Cinco de los momentos empresariales más significativos de 2020

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Este año, C ª. lanzó el premio Best in Business, nombrada Empresa del año, para reconocer a las empresas que han tenido un impacto tremendo en sus industrias, sus comunidades, el medio ambiente y la sociedad en general.

Algunas empresas tienen implicaciones sociales que se incorporan a sus planes comerciales. Otros ocurren en los momentos en los que más importa. Las empresas en C ª.La primera lista de las mejores empresas en el sector va más allá de las operaciones normales para responder a necesidades urgentes, y no solo a las relacionadas con la pandemia de coronavirus. Algunas de estas empresas han ayudado a sus comunidades y empleados durante un año de crisis.

Vincular el cambio climático a la salud pública

Mientras un humo devastador cubría la costa oeste al mismo tiempo que se propagaba un virus respiratorio, Aclima, una startup con sede en San Francisco que rastrea y analiza la calidad del aire, tomó las calles. Aclima equipa sus propias flotas de vehículos y las utilizadas por Google Street View y otros socios con sensores que pueden usarse para medir contaminantes del aire y gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano en bloques. Estos datos hiperlocales están ayudando a los defensores y reguladores a identificar las comunidades más afectadas por la mala calidad del aire (los estudios sugieren que esto podría aumentar la vulnerabilidad al Covid-19) y tomar medidas para proteger a los residentes y frenar las emisiones. Con la combinación de eventos extremos de este año (grandes incendios forestales y períodos de protección más prolongados que redujeron las emisiones), la compañía pudo recopilar datos detallados que podrían ayudar a los legisladores a comprender los impactos climáticos de ciertas actividades y establecer objetivos más inteligentes para abordar el cambio climático, dice Davida Herzl , Co-Fundador y CEO de Aclima.

Este año, quedó más claro que nunca que la contaminación del aire, la salud pública, la justicia ambiental y el cambio climático están vinculados, dice Herzl, quien señala que las áreas más afectadas por estos problemas suelen ser las comunidades de color. La compañía trabaja con organizaciones locales para reclutar conductores de tiempo completo de estas comunidades y brinda capacitación en habilidades y oportunidades para que estos empleados asuman otros roles dentro de la compañía. Aclima también se convirtió en una empresa sin fines de lucro en 2020, formalizando su compromiso con el impacto social y ambiental. «Estaba claro que el camino a seguir no era solo hablar de nuestra misión, no solo vivir y respirar nuestra misión, sino hacerla parte de nuestra estructura corporativa y estatuto», dice Herzl.

Ayudando a las organizaciones sin fines de lucro a hacer frente a la tormenta

A mediados de marzo, Media Cause, una agencia de marketing digital también con sede en San Francisco, anunció a sus clientes sin fines de lucro que podían suspender sus contratos si tenían problemas debido a los cierres pandémicos. En dos semanas, la mitad de los clientes había hecho esto, reduciendo efectivamente a la mitad los ingresos de la agencia. «¿Nos enfrentamos a la decisión empresarial de dejar ir a la gente? No tenemos trabajo para todos», dice el cofundador y director ejecutivo Eric Facas. «¿O apostamos por nosotros mismos y decimos que vale la pena soportar las pérdidas para mantener al equipo unido?»

Gracias a las ganancias de años anteriores y un préstamo para el Programa de Protección de Cheques de Pago, Media Cause tenía suficientes pistas para permanecer abiertas sin despidos. Comenzó proporcionando «horas de oficina» gratuitas a sus clientes para asesorarlos sobre comunicaciones relacionadas con la pandemia y campañas de recaudación de fondos. La oferta pronto se amplió para incluir a todas las organizaciones sin fines de lucro que necesitaban ayuda pero no podían pagarla. Alrededor de 50 organizaciones han podido planificar campañas y utilizar Google Ad Grants, un programa que otorga a organizaciones sin fines de lucro $ 10,000 al mes en publicidad gratuita, más un extra para quienes luchan contra el Covid-19 y la injusticia racial.

Después de discusiones internas sobre cómo la compañía podría contribuir a los esfuerzos de justicia racial más allá de apoyar a organizaciones sin fines de lucro, Media Cause también lanzó un programa de becas pagas para capacitar a trabajadores con antecedentes subrepresentados para ingresar a las industrias de marketing históricamente blancas y masculinas. «Fue de esa idea que hay mucho racismo sistémico en este país que simplemente necesita ser abordado», dice Facas. «Si no damos grandes pasos y ajustamos radicalmente la forma en que hacemos negocios, las cosas no cambiarán».

Intercambio de importantes herramientas de datos con hospitales

Para manejar una pandemia, no es suficiente registrar el número de casos. Los hospitales también deben hacer predicciones sobre la propagación de la enfermedad para administrar sus recursos. «Es un mal desafío matemático «, dice Elliot Inman, científico de datos y gerente de SAS. Eso hace software para análisis estadístico, gestión de datos y visualización de datos. Tan pronto como los datos de Covid-19 estuvieron disponibles, la empresa con sede en Cary, Carolina del Norte, buscó formas de ubicar sus datos Algoritmos y experiencia para usar en la respuesta a una pandemia. Al mismo tiempo, los clientes de la empresa de 44 años de los sectores sanitario, farmacéutico y gubernamental buscaron ayuda con la epidemiología y la planificación a largo plazo, dice Inman. SAS trabajó con organizaciones como la Clínica Cleveland para crear modelos que toman en cuenta docenas de variables, como predecir la cantidad de días antes de que una instalación en particular se quede sin camas de UCI. Para intensificar sus esfuerzos, SAS también puso sus modelos a disposición del público en GitHub, donde cualquiera puede copiarlos y modificarlos. «No son solo las personas de SAS las que hacen esto para nuestros clientes y socios directos. Son otras personas que obtienen el mismo código y ayudan a personas que ni siquiera conocemos».

Por otra parte, en abril SAS inició un proyecto con el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados, una organización de investigación de políticas, para utilizar el crowdsourcing y la inteligencia artificial para monitorear la deforestación en la selva amazónica. Un sitio web sencillo permite a los usuarios ver y clasificar imágenes de satélite para identificar signos de intervención humana. Sus contribuciones ayudarán a entrenar un modelo de IA para que haga el mismo trabajo de manera precisa y eficiente por sí mismo. Esto puede ayudar a los activistas ambientales a concentrarse en las áreas de mayor riesgo. La planificación del proyecto comenzó antes de la pandemia, dice Inman, y la compañía consideró posponerlo para no distraer la atención de la respuesta de Covid-19, pero finalmente decidió que era demasiado importante esperar: «Cuando salgamos emerger de la pandemia, lo haremos de todos modos «. tiene una crisis climática. “El proyecto, que comenzó en Brasil, se ha ampliado para incluir áreas en Perú y Bolivia. Según el sitio web de SAS, los usuarios han clasificado más de 550.000 kilómetros cuadrados.

Mantener a los clientes ocupados y alimentados

En Tasty Catering, un servicio de catering en el suburbio de Elk Grove Village en Chicago, la apertura y el ingenio fueron claves para sobrevivir a la recesión de este año. «Seguimos mostrando [employees] Los números son aterradores «, dice el CEO Kornel Grygo,» pero siempre hemos sido transparentes. «La empresa involucra a los empleados en su proceso de toma de decisiones y solicita comentarios, dice, lo que ha ayudado a aliviar los recortes presupuestarios. Algunos de los 50 empleados a tiempo completo de la empresa dejaron la empresa voluntariamente y el resto votó a favor de los salarios y beneficios». para mantener viva la empresa. Las horas de los empleados se han reducido por hora o se han dividido entre otras empresas de Tasty, incluida una panadería y una tienda de cestas de regalo. Nadie estaba satisfecho con los cambios, dice Grygo, pero es optimista al respecto. la supervivencia de la empresa.

Las conversaciones con los empleados también generaron ideas creativas para hacer negocios. Por ejemplo, los conductores de reparto se convirtieron en exploradores de vecindarios en busca de nuevas comunidades que necesitaran una comida preparada. «Cuando los estacionamientos están llenos, la gente trabaja y puede necesitar comida», dice Grygo. Agrega que Tasty ha creado lealtad con clientes y empleados a través de su política de participación y empleo con la comunidad. Por lo general, la empresa recluta estudiantes de escuelas secundarias y universidades locales, así como trabajadores con convicciones y aquellos que completan el programa de recuperación de adicción a opioides de Elk Grove Village.

Grygo ha estado con Tasty durante casi 14 años, pero solo fue CEO durante un año cuando la pandemia redujo los ingresos en un 80 por ciento a partir de 2019. La recesión fue el testimonio definitivo de su liderazgo y de la cultura corporativa, dice. «Cuando las cosas no van bien, y no van bien, y todavía no van realmente bien, solo se pone a prueba esa cultura. Y dejamos la conversación».

Garantizar la seguridad de las elecciones estadounidenses

La experiencia en ciberseguridad de Synack tuvo una gran demanda debido al potencial de interferencia y la pandemia que están dificultando muchos de los procedimientos electorales de este año. La empresa californiana de Redwood City utiliza una red global de piratas informáticos autónomos y altamente capacitados combinada con la automatización para descubrir brechas de seguridad para empresas y agencias gubernamentales. (Debido a que los piratas informáticos de Synack a menudo trabajan con datos confidenciales, son examinados exhaustivamente y la compañía puede monitorear y detener sus actividades si es necesario). La iniciativa Secure the Election de la compañía ayudó al estado de Colorado, proveedores como el fabricante de máquinas de votación ES&S .y otras organizaciones prueban sus sistemas de registro de votantes y otras infraestructuras públicas para detectar vulnerabilidades antes de la votación.

Gracias en parte a medidas preventivas como Synacks, funcionarios electorales federales y estatales y expertos de la industria, las elecciones presidenciales de 2020 han sido llamadas «las más seguras en la historia de Estados Unidos». Los administradores electorales generalmente no tienden a confiar en los piratas informáticos éticos, dice el cofundador y director ejecutivo Jay Kaplan, pero «hemos hecho grandes avances para arreglar lo que creo que ha sido tradicionalmente una relación hostil entre los investigadores de seguridad electoral y los proveedores de elecciones». Con los presupuestos recortados ese año, la empresa ofreció algunos de sus servicios de forma gratuita. Kaplan no puede anunciar públicamente las vulnerabilidades que ha encontrado, pero «definitivamente tiene un impacto significativo» en la prevención de violaciones de datos. «Sentimos que estamos haciendo un buen trabajo cuando no hay nada público que diga lo contrario».

Best in Business 2020: consulte la lista completa

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