Cómo el Columbus Crew ganó el campeonato MLS 2020, 2 años después de cambiar de propietario

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A fines de 2017, Columbus Crew, una franquicia de la MLS en dificultades, anunció planes para trasladar al equipo a Austin, Texas.

Aunque más de 10,000 fanáticos firmaron un compromiso para comprar boletos de temporada si el equipo se quedaba en Columbus, historias como esa rara vez salen bien. Pregúntale a los fans de Raider. Aficionados supersónicos. Ventiladores del cargador. (También resulta que son fanáticos de Brown).

Jimmy y Dee Haslam analizaron el impacto negativo en Columbus y Ohio si el equipo se marcha. Como dueños de los Cleveland Browns desde 2012, escucharon las historias cuando los Browns se mudaron a Baltimore en 1996. (Cleveland recibió una nueva franquicia en 1999).

«Un equipo une a una comunidad como ninguna otra», dice Dee Haslam, director ejecutivo de Haslam Sports Group y fundador de RIVR Media. «No importa cómo vivas, qué creencias tengas, qué diferencias tengas … un equipo une a la gente. Y cuando pierdes un equipo, es casi imposible recuperar uno. Así que decidimos preguntar».

Las conversaciones con funcionarios, grupos comunitarios y MLS llevaron a la compra del equipo junto con el Dr. Pete Edwards.

Dos años después, los Haslams siguieron adelante con la construcción de un nuevo estadio de $ 313 millones ($ 230 millones de los cuales eran su propio dinero) que se inauguraría el próximo verano, así como una nueva instalación de entrenamiento para el equipo y los equipos de fútbol juvenil.

Dos años después, Columbus Crew acaba de ganar el campeonato de la Copa MLS 2020.

Aunque antes de que la tripulación fuera dueña de la suma de la experiencia futbolística de Haslam, había participado en los juegos de sus hijos.

¿Qué hiciste primero? «El deporte profesional es un poco diferente a otras empresas», dice Dee. «Sea cual sea el deporte, la liga te ayudará. Tendrás muchas conversaciones antes de invertir y más después porque a la liga le interesa que tengas éxito. Lo mismo ocurre con los otros propietarios de la MLS y la NFL. .

«Dirigimos nuestros propios negocios y asociaciones como esta no suelen existir. Si bien no recibes consejos de jugadores o entrenadores», se ríe, «todos son un gran apoyo desde una perspectiva comercial. Es una gran experiencia de la que formar parte».

Aun así, ser propietario de una franquicia deportiva significa administrar un negocio. Si bien las ganancias y las pérdidas son más obvias y públicas, se trata de personas. Sobre analizar lo que hiciste bien y mal. Sobre encontrar y desarrollar personas talentosas. Conseguir a las personas adecuadas en los lugares adecuados. Esforzándonos constantemente por mejorar en todos los ámbitos, tanto dentro como fuera del «campo».

Y como líder, decides que tu éxito consiste en que otras personas tengan éxito.

«Como propietarios, podemos decidir cuánto y dónde queremos gastar», dice Dee. «Cuando sonó el pitido final y ganamos el campeonato, no podríamos haber estado más emocionados. Pero lo que fue aún más divertido fue la reacción de los jugadores, entrenadores, personal, fanáticos … Aunque somos nuevos en el deporte, esto fue algo que habían soñado, trabajado y realizado carreras para lograr.

«Así que tenemos que ser parte de eso», dice Dee, «pero es de ellos».

En cuanto a los Browns, el éxito ha sido más difícil de conseguir, aunque el equipo está actualmente 9-4 y en camino de llegar a los playoffs.

«Los fanáticos del Crew probablemente nos aman ahora», se ríe Dee, «pero probablemente podrías llamar a cualquier fanático de los Browns y obtener una lista de los errores que hemos cometido. En el deporte, la línea entre ganar y perder es muy delgada. Además, hay es tal «. Simplemente no se pueden predecir tantos giros y vueltas. Por eso los deportes son emocionantes. Y es por eso que todos los propietarios te dirán que es realmente difícil. «

Es por eso que los Haslams se enfocan en el éxito de la comunidad, así como en el éxito en el campo o en la cancha. En total, a través de su establecimiento, han donado casi $ 100 millones a las comunidades (Knoxville, Cleveland y Columbus) donde trabajan y viven, incluidos $ 1,5 millones para ayudar a Covid-19 en Ohio. apoyo.

Y se dan cuenta de que la gente ve a los equipos deportivos de manera diferente a otras empresas. Los «fanáticos» de Amazon no la consideran su compañía, pero los fanáticos de los Browns o del Crew los consideran su equipo: somos «nosotros», no «ellos».

«Dijimos desde el principio», dice Dee, «que los Browns estaban aquí antes que nosotros y estarán aquí después de nosotros. Obviamente hemos hecho una gran inversión. Es un negocio familiar que nos importa. Pero el nuestro. » No se trata solo de poner un equipo ganador en el campo. También se trata de cuidar a nuestros fanáticos y encontrar formas de retribuir al estado de Ohio. «

«Pero tengo que admitir», se ríe, «la parte ganadora es bastante increíble».

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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