Cambios en el programa de visas H-1B de Trump: «Será un shock para los empleadores».

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Los empresarios siguen dudando una semana después de que la administración Trump anunciara una revisión del programa de visas H-1B que hará que la contratación de trabajadores extranjeros sea más difícil y costosa para los empleadores estadounidenses.

El 6 de octubre, el Departamento de Trabajo (DOL) anunció cambios importantes en los estándares salariales, incluida una revisión importante de la escala salarial que utilizan los empleadores para calificar los salarios de los trabajadores extranjeros altamente calificados. Al mismo tiempo, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) dijo que aumentaría los requisitos de graduación entre los solicitantes del programa Visa e intensificaría los esfuerzos de aplicación para garantizar el cumplimiento.

El programa de visas H-1B ha sido una fuente de controversia a lo largo de los años, ya que algunos empleadores han intentado utilizar el sistema: pagar a los trabajadores extranjeros menos de lo que los ciudadanos estadounidenses podrían ganar en el mismo puesto. Algunos empleadores utilizan el programa para pagar menos a los trabajadores invitados.

Las nuevas reglas están diseñadas para desalentar este comportamiento. Los funcionarios comerciales advierten, sin embargo, que los aumentos salariales, aunque presumiblemente vencidos, podrían poner precio a las empresas que dependen de estas visas. Por último, pero no menos importante, los cambios en las reglas agregan un nivel de complejidad al proceso H-1B que pocos empresarios pueden soportar en este momento único.

«Vivo y respiro estas cosas. Lo he hecho durante años, pero no creo haber entendido nada «, dijo Ximena Hartsock, cofundadora y directora de operaciones de Phone2Action, un fabricante de software con sede en Rosslyn, Virginia, para la promoción digital». Todo está tan ocupado «, agrega, y señala la dificultad de operar en medio de una pandemia y un ciclo electoral particularmente amargo. Su compañía de 90 personas tiene seis empleados que dependen de la visa.

Al igual que muchas empresas de tecnología, Hartsock confía en el programa Visa H-1B para asumir funciones de ingeniería de software además de otras posiciones difíciles de cubrir. En 2019 se emitieron más de 139,000 visas H-1B, de las cuales 85,000 se otorgaron a empresas. Casi 600,000 trabajadores migrantes empleados en los Estados Unidos tienen estatus H-1B.

Cambios en el programa H-1B en detalle

Aún no está claro si el programa seguirá siendo una herramienta de contratación popular para empresas grandes y pequeñas una vez que entren en vigor las reglas. Los cambios del DOL entran en vigencia de inmediato, mientras que los cambios a las reglas del DHS no entrarán en vigencia hasta el 7 de diciembre. Los abogados de inmigración no son optimistas.

Es «realmente horrible», dice Susan Cohen, la presidenta fundadora de la práctica de inmigración en Mintz, Levin, Cohn, Ferris, Glovsky y Popeo, un bufete de abogados de Boston. Señala que los cambios en la escala salarial por sí solos afectan a un gran número de titulares de visas H-1B, H-1B1 y E-3. Esto también se aplica a los titulares de una tarjeta verde. «Será un shock para los empleadores».

Cohen sugiere que los cambios en la escala salarial del DOL, que van del Nivel 1 para el nivel de entrada al Nivel 4 para los profesionales experimentados, podrían hacer que la contratación de trabajadores extranjeros sea demasiado costosa para algunos empleadores que ahora dependen del programa. La nueva regla estipula que los titulares de una visa H-1B deben recibir el salario más alto entre el salario aplicable o el salario real pagado a otros empleados con experiencia y calificaciones similares.

En lugar de basar el salario de un principiante en lo que ganan los trabajadores estadounidenses en el percentil 17 por un trabajo similar, el empleador ahora debe pagar a los trabajadores por lo menos una cantidad igual a lo que ganan los del percentil 45. Para trabajos de nivel 2, los empleadores tienen que pagar del percentil 62 al 62, y para los niveles 3 y 4 la escala salta del percentil 50 al 67 al percentil 78 y 95.

Cohen también señala que algunos empleadores pueden necesitar aumentar los salarios de los empleados H-1B existentes para extender sus visas, ya que las reglas del DOL entraron en vigencia el 8 de octubre y no se cumple el período de comentarios típico de 30 días.

Mientras tanto, las nuevas reglas del DHS restringen la definición del término «especialidad» y requieren que los titulares de la visa H-1B, además de los modelos, tengan un título avanzado en el campo en el que solicitan un trabajo. . Entonces, si desea trabajar como científico informático o desarrollador de software, necesita un título avanzado en informática o desarrollo de software. Un título en un campo relacionado de experiencia ya no es suficiente.

El DHS también dijo que reducirá la duración de la estadía para quienes soliciten H-1B a través de empleadores externos, como empresas de contratación, de tres años a un año, que es el estándar actual.

Sopesando las consecuencias

Aunque suenan serios, se esperaban los cambios. En 2017, el presidente anunció por primera vez que la reforma era inminente cuando aprobó su orden ejecutiva, «Compre estadounidense, contrate estadounidense», que pedía una aplicación más estricta de las leyes de inmigración y otras para los trabajadores que ingresan a los Estados Unidos.

Cohen dijo que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS), encargado de administrar el programa H-1B, ha adoptado un enfoque más estricto para las visas durante los últimos tres años. Entre otras cosas, pidieron un cumplimiento más estricto de las especificaciones del estudio e intensificaron la selección de los solicitantes de visas de entrada. Dado que el nivel salarial para este tipo de visa es más bajo, los empleadores pueden verse tentados a clasificar erróneamente a los trabajadores como Nivel 1 en lugar de un nivel que sea más apropiado.

Para las empresas que no juegan con el sistema, los cambios ni siquiera deberían crear ondas, y eso ciertamente no significa que EE. UU. Emitirá menos visas H-1B, dice Daniel Costa, director de investigación de políticas y leyes de inmigración en el Instituto de Política Económica. , un grupo de expertos no partidista en Washington. Si observa los datos del año pasado, ha habido más de 300.000 solicitudes de visa en los niveles salariales 3 y 4, señala Costa. «La mayoría de los H-1B que llegan a estos niveles salariales son trabajadores muy calificados y talentosos a los que se les paga de manera justa», agrega. «Hay tanta demanda por el H-1B que no creo que cambiar estos niveles salariales dé como resultado que se gaste un H-1B menos».

La combinación de empresas que compiten por una visa podría cambiar. Ronil Hira, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Howard, donde se especializa en políticas de inmigración de alta calidad, sugiere que reglas más restrictivas podrían ayudar a reducir la cantidad de solicitudes de visa H-1B que generalmente inundan el sistema cada año. . Y eso podría facilitar que las empresas reciban una solicitud. USCIS aprobó 388,403 solicitudes H-1B para el primer empleo y el empleo continuo en 2019 de aproximadamente 1 millón de solicitudes enviadas.

Hartsock está de acuerdo en que la combinación de empresas será diferente durante el próximo año, pero ve los cambios como una posible apertura para que gigantes como Amazon, Google y Apple aumenten su ventaja competitiva, no al revés.

Estas empresas no solo pueden permitirse pagar más, sino que también pueden permitirse participar en encuestas salariales alternativas, que pueden incluir estadísticas salariales diferentes (como en las más bajas) que las proporcionadas por el DOL. «El costo podría ser prohibitivo para empresas más pequeñas como la nuestra» y eso tendrá implicaciones de gran alcance, dice Hartsock. Ella espera que muchos trabajadores calificados simplemente no vendrán a los Estados Unidos si es más difícil obtener una visa, y eso podría dificultar aún más la búsqueda de trabajadores técnicos.

«Esta decisión convierte a Estados Unidos en un lugar menos deseable para los estudiantes internacionales de informática», dice Hartsock, en quien su empresa confía cuando no puede encontrar trabajadores domésticos para cubrir puestos técnicos. «Tenemos una escasez de talento técnico en los Estados Unidos. Si se soluciona esto, no necesitamos gente del extranjero». Hasta entonces, agrega, «países como Canadá abrirán los brazos».

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