Cómo el capital privado ayudó al fundador de Diamond Assets a encontrar un nuevo crecimiento en productos heredados

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En 2017 Antes de cumplir 30 años, Mike McKenna había logrado más que muchos emprendedores en toda su carrera. La startup del fundador de 29 años, Diamond Assets, estaba en camino de generar $ 43 millones en ingresos anuales, lo suficiente para ocupar el séptimo lugar en la lista de Inc. 5000 de las empresas privadas de más rápido crecimiento en Estados Unidos. . Con sede en 2014 en Milton, Wisconsin, la empresa compra, restaura y vende dispositivos Apple obsoletos en escuelas y agencias gubernamentales.

McKenna, un exgerente de cuentas de Apple, sabía que era mejor no dormirse en los laureles y estaba buscando un socio financiero que también pudiera brindarle experiencia operativa para ayudar a su incipiente empresa a escalar. Encontró Pentecost Partners, una firma de capital privado con sede en Chicago que normalmente invierte entre $ 15 millones y $ 100 millones en empresas de fabricación, distribución y servicios corporativos.

Un pequeño grupo de Pentecostés, incluido el fundador Thomas Bagley, hizo el viaje de dos horas desde Chicago a Milton para su primera reunión. McKenna quedó inmediatamente impresionado por lo agradables que eran en comparación con los inversores de la costa este y oeste que conocía. «Se podía ver de inmediato que tenían valores del Medio Oeste», dice. «Te mereces una segunda cita».

La cita resultó en un matrimonio feliz. En enero de 2018, Pentecost adquirió una participación mayoritaria en Diamond Assets a un precio no revelado. McKenna insistió en seguir siendo CEO y continúa controlando todas las decisiones operativas. Si bien esto pudo haber sido un factor decisivo para algunas tiendas de compra, no fue un problema para Pentecostés.

«Trabajamos junto con los equipos de gestión, no nos hacemos cargo de ellos», dice el director general de Pentecost, Ken Hessevick. «No venimos con una carpeta de tres anillos que diga: ‘Así es como manejará su negocio hoy'».

Para Diamond Assets, el capital y el asesoramiento de Pentecostés ayudaron a impulsar un mayor crecimiento. La lista de recomendaciones de la compañía incluía inicialmente invertir en un almacén y equipo de oficina más grandes. El segundo paso fue contratar personas para llenar ese espacio, lo que Diamond Assets ha estado haciendo durante los últimos dos años y medio, y triplicar su fuerza laboral de 30 a 90.

La medida resultó ser prospectiva: las recesiones económicas aumentan la probabilidad de que los consumidores compren tecnología usada, lo que convierte a Diamond Assets en una de las pocas empresas cuya demanda se ha disparado desde que comenzó la pandemia de coronavirus. Según McKenna, la compañía actualmente se acerca a los $ 100 millones en ingresos en 2020, casi el doble de los $ 56 millones del año anterior.

McKenna también le da crédito a Pentecost por cuidarlo como gerente, ayudarlo a establecer metas estratégicas anuales y trabajar con él para construir una cultura corporativa más colegiada. Por ejemplo, los «Fun Fridays» semanales ofrecen almuerzos corporativos, mientras que la primera salida anual del personal el año pasado que alquiló un parque local ayudó al equipo a concentrarse en ideas más importantes. “A veces te mueves tan rápido que sigues sentado, reuniéndote en equipo y pensando en las cinco o diez cosas que puedes hacer para hacer mejor los negocios”, dice McKenna.

Dado que el calendario de salida de los pentecostales suele ser de cuatro a siete años, Diamond Assets se encuentra aproximadamente en la mitad de su asociación de capital privado. Si bien un retorno de la inversión saludable es obviamente una prioridad para Pentecostés, la compañía también tiene un gran interés en iniciar su cartera de empresas para el éxito, ya que McKenna algún día servirá como referencia para otros empresarios. Su consejo para los fundadores y directores ejecutivos que están considerando el camino del PE es que se muevan lentamente.

«Tómate tu tiempo y haz tu diligencia», dice, «porque una vez que estás casado, estás casado».

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