Biden y Trump reconocen las deficiencias en inmigración, pero eso es todo en lo que están de acuerdo

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Es difícil analizar la posición del presidente Donald Trump y el exvicepresidente Joe Biden sobre la inmigración relacionada con el empleo, especialmente cuando se trata de pequeñas empresas y nuevas empresas, ya que ambos no tienen políticas completas y coherentes. Tenemos una mejor comprensión de la posición de cada candidato en el programa H-1B, el programa de visas líder para trabajadores migrantes altamente calificados.

En general, están de acuerdo en el contenido de las reformas; Se diferencian en los mecanismos para realizar los cambios. Y para las pequeñas empresas y las nuevas empresas, el diablo está en los detalles.

El programa de visas H-1B permite a los empleadores evitar el mercado laboral de EE. UU. Al permitirles contratar graduados en el extranjero, a menudo a precios inferiores al mercado. Estados Unidos tiene 600.000 empleados con visas H-1B y en 2019 se emitieron aproximadamente 140.000 visas H-1B nuevas. Las visas H-1B son temporales, válidas por tres años y pueden extenderse una vez por otros tres años. El programa tiene un límite anual de 85.000 para los nuevos empleados, con 20.000 para los empleados que se gradúan de una universidad estadounidense.

El sistema actual está dirigido a los empleadores. Permítanme explicar: los empleadores identifican a los trabajadores, solicitan sus visas y controlan su situación legal para permanecer en el país. Una visa H-1B solo es válida mientras el empleado permanezca empleado por una empresa patrocinadora. Los empleados pueden cambiar de empleador, pero el nuevo empleador debe solicitar una visa. En la práctica, los trabajadores H-1B tienen mucha menos movilidad laboral que los estadounidenses.

Si bien los empleadores de todas las industrias pueden usar el programa, las empresas de tecnología dominan, incluidos gigantes como Google, Apple, Amazon y Microsoft, así como empresas de subcontratación de TI como Cognizant, Infosys y Deloitte. El programa fue aprobado hace 30 años para ayudar a los empleadores a encontrar trabajadores con habilidades en demanda que no están fácilmente disponibles en los Estados Unidos. Las empresas de tecnología mencionadas anteriormente dicen que están luchando por atraer trabajadores tan calificados.

Algunos (incluyéndome a mí) sugieren que los empleadores utilicen el programa para pagar a los trabajadores extranjeros menos de lo que los ciudadanos y los residentes permanentes podrían ganar en el mismo puesto. Por ejemplo, algunos actores inundan el sistema con aplicaciones que luego pueden desplazar a candidatos y empleadores dignos.

El estado de la reforma

La administración Trump solucionó recientemente varios errores importantes en el sistema. El 6 de octubre, el Departamento de Trabajo anunció que aumentaría el salario mínimo para contratar a un trabajador H-1B desde el percentil 17 de lo que ganan los ciudadanos estadounidenses con habilidades similares en el mismo trabajo hasta el percentil 45. Esto estableció tasas salariales ridículamente bajas, alrededor de un 40 por ciento por debajo del mercado para los trabajadores estadounidenses. Una decisión separada del Departamento de Seguridad Nacional codifica la definición previamente vaga y, por lo tanto, mal considerada de una ocupación especial. El DHS también redujo el tiempo que las empresas de recursos humanos pueden acomodar a los empleados en los sitios de los clientes de tres a un año y asegura que el empleado H-1B sea un empleado real en lugar de un contratista.

Estas son reformas bipartidistas muy comunes que cuentan con el apoyo de legisladores de todo el espectro político. Progresistas como los parlamentarios Ro Khanna (D-CA) y Bill Pascrell (D-NJ) y los senadores Dick Durbin (D-IL) han introducido varias leyes que cumplirían legalmente lo que hizo la administración Trump mediante la elaboración de reglas. , Bernie Sanders (I-VT) y Sherrod Brown (D-OH). Fueron copatrocinadas por conservadores como los representantes Lance Gooden (R-TX) y Paul Gosar (R-AZ) y el senador Chuck Grassley (R-IA).

Las nuevas reglas deberían mejorar significativamente la calidad de los trabajadores H-1B, ya que los empleadores que usaron la visa principalmente por su salario barato y las características de la contratación se están retirando. Los trabajadores extranjeros recibirán un merecido aumento y se reducirá el impacto corrosivo en el mercado laboral. El programa también será menos controvertido a medida que su uso real se acerque a su propósito.

Biden ha expresado interés en reformar el programa de visas H-1B. El sitio web de la campaña dice que quiere «poner en marcha un proceso de asignación basado en los salarios y poner en marcha mecanismos de aplicación para garantizar que estén centrados en el mercado laboral y no diseñados para socavar los salarios».

Dicho lenguaje es impreciso, lo que suelen hacer las campañas para mantenerlo Opcionalidadde lo que Washington está hablando porque no estás seguro de los detalles. La dirección que tome el gobierno de Biden depende de quién sea designado para puestos clave en el gabinete, como el Ministro de Trabajo. El adagio «el personal es política» es apropiado aquí. Se rumorea que Sanders, un defensor desde hace mucho tiempo de una reforma sustancial de las reglas H-1B, está luchando por este puesto en particular.

Por que importa

La reforma H-1B es una pieza significativa pero pequeña del rompecabezas más grande de una reforma migratoria integral que ha enfurecido a políticos de ambos partidos durante más de una generación. La decisión de utilizar prescripciones en lugar de leyes para hacer correcciones H-1B se compara con los objetivos más amplios. La última gran ley de reforma migratoria se firmó hace 30 años. En la formulación de políticas clásica de Washington, el proceso se lubrica al otorgar favores a los clientes poderosos.

En el pasado reciente, los demócratas han utilizado la extensión H-1B como una zanahoria para ganarse el favor de la industria tecnológica y la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y obtener su apoyo para una importante reforma migratoria. Temen que los intereses comerciales puedan cambiar a un enfoque paso a paso más estrecho.

Si Biden gana y los demócratas recuperan el Senado, es casi seguro que su margen estará por debajo de la mayoría que un obstruccionismo puede superar. Necesita el apoyo republicano para un proyecto de ley de reforma migratoria integral. La última vez que el Congreso intentó una reforma migratoria importante fue en 2013. Durbin, un defensor desde hace mucho tiempo de la reforma H-1B y uno de los ocho senadores que redactaron el proyecto de reforma de la enumeración, dijo que la parte más difícil de las negociaciones había terminado las regulaciones H-1B.

Si Biden gana, enfrentará una seria presión de los sectores de tecnología y servicios financieros para mantener las reglas defectuosas H-1B. Y será difícil para él impulsar una reforma migratoria integral sin su pleno apoyo.

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