Bill Gates dice que este podría ser el mejor camino hacia el éxito. La mayoría de los expertos aconsejan lo contrario

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El mejor camino hacia el éxito en casi cualquier área es comenzar como generalista en lugar de como especialista. Eso va en contra de los consejos sobre carreras y paternidad que la mayoría de la gente recibe en estos días. Aún así, es la conclusión clara de la investigación en Alcance: por qué los generalistas triunfan en un mundo especializado, por el ex escritor de Sports Illustrated David Epstein. El martes, Bill Gates publicó una lista de sus cinco libros favoritos que leyó en 2020, y Rango hizo la lista.

Para explicar por qué, Gates recordó un torneo de tenis benéfico en el que lo emparejaron con Roger Federer en dobles. Federer está vinculado a Rafael Nadal porque ha ganado la mayoría de las copas individuales masculinas de Grand Slam. Cuando era niño, no se centró en el tenis. «Jugó una variedad de deportes diferentes, incluyendo patineta, natación, tenis de mesa, fútbol y bádminton», escribió Gates en una publicación de blog sobre el libro. «No empezó a jugar tenis competitivo hasta que era un adolescente. Incluso entonces, sus padres le impidieron tomarlo demasiado en serio».

Resulta que este es el mejor enfoque para dominar todas las habilidades excepto algunas. Excepciones como el golf o la música clásica son profesiones predecibles y donde la repetición alcanza la excelencia. La mayoría de los esfuerzos, sin embargo, no lo son. En cambio, escribe Epstein, la mayor parte del tiempo, vivir y trabajar son como un juego en el que nadie te ha dicho las reglas, y las reglas están sujetas a cambios sin previo aviso. En un mundo así, prevalecen los generalistas.

Cuando dirigía Microsoft, la mayoría de la gente pensaba que Gates estaba centrado en la escritura de software y, de hecho, le debía su obsesión inicial por la codificación a su éxito. Aún así, dice, la codificación no fue su único amor. «Mi pasión por las computadoras siempre se ha mezclado con muchos otros intereses», escribe. «He pasado mucho tiempo leyendo libros sobre una variedad de temas».

Al contratar, definitivamente estaba buscando generalistas, escribe. «Creo que una de las principales razones por las que Microsoft comenzó es porque pensamos más que en otras startups de la época. Contratamos no solo a programadores brillantes, sino a personas que tenían una profundidad real en su campo y en todos los dominios. . » Y, por supuesto, es difícil imaginar que alguien con una gama más amplia de intereses que el otro cofundador de Microsoft, Paul Allen, abarque bienes raíces, investigación cerebral, aeroespacial, ser propietario de un equipo de fútbol de la NFL y comenzar un enorme museo al que se dedica, la ciencia ficción. y música pop.

Pensador sistémico.

Como escribe Epstein en su libro, cuando los investigadores revisan la vida de los grandes innovadores, encuentran «pensadores de sistemas» que combinan diferentes intereses y conectan los puntos entre ellos. Tomemos a Steve Jobs, quien llevó la caligrafía a la computación personal, o Elon Musk, quien estudió economía y física y luego inició negocios en campos no relacionados como banca por Internet, vehículos eléctricos, viajes espaciales y túneles.

Desafortunadamente, el mundo de hoy obliga a la mayoría de las personas a buscar especialidades desde el principio y la mayoría de los padres cultivan los talentos de sus hijos para guiarlos hacia las carreras adecuadas. El aumento de las tasas de matrícula y la deuda estudiantil dificultan que la mayoría de los jóvenes ingresen a la universidad sin un plan específico para ingresar a una profesión bien remunerada después de graduarse. Dado el clima económico, muchos se están saltando la universidad por completo en favor de una educación altamente especializada, como las escuelas de codificación.

Estas presiones obligan a menudo a los jóvenes de hoy a elegir una especialidad y limitarse a ella antes de lo que les conviene. Si usted mismo está bajo esta presión, posponga ese día si puede. Nunca se sabe cuándo se unirán sus amplios intereses para crear la próxima gran innovación.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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