Bill Gates aprendió esta lección a una edad temprana que dura toda la vida para la mayoría de las personas. Algunas personas nunca lo hacen

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Puedes decir lo que quieras sobre Bill Gates, pero es difícil argumentar que no ha tenido éxito. Es una de las personas más ricas del mundo y cofundó una de las empresas más valiosas del mundo. Ahora dedica su tiempo a regalar todo este dinero para causas como la erradicación de la poliomielitis. Su currículum no está mal.

Gran parte de este logro provino de una simple lección que Bill Gates aprendió al principio de su vida. Creo que vale la pena echarle un vistazo, especialmente porque muchas personas tendrán toda una vida de aprendizaje si alguna vez lo hacen.

La mayoría de nosotros suponemos que ese es el caso, lo que significa que todo lo que no tiene éxito tiene que ser un fracaso. Sin embargo, lo opuesto al éxito no es un fracaso. O no tiene por qué serlo. Y esa es una distinción que puede marcar la diferencia. Desafortunadamente, es algo que muchas personas nunca aprenden a hacer.

La mayoría de la gente mide el éxito por lo que sea que el equivalente en su tarea sea disparar una flecha y dar en el centro del objetivo. Hay muy poco margen de error: o lo aciertas o no. Si ese es el caso, todo lo demás es un error. Esta creencia a menudo nos asusta para que lo intentemos, porque el éxito se define estrictamente como obtener el mejor resultado posible.

Sin embargo, en la mayoría de los casos el éxito es incremental. Intentas algo y funciona, das un paso adelante. Intentas algo diferente y no funciona, así que aprende algo y busca más cosas como el primer intento. Eventualmente llegará a donde estaba yendo.

Esto conduce a otra razón por la que el éxito no es binario: en muchos casos es imposible comprender el mejor resultado posible. De hecho, hay muchas cosas que no se consideran «exitosas» pero que tampoco deben definirse como un fracaso.

Tomemos a Microsoft por ejemplo. No había forma de saber cuándo Bill Gates y Paul Allen iban a iniciar una empresa de software que se convertiría en lo que es hoy. Muchos de los factores que ayudaron a hacer de Microsoft una de las empresas más grandes y valiosas del mundo ni siquiera existían en ese entonces.

Por otro lado, abandonar la universidad Gates después de dos años fácilmente podría haber sido visto como un fracaso. Excepto que todavía acercó a Gates a su destino, incluso si era difícil de ver en ese momento.

Microsoft ni siquiera fue la primera empresa que fundaron Gates y Allen. La pareja fundó una empresa llamada Traf-O-Data, que producía informes basados ​​en el estudio de datos de los medidores de tráfico. Si se pregunta por qué nunca ha oído hablar de este negocio exitoso, es porque no lo ha hecho. Pero llevó a la pareja a iniciar lo que se convertiría en una de las empresas más exitosas de todos los tiempos.

Al mirar atrás, años después, Gates dijo: «Está bien celebrar el éxito, pero es más importante prestar atención a las lecciones del fracaso».

Esta es una lección poderosa, pero para muchos de nosotros es difícil de aprender. Hay muy pocos éxitos de la noche a la mañana, si es que hay alguno. También hay muy pocas fallas de la noche a la mañana. Comprender eso es igualmente importante.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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