Cómo caminar por la oficina, incluso si no hay una

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Tom Peters, cuyo libro de 1982, En busca de la excelencia, (junto con Robert H. Waterman, Jr.) inició un movimiento completo, hizo muchas cosas bien sobre la estrategia de gestión. Y tiene casi la misma cantidad de conjeturas cuando se trata de qué empresas específicas podrían ser ganadoras a largo plazo. La predicción es difícil en las mejores circunstancias. Predecir el futuro es aún más difícil.

Pero una de las cosas que más le gustó fue su concepto de Management by Walking Around (MBWA), que indicaba que (a) los mejores gerentes son aquellos que se desempeñan mejor con una comunicación regular y continua conocen su camino, especialmente con el frente. Tropas de línea, y que (b) la más valiosa y educativa de estas comunicaciones casi siempre será informal y cara a cara. Covid-19 ha eliminado en gran medida la posibilidad de muchas de estas conversaciones futuras.

Como era de esperar, estas conversaciones críticas fueron realizadas con mayor frecuencia por gerentes que pasaron un tiempo considerable patrullando sus oficinas, edificios y fábricas y escuchando a sus empleados en todos los niveles. Escuchar atenta y constantemente a todos los que estén dispuestos a compartir es la forma en que se transmiten los conocimientos clave, los datos clave, las ideas innovadoras, los cambios prácticos propuestos y las actitudes de los empleados. recopilados y finalmente evaluados e implementados si es necesario.

Peters dejó en claro que la imagen de un grupo de ejecutivos sentados en silencio detrás de sus escritorios en el enésimo piso tratando de administrar unidades complejas y esperando pacientemente a que las noticias y los informes del día llegaran arriba era antigua. El tiempo y la fantasía irreal lo fueron. La información no tiene valor a menos que se comunique de manera eficaz y oportuna y se convierta en conocimiento procesable. Es bueno tener conocimiento, pero no es útil ni poderoso hasta que se aplica y conduce a acciones y reacciones concretas. El conocimiento y las ideas compartidos son multiplicadores de poder que no están sujetos a la ley de rendimientos decrecientes. Las organizaciones simplemente se han vuelto demasiado complicadas, demasiado dispersas y demasiado complejas para ser administradas de manera efectiva desde lejos, retrospectivamente o solo de arriba hacia abajo.

Además, sabemos que la precisión, calidad e inmediatez de la información se deteriora con el valor creciente y es endulzada y suavizada por los rangos organizacionales. Algunas cosas nunca cambian, y nadie quiere ser el mensajero que muere o el portador de noticias desagradables o «malas» noticias en el día de todos. Solo pregúntale a cualquiera de los aspirantes que se quedaron en la Casa Blanca de Trump estos días, muertos de miedo en presencia del frenético monstruo naranja.

En todo caso, un proceso informal de información e investigación como este es aún más importante en una época de cambios abruptos, organigramas interrumpidos, cadenas y canales de comunicación rotos, y una fuerza de trabajo remota semipermanente y creciente. Pero a menos que los altos ejecutivos hagan visitas a domicilio como los viejos médicos, es difícil imaginar que es poco probable que las cosas empeoren cada vez más.

En un mundo que está permanentemente trastornado por la necesidad / deseo constante de trabajar desde casa (FMH), la necesidad de métodos alternativos de comunicación eficaz, intercambio de información, gestión moral, medición de la productividad y, por supuesto, innovación será uno de los siguientes Los mayores retos a los que se enfrenta toda empresa. La realidad es que si no puede ver su negocio, no será su negocio por mucho tiempo. MBWA, a menos que sea absolutamente obvio a estas alturas, simplemente no puede trabajar con una parte sustancial de su fuerza laboral que se elimina constantemente.

A medida que los nuevos miembros del equipo ingresen a este entorno radicalmente cambiado donde será mucho más difícil compartir, mantener e integrar el protocolo, la cultura y la estrategia de una empresa en los recién llegados, se volverán cada vez más reacios, si es que lo hacen, a decir mucho. si no para ser aborrecido. presentar sugerencias, quejarse o criticar. Además, muchos son recursos técnicos que, para empezar, son notoriamente introvertidos, lo que hace que la perspectiva de una participación y contribución rápidas y rápidas a las reuniones corporativas críticas sea aún menos probable. Pero al menos los técnicos tienen bases de código comunes, revisiones por pares forzadas y una serie de procedimientos para ingresar y revisar. La mayoría de los demás miembros del equipo (nuevos y antiguos) tendrán pocas herramientas para hacer frente al nuevo mundo del trabajo remoto.

Afortunadamente, existen soluciones poderosas, una de las cuales escribí en 2016 que solo ha mejorado y ha agregado nuevas características y funcionalidades clave. Es una empresa que comenzó en Chicago en 2015 (cuando era director ejecutivo de Incubator en 1871) y ahora tiene su sede en San Francisco con el nombre de Balloon. Ha desarrollado un sistema integral para que las empresas se conecten y colaboren con sus empleados. Lo veo como una forma simplificada y diseñada de «mantenerse en contacto», pero lo más importante es un reemplazo efectivo para algunas de esas reuniones de MBWA de fábrica y uno a uno que tal vez nunca vuelvan a ocurrir.

Para la gerencia, esto es particularmente oportuno y valioso ya que sus empleados, dondequiera que estén, hacen la mayor parte del trabajo inicial relativamente sencillo ingresando de forma anónima sus propios conceptos, comentarios, sugerencias, sugerencias, etc. en el sistema y / Ingrese o, o responda a las indicaciones de la empresa o de los expertos de Balloon. El sistema los anima y estimula para que lo hagan de una manera eficaz y emocionalmente gratificante con otros participantes en la discusión. La analogía de la empresa consiste en una nueva idea o un nuevo globo que se eleva a través de la organización y es estimulado y desarrollado por otros si lo evalúan y respaldan. Al igual que los sitios web como Reddit, y un primo de conceptos como Prediction Markets, básicamente votan una idea en una boleta secreta hasta que llega a la gerencia para su revisión final y acción. En este punto, y normalmente no antes, se dará a conocer la identidad del autor de la idea (si el colaborador así lo desea) y se le podrá dar reconocimiento y reconocimiento a ese miembro del equipo.

Más importante aún, nadie es penalizado o estigmatizado por sugerencias que no son adecuadas. Además, no hay desagradables colisiones departamentales, guerras territoriales, huellas u otras barreras estructurales o personales para progresar a medida que avanza el proceso. Finalmente, la gerencia tiene evidencia cuantitativa clara del alcance y el nivel de apoyo a la sugerencia, comentario o sugerencia en toda la organización. Las implementaciones y la gestión de cambios son mucho más fáciles cuando ya se están orientando en la dirección correcta.

Sin embargo, los cuatro logros aún mayores para las empresas que incorporan rápidamente el programa de globos en sus propios planes de comunicación después de la pandemia son: (1) Una aceptación del equipo mucho mejor en todos los niveles, ya que se ha demostrado que la administración fomenta las preguntas correctas y pregunta y escucha respuestas; (2) Saltos tremendos en la calidad y cantidad de la línea de innovación, ya que todas las barreras típicas y tradicionales al libre flujo de ideas (así como los prejuicios y prejuicios sistémicos) se eliminan de inmediato por el anonimato inicial relacionado con las presentaciones, incluidas las preocupaciones sobre la edad y la experiencia. , Título, autoridad, género, cargo y rango. Cualquiera, en cualquier lugar de la empresa, puede tener una gran idea y verla suceder; (3) Las ideas se mejoran, iteran, mejoran y aumentan a través del proceso a través de aportaciones asincrónicas de expertos de toda la empresa, sin perder una enorme cantidad de tiempo y recursos en la creación de equipos para reuniones físicas, lo que actualmente es poco práctico o imposible de todos modos. (4)) Todos tienen una nueva conexión en tiempo real y están preocupados por lo que está sucediendo, lo que está a la vuelta de la esquina, lo que debe cambiarse o arreglarse, cómo se pueden mejorar las cosas y cómo pueden ayudar a que la empresa siga avanzando.

En lugar de simplemente hablar de ello, las empresas que desean crecer y prosperar pueden incorporar una transparencia real y sustancial en sus organizaciones. Como dijo un cliente de globos hace mucho tiempo: «Fue como ponerse gafas por primera vez». Y hay otro beneficio muy importante que la gerencia a menudo pasa por alto en su creencia infundada en la omnisciencia.

Las aplicaciones como Balloon representan un sistema interno de alerta temprana de próxima generación que proporciona alertas y datos actualizados del campo sobre amenazas y riesgos inesperados, imprevistos e inesperados. Porque hoy no sabes que no sabes que esto puede paralizar tu negocio en poco tiempo.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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