¿Aumentarás tu próxima ronda? Esto es lo que escucha hoy de los capitalistas de riesgo

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He estado en tecnología durante casi dos décadas. En 2008, durante la última crisis económica, viví en Silicon Valley y trabajé para una startup. Desafortunadamente, esta startup vendía servicios de contratación a otras startups, por lo que era bastante feo.

A lo largo de mi carrera, he guiado a las empresas a través de numerosos períodos de «altibajos» y puntos de inflexión críticos que determinan si una startup es exitosa o no. Nada se compara con lo que he visto hasta ahora en 2020.

Desde el punto de vista económico, ha sido un año de imprevisibilidad a cada paso. Durante las primeras semanas de la pandemia, los mercados se estremecieron y luego se recuperaron. Hoy en día, el mercado de valores está en alza y, si bien el capital de riesgo (VC) general prestado hasta la fecha es más bajo que el año pasado en este momento, no se ha desviado catastróficamente como muchos han predicho. Como resultado, los dólares de VC todavía están sobre la mesa y las nuevas empresas de alto crecimiento continúan haciendo rondas; de hecho, estamos en medio de una temporada de OPI que no se ha visto desde la era de las puntocom.

A pesar de esta perspectiva de mercado generalmente positiva, no puedo recordar un momento más peculiar en el que una empresa se sometió a una junta directiva de capital riesgo. Dado que el trabajo remoto es una parte integral de nuestra nueva normalidad, la obtención de financiación a través de Zoom se ha convertido rápidamente en el nuevo estándar. Personalmente disfruté el proceso, pero también hubo algunas cosas que me sorprendieron.

Si usted es el actual director ejecutivo o ejecutivo de una startup, hay algunas cosas que puede esperar de los inversores al considerar cómo recaudar fondos durante una pandemia.

«COVID ha acelerado las tendencias que sucederían de todos modos».

Es cierto que el mundo se ha dirigido hacia el trabajo remoto a tiempo completo y las compras y el aprendizaje en línea durante algún tiempo. Antes de COVID, ir a una tienda para ir de compras era novedoso, y a veces preferible, pero la combinación ha cambiado gradualmente con el tiempo. Una vez que ocurrió la pandemia, todos vimos con qué facilidad y voluntad las personas podían pasar la mayor parte de sus vidas a Internet.

Esta es una gran noticia si está ejecutando una plataforma de comercio electrónico, pero no tan buena si su negocio está en el entretenimiento tradicional, la moda, la comida, el transporte o cualquier otra industria que haya tenido problemas desde el principio. de COVID. Si ha visto un cambio positivo, argumente que ha alcanzado una nueva línea de base que durará. Si su empresa ha declinado, necesita una tesis clara sobre cómo y por qué su empresa volverá más fuerte.

«Las empresas que se benefician de COVID este año se estabilizarán el próximo».

Esta es una preocupación general que hemos escuchado muchas veces y la verdad de ese sentimiento es muy específica de la empresa y la industria. En resumen, mi perspectiva es que «depende». Cuando me hicieron esa pregunta durante la recaudación de fondos, el inversor mencionó preocupaciones sobre el crecimiento de Netflix, que estaba atrayendo la demanda del próximo año a este año. La compañía es un nombre familiar y no hay duda de que ofrecer entretenimiento en línea será una demanda a largo plazo. Teniendo esto en cuenta, es muy posible que las personas que se inscribieron el próximo año eligieran hacerlo antes porque estaban buscando algo que hacer. Si es así, el crecimiento podría estabilizarse en 2021.

Mi argumento para este inversor fue que nuestra empresa se encuentra en una etapa muy diferente a la de Netflix. La introducción del aprendizaje en línea es aún muy temprana y el conocimiento de la marca para empresas como la nuestra es todavía bastante bajo. En todo caso, un aumento en la actividad ahora crearía más conciencia y más actividad durante el próximo año. Independientemente de la industria en la que se encuentre, este es el problema que debe enfrentar.

«Las cosas son demasiado impredecibles, por lo que es mejor esperar y ver».

Yo simplemente diría: nada se atrevió, nada ganado. Ya en abril, teníamos la sensación de que todos, tanto los gerentes de la empresa como los inversores, se quedarían en cuclillas a largo plazo. Pero con el tiempo todos nos acostumbramos a nuestra «nueva normalidad», por lo que el negocio ha seguido desarrollándose.

La realidad es que es un momento extraño y algunos inversores pueden parecer nerviosos. Pueden hacerte preguntas más difíciles y específicas durante tu presentación. Espere preguntas difíciles, pero también un proceso que también se siente un poco más orgánico. También puede señalar cuántas veces VC Twitter destacó a las grandes empresas como Airbnb que se fundaron durante la crisis financiera de 2008.

Al final, mi experiencia de conseguir una ronda de financiación a través de Zoom fue positiva. Ha permitido a todos los involucrados saltarse muchos trámites que son más agotadores que productivos. Creo que puede aprender mucho sobre alguien basándose en los antecedentes de una videollamada en su casa frente al entorno sanitario de una gran sala de juntas. Así que recuerde poner su mejor pie (virtual) adelante y asegúrese de enfrentar cualquier escepticismo que enfrente con optimismo, aplomo y hechos concretos.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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