Cómo Divvy Homes hace que la propiedad de vivienda sea asequible para los inquilinos

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Divvy Homes es un ganador del premio Best in Business de 2020 Inc. Este año, Inc. lanzó el premio Best in Business para la empresa del año para reconocer a las empresas que han tenido un impacto tremendo en sus industrias, comunidades, el medio ambiente y la sociedad en general.

Adena Hefets conoce de primera mano las ventajas de ser propietario y no inquilino. Sus padres eran inmigrantes y su padre trabajaba en la construcción. La familia no pudo obtener una hipoteca y tuvo que recurrir al financiamiento del vendedor para comprar una casa. Más tarde pudieron refinanciar la misma casa para enviar a los niños a la universidad. La capacidad de generar capital en una vivienda «cambió la forma en que lo hicieron nuestras familias», dice Hefets.

Se ha vuelto más difícil seguir la misma trayectoria. Desde 1999, el ingreso familiar promedio ha aumentado aproximadamente un 14 por ciento a aproximadamente $ 69,000. En el mismo período, el precio medio de la vivienda aumentó un 98 por ciento. Y las casas unifamiliares del tipo que los nuevos propietarios normalmente desearían se han convertido en propiedades calientes durante la pandemia, ya que los habitantes de la ciudad buscan patios traseros y habitaciones adicionales para que sirvan como oficinas en el hogar. Aún así, Hefets cree que ella y sus cofundadores de Divvy Homes, una empresa de alquiler con opción a compra, han desarrollado un modelo para hacer que la propiedad de una vivienda sea más accesible. – Como dice Kimberly Weisul.

Cuando era inversor de capital riesgo en DFJ [Draper Fisher Jurvetson, now Threshold Ventures]Miré empresas de tecnología financiera y me sentí frustrado por la falta de innovación. Pensé que una recesión impulsada por la vivienda en 2008 probablemente debería haber sido un punto de inflexión importante para cambiar la forma en que pensamos sobre la vivienda. Pero no parecía haber sucedido mucho.

Escribí un artículo en Medium que decía que tiene que haber alguna otra forma de que la gente acceda a la propiedad de una vivienda. Un amigo lo leyó y me dijo que debería conocer a Brian Ma, quien inició una empresa de tecnología inmobiliaria. Pensé que tal vez iba a invertir en la empresa de Brian. Brian y yo nos conocimos durante meses y decidimos construir Divvy juntos. Brian fue presentado a Nick [Clark], nuestro tercer cofundador y CTO, de un amigo en común.

La idea era que en lugar de prestar a la gente, podríamos dejar que alguien eligiera una casa que eventualmente sería suya. Les compraríamos la casa y en papel serían inquilinos. Pero también acumularían capital, y si alguna vez quisieran o pudieran obtener una hipoteca, podrían comprarnos y convertirse en propietarios. O si cambiaban de opinión o no podían obtener una hipoteca, podían retirar su capital. Pensamos que crearía más flexibilidad. Como no prestamos y no asumimos este riesgo, podemos ofrecerlo a personas que no pueden obtener una hipoteca.

Hoy tenemos decenas de miles de solicitantes cada mes. Realmente ha despegado. Los clientes firman un contrato de tres años con nosotros y aseguramos el valor de compra de la casa en ese momento. Pagan alquiler y también pagan dinero que genera capital y resulta en un pago inicial. Puede comprarnos en cualquier momento o pagar su capital. Estamos en la mayoría de los mercados de nivel 2 como Atlanta, Cleveland, Memphis y Cincinnati.

Si alguien se atrasa con los pagos, tratamos de encontrar una solución flexible. Solicitaremos soporte de alquiler en su nombre. Recuperarán su equidad si simplemente nos dicen que esto no les funciona. Si no se comunican, tenemos la obligación de desalojarlos. Tratamos de ser considerados y amables, pero entendemos que esto es parte de nuestro trabajo.

Nuestro primer año fue 2018, por lo que estamos llegando al punto en que los clientes están listos para comprarnos. Alrededor del 35 por ciento de los clientes volvieron a comprar antes. Otro 15 por ciento está involucrado y tal vez otro 30 por ciento necesite más tiempo. Y para algunas personas no funcionará. Hoy recibí un correo electrónico de un cliente que tuvo un segundo hijo. Eso es genial, pero la casa ya no les funcionará.

Cuando comenzamos yo era el director de operaciones y Brian era el director ejecutivo. Descubrimos cuáles eran nuestras fortalezas con bastante rapidez. Brian quería tocar en una pizarra blanca todo el día. No quería sentarse en una sala de juntas y presentar. Yo podría hacer eso. Estoy bromeando diciendo que soy el analista de negocios del CEO de Divvy. Todos estamos listos para hacer cualquier trabajo para tener éxito.

El mayor obstáculo fue que los inversores quieren financiar cosas que conocen. Cuando hablo con los inversores, me dicen: «¿Se puede comprar una casa por 200.000 dólares?». Y yo pienso: «¿Nunca has salido de Nueva York o San Francisco?» No entienden por qué nuestros clientes no pueden obtener hipotecas. No tienes idea de cuál es el ingreso promedio.

Luego dicen que no entienden por qué nuestros clientes quieren acumular capital en una casa de todos modos. Preguntan por qué no pondrían su dinero en el mercado de valores y obtendrían un rendimiento más alto. Bueno, mi padre es un ejemplo perfecto. Es un inmigrante y trabajó en la construcción. Puso algo de dinero en el mercado, perdió un poco y dijo nunca más. Cuando no tienes mucho dinero, es difícil invertirlo en algo que parece tan marginal. Mi hermana es maestra y nunca ha puesto un centavo en bolsa.

Mi padre y mi madre no pudieron obtener una hipoteca. Al final, obtuvieron financiación de proveedores y vi cómo podían ahorrar dinero siendo propietarios de una casa. Lo refinanciaron y nos enviaron a la universidad. Ahorrar es bueno y debería tener una casa como opción.

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