Bill Gates ofrece 4 predicciones para 2021 y más allá

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La pandemia empeorará antes de mejorar y seguirá representando una amenaza hasta al menos 2021. El mayor desafío para el clima no serán los autos que conducimos, sino los edificios que construimos. Y aunque las cosas parecen terribles en este momento, la vida en general sigue mejorando.

Estas son solo algunas de las predicciones que hizo Bill Gates durante una charla de una hora en la conferencia virtual GeekWire Summit la semana pasada. Gates respondió a las preguntas del editor en jefe de GeekWire, Todd Bishop, sobre temas que van desde su difunto padre hasta acciones antimonopolio contra la gran tecnología. (Los líderes de hoy no cometen el error de descuidar sus relaciones con los funcionarios del gobierno, dijo, porque «Todos vieron lo que hice y ahora saben mejor»).

Estas son algunas de las predicciones de Gates:

1. La pandemia empeora antes de mejorar.

«Empeorará a finales de año», dijo Gates cuando se le preguntó sobre un calendario para vencer al Covid-19. «El modelo mostró hace apenas unos meses que con más gente en el interior y un clima más frío, tanto Europa como los EE. UU. Se recuperarían. Y, lamentablemente, eso ha demostrado ser correcto. Por lo que podemos ver un número creciente de casos y muertes en el otoño calcular. «»

Después de eso, dijo, las cosas mejorarán. «La buena noticia es que mejores terapias, principalmente anticuerpos monoclonales, estarán disponibles a fines de este año o principios del próximo». Los anticuerpos monoclonales se producen mediante la clonación de glóbulos blancos y pueden dirigirse a antígenos específicos. El presidente Donald Trump recibió este tratamiento como parte del cóctel que se utilizó para vencer su infección por Covid-19. Eli Lilly suspendió recientemente su estudio de anticuerpos monoclonales, pero Gates espera que se reinicie pronto.

Las vacunas también están en camino, dijo. «Lo más probable es que dos o tres de los primeros seis estudios que se encuentran actualmente en la fase tres sean aprobados a principios del próximo año. Y eso lo pone en el camino de suspender la transmisión».

Gates espera que las escuelas puedan reabrir con las vacunas disponibles. «Ciertamente espero que para el próximo otoño podamos reanudar el entrenamiento», dijo. «Para fines de 2021, Estados Unidos podría estar en una forma mucho mejor de lo que estamos ahora».

Aun así, advirtió, la pandemia no terminará realmente en ninguna parte hasta que sea derrotada en todas partes. «No volveremos a la normalidad hasta que nos deshagamos de este virus en todo el mundo». Señaló que algunas naciones, como Nueva Zelanda, Australia y Corea del Sur, se apresuraron a contener el virus solo para ver nuevas infecciones en visitantes extranjeros. «Creemos que la erradicación mundial debe realizarse con mucha cooperación».

2. Estaremos mejor preparados para abordar la próxima pandemia y algunas de las enfermedades actuales.

Una cosa buena que está surgiendo de la pandemia actual es que los gobiernos de todo el mundo, y Estados Unidos en particular, son mucho mejores en la asignación de recursos para responder a las pandemias, dijo Gates. Quizás lo más importante es que la carrera Covid-19 ha acelerado el desarrollo de vacunas de ARN. Las vacunas convencionales infectan al receptor con patógenos inertes o «muertos» para desencadenar una respuesta inmune. Las vacunas de ARN no son patógenos completos, solo su ARN «mensajero», que causa una respuesta similar del sistema inmunológico. Debido a que no requieren todo el patógeno, las vacunas de ARN son más seguras de administrar, más fáciles de hacer y potencialmente más versátiles.

«Este es un enfoque muy prometedor tanto para reducir el tiempo que lleva desarrollar una nueva vacuna como para tener una fábrica generalizada que pueda estar lista independientemente de la enfermedad que esté buscando», dijo Gates. «Queremos utilizar esta plataforma para probar una vacuna contra el VIH, la malaria y la tuberculosis».

3. El mayor desafío del cambio climático no son los automóviles. Serán edificios.

La mayoría de la gente piensa en abordar el cambio climático en términos de energía más ecológica, como la solar o eólica, y soluciones como la conducción de automóviles eléctricos. Gates dijo que apoya estas iniciativas, pero enfrentamos un problema más difícil con la fabricación de cemento y acero. «No tenemos forma de hacer cemento que no produzca emisiones significativas», dijo.

Eso significa que, si bien los cambios en el comportamiento humano para reducir las emisiones de carbono pueden marcar la diferencia, «la tecnología es la única solución», dijo. «No hay forma sin innovación. Afortunadamente, las innovaciones, aunque difíciles de predecir, pueden funcionar muy bien en aproximadamente 10 áreas diferentes cuando tenemos esas innovaciones». Gates ya apoya a Heliogen, una startup que busca formas de utilizar la energía solar para aplicaciones de alta temperatura como la fabricación de acero y cemento.

4. Cuando miras el panorama general, las cosas mejoran.

Se sabe que Gates es optimista, y esa cualidad fue evidente cuando Bishop preguntó: «Bill, ¿qué te da esperanza?»

«En general, el marco básico es que la vida mejore», dijo Gates. «Lenta pero seguramente nos estamos dando cuenta de cómo tratamos a las minorías, cómo tratamos a las mujeres. De manera lenta pero segura, estamos reduciendo las muertes por cáncer y comenzando a comprender cosas como la diabetes y la enfermedad de Alzheimer». Reconoció que hay retrocesos y la pandemia es un gran ejemplo de ello. Pero: «Hace cien años, la tasa de mortalidad de los niños antes de los cinco años era de alrededor del 30 por ciento. En ningún lugar del mundo es tan malo ahora». Si bien la mortalidad infantil sigue siendo demasiado alta en algunos lugares, agregó, «todavía se están logrando avances. Así que soy optimista».

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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