ansias en el Año Nuevo.

Se un ejemplo a seguir.

Para alentar a los empleados a cuidarse a sí mismos, demuestre hábitos saludables, como: Por ejemplo, desconectar los correos electrónicos por las noches y los fines de semana, hacer deporte, pasar tiempo al aire libre y practicar yoga o meditación, dice Swody. «Cuando los líderes hacen eso, envía un mensaje convincente a la gente: ‘Está bien, eso es parte de la cultura aquí; si esta persona puede hacerlo, tal vez yo también pueda».

Los empleados estresados ​​a menudo se sienten culpables por tomarse un tiempo libre o preocuparse por verse mal. Por lo tanto, tenga en cuenta que los empleados deberán utilizar el tiempo de vacaciones acumulado incluso si solo se quedan en casa. Como mínimo, Swody recomienda tomar descansos en toda la empresa durante un día o unas pocas horas a la vez. Si los empleados tienen tiempo para recargar energías y pasar tiempo con sus seres queridos, pueden trabajar de manera más productiva cuando regresen, señala Knauer.

Las empresas también pueden incorporar el bienestar a la jornada laboral. En JumpScale, dice Knauer, las reuniones comienzan con un «minuto de atención plena» y un registro. Todos los participantes respiran profundamente y se les invita a compartir cómo se sienten. Esta simple actividad «literalmente ayuda a las personas a calmarse y aliviar algo de ese estrés antes de comenzar la reunión», dice, «pero también es una forma en que una empresa establece un tono que se preocupa por su bienestar. y cuide su salud «.

Vuelve a comprobar los beneficios y las tradiciones.

Eche un vistazo a su paquete de beneficios para asegurarse de que los empleados tengan acceso a la atención de salud mental de cualquier manera que tenga sentido para su empresa, dice Knauer. Esto podría significar ofrecer asesoramiento profesional como parte de un plan de seguro, ofrecer cuentas de gastos flexibles, pagar sesiones de terapia virtual o simplemente hacer una lista de recursos gratuitos. Todos los condados de EE. UU. Ofrecen Alguna forma de atención psiquiátrica a bajo costo o sin costo, dice. Informe a sus empleados de lo que está disponible. A medida que presenta nuevos beneficios, comuníquelos claramente y facilite la navegación. Montañas de papeleo y confusión sobre el reembolso pueden agregar estrés a un empleado que ya está luchando.

Sea flexible con los eventos sociales patrocinados por la empresa, dice Knauer. En lugar de intentar replicar sesiones de trabajo en equipo u horas felices en un entorno virtual, lo que puede ser inconveniente, mantenga a las personas ocupadas con actividades que funcionan de forma más natural con Zoom. Los colegas podrían explorar intereses comunes con clubes de lectura, enseñarse habilidades entre ellos, asistir a una degustación de chocolate o aparecer en un concurso de talentos virtual. Esfuércese por la inclusión y la seguridad para que todos se sientan cómodos, dice. (Por ejemplo, evite eventos relacionados con el alcohol o específicos de la cultura, y no requiera que las personas compren sus propios suministros para las actividades).

Seguir adelante.

Si no tiene un plan determinado, sería «catastrófico» solo anunciar que su empresa está haciendo de la salud mental una prioridad, dice Swody. Ella recomienda comenzar con un mensaje compasivo para mostrar a los empleados que son valorados y que el éxito de la empresa depende de su salud. Luego, piense en pasos prácticos, incluso pequeños, y mantenga informados a los empleados. «A la gente no le va bien si no tiene una sensación de progreso», añade. Por eso es particularmente importante en pleno invierno reconocer los desafíos del año anterior, celebrar los éxitos y concentrarse en el futuro.

Para muchos empleados, 2020 ha causado daños que la llegada de la primavera y una vacuna no pueden reparar de inmediato. Tomar medidas ahora para cuidar su bienestar emocional puede ayudar a desarrollar la resiliencia. Sin embargo, las empresas deben intensificar estos esfuerzos hasta 2021 y más allá. «No se trata solo de cosas buenas y esotéricas», dice Knauer. «Se trata de construir una mejor cultura. Se trata de construir equipos más fuertes».

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