Cómo convertí el ajetreo y el bullicio de los deportes electrónicos clandestinos en una startup con importantes inversores y una financiación de más de 6 millones de dólares estadounidenses

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Como muchos estudiantes universitarios, Brandon Pitts, de 32 años, pasó gran parte de su licenciatura con Madden y NBA 2K.. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de sus colegas, logró convertir su profesión en un floreciente imperio de deportes electrónicos. Desde 2011, el empresario ha estado organizando torneos locales en los que los jugadores de todos los días apuestan dinero en sí mismos para ganar un gran premio. El mes pasado, su compañía lanzó un software llamado 1 / 0S que permite a cualquier persona organizar un torneo que beneficie a su propio club u organización local a través del programa de afiliados de torneos de su compañía. Aquí, Pitts explica cómo pasó a los deportes electrónicos clandestinos a una edad temprana para organizar una serie de torneos organizados por jugadores reales de la NBA como Terry Rozier, Derrick Jones Jr. y Quinn Cook.

Cuando era pequeño, jugaba dos baloncesto y videojuegos. Cuando me fui de casa a la universidad, pasé un verano en Texas Tech, luego un semestre en la Universidad Panhandle de Oklahoma, seguido de un par de años en South Plains College, jugué ambos hasta que me rompí el ligamento cruzado anterior. Luego fueron solo los videojuegos.

Mi dormitorio era el lugar de moda en ese entonces. Tenía la Playstation y la Xbox, dos televisores, todos los controladores; Todos mis compañeros de baloncesto y todos los demás vinieron en cualquier momento para jugar juegos como Madden NFL, NBA 2K9. Nos agachábamos en mi habitación, jugábamos toda la noche, dormíamos en clase todo el día y luego lo hacíamos de nuevo.

La sala se convirtió en un mini casino de deportes electrónicos. Yo era el casamentero. ¿Quieres ganar algo de dinero con Madden? Dame $ 50 antes de jugar Lo emparejaré con otra persona, tomaré $ 5 de ambos lados y me aseguraré de que se le pague al ganador. Después de un tiempo, probablemente ganaba entre 75 y 100 dólares al día de esa manera. Finalmente, el decano de South Plains me pidió que organizara un torneo de videojuegos para 32 jugadores en la sala común principal de la escuela. Reuní cuatro televisores, encendí los fósforos y gané alrededor de $ 500.

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Después de mi lesión, dejé la escuela y me fui a Cleveland. Poco después, me uní a una incubadora local de etapa previa a la semilla llamada Shaker LaunchHouse y trabajé en comenzar un negocio: Winner’s Circle Games. Era similar a la universidad: organizaba torneos de videojuegos y jugaba uno a uno. Fue solo ahora que la mayor parte de la acción se estaba llevando a cabo en las salas de reuniones del hotel, y la gente lo encontró todo de boca en boca. Cuando la gente confiaba en mí y podía albergar más juegos en línea, ambas partes me daban el dinero a través de PayPal, jugaban entre sí en casa desde sus propias consolas y yo le enviaba al ganador el dinero menos mi edición. . Después de un tiempo, incluso teníamos un número 1-800 al que podías llamar para obtener una coincidencia: «Si quieres jugar a Madden en Xbox, presiona 1, si quieres jugar NBA 2k en Playstation 4, presiona dos y así. » y un sitio web donde puede consultar su saldo. Lo configuré como si fuera una gran empresa. Realmente, hice casi todo manualmente.

La mayor parte de Winner’s Circle seguía siendo un negocio de eventos y suponía mucho trabajo. Conducía por todo Cleveland para mover los sistemas y televisores y configurarlos todos. En algún momento, alguien robó el LaunchHouse y se llevó todos mis televisores. En ese momento, decidí ir a Silicon Valley, donde choqué contra los sofás, ejecutando la parte en línea de Winner’s Circle sobre la marcha.

No estaba seguro de qué hacer a continuación, pero no quería volver a conducir por Cleveland con televisores y Xbox. Decidí que sería mejor mantener todo móvil. Me uní a un tipo llamado Diego Aguilar que tenía experiencia en productos de Google y Spotify. Creamos una aplicación móvil y la llamamos Play One Up: los usuarios la descargaron, encontraron un oponente y luego pagaron su dinero a la aplicación que se mantuvo y pagaron al ganador a través de PayPal al final del juego (si los oponentes no están de acuerdo ) sobre quién ganó, envíenos una captura de pantalla para demostrarlo. Todos los enfrentamientos se transmiten en Twitch. Desde que se lanzó la aplicación en 2019, 250.000 usuarios registrados han apostado más de $ 5 millones entre sí a través de la plataforma.

Como resultado de este progreso, recaudé $ 6 millones e incluso contraté a algunos atletas profesionales, incluido Denzel Ward de los Cleveland Browns (su padre era maestro y mentor de secundaria) y Victor Oladipo de los Indiana Pacers (su padre). uno de sus entrenadores es un amigo de la infancia). El mes pasado anunciamos nuestro producto más nuevo llamado 1 / 0S. Básicamente, cuando era más joven, las personas como yo tenían todo lo que necesitan para organizar un torneo de deportes electrónicos: el software que hace los enfrentamientos, cobra las tarifas de entrada e incluso el personal de soporte.

Actualmente estamos probando el modelo con torneos privados; algunas organizaciones locales de deportes electrónicos en Filadelfia y Tampa tienen torneos en sus calendarios. También celebramos una pareja organizada por Quinn Cook de Los Angeles Lakers y Derek Jones de Portland Trailblazers. Pero si nos abrimos al público a finales de este año, la oportunidad es enorme. Hay dos mil millones de jugadores ahí fuera. Hasta ahora, solo unos pocos miles tienen la oportunidad de monetizar estas habilidades. Quiero darles la oportunidad a todos los demás.

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