Cómo el mostrador de belleza buscaba sostenibilidad y crecimiento

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Gregg Renfrew, El fundador y director ejecutivo de Beautycounter, una empresa pionera de «belleza limpia», vive en Santa Mónica, California, no lejos de Hollywood. Así que no es de extrañar que se inspire en una película. Y era, si no de un éxito de taquilla tradicional de Hollywood. Ella estaba motivada para comenzar el contador de belleza desde Una verdad incómodaEl documental de 2006 describe los esfuerzos del ex vicepresidente Al Gore para advertir a la gente sobre las crecientes amenazas que plantean la degradación ambiental y el cambio climático. «Me di cuenta de que mucho de lo que hice en mi vida fue perjudicial para la tierra», dice Renfrew. «Al mismo tiempo, a las personas que conocía se les diagnosticaron diferentes tipos de cáncer. Acabo de juntar dos y dos: algunas de las cosas desafiantes en la tierra también podrían causar problemas de salud a los humanos».

El impacto ambiental de Renfrew en la industria de la belleza fue una recopilación de una larga lista de ingredientes, originalmente 1.400, que eran potencialmente dañinos. Después de una extensa investigación sobre estas sustancias, Renfrew conocía tanto sus propiedades químicas como su procedencia. Y cuando el mostrador de belleza llegó al mercado en 2013, la compañía prometió que sus productos nunca contendrían ningún ingrediente cuestionable o dañino.

Renfrew dice que comenzó el negocio con dinero de amigos y familiares. Su rápido crecimiento inicial (las ventas supuestamente aumentaron un 325 por ciento entre 2014 y 2015) y las demandas de administrar un negocio y transmitir un mensaje requirieron una inversión significativa. «Éramos un tweener», dice Renfrew. «Habíamos superado nuestra financiación inicial y necesitábamos capital de crecimiento».

Ingrese a TPG Growth, la parte de un yen del gigante de capital privado con sede en San Francisco TPG para acuerdos disruptivos. Para comprender por qué los minoristas de belleza y TPG Growth van bien juntos, considere que TPG estaba listo para invertir una cantidad considerable de efectivo en Airbnb y Uber en 2013, el año en que la compañía de Renfrew apareció en el radar de la firma de inversión, al tiempo que puso a TPG ART, un Fondo de energías alternativas y renovables.

TPG Growth ayudó a los minoristas de belleza a trazar un mapa de su crecimiento mediante la creación de un organigrama con nuevos departamentos y puestos y luego reclutando activamente talento para completar el gráfico. Al mismo tiempo, ayudó a los minoristas de belleza con una producción a escala con énfasis en la cadena de suministro y el cumplimiento.

Renfrew tenía una visión para las ventas omnicanal utilizando grandes superficies físicas como Sephora, ventas en línea, tiendas emergentes y un clásico Riff al estilo de Avon. Los consultores independientes evangelizaron y vendieron la marca localmente. Ahora es más de 50.000, según Beautycounter.com, frente a 44.000 en 2019, un año en el que ganó comisiones de 120 millones de dólares. Desde que la empresa se casó con TPG, los empleados de Beautycounter han aumentado de 50 a 230. Las ventas han aumentado en un 80 por ciento anual desde 2015.

Renfrew recuerda que Bill Schwartz y Mike Stone, socios operativos de TPG Growth, adoptaron su visión de la empresa y su potencial como líderes, pero no sin un ojo crítico. Querían asegurarse de que el mensaje de sostenibilidad del mostrador de belleza también fuera una propuesta comercial sostenible. Con el tiempo, le vendieron a Renfrew la idea de que tenía que encargarse de las complejidades del negocio mientras servía como abanderado.

«Fueron clínicos, pero me mejoraron», dice Renfrew. “Mike Stone me dijo recientemente: ‘Ya no te veo como un fundador y CEO, sino solo como un CEO que puede enfrentarse a los mejores de la industria’. «»

Esto significa que Renfrew obtuvo la libertad que necesitaba para promover la promoción. En 2019, fue la única directora ejecutiva de la industria de la belleza que testificó ante el Congreso en la primera audiencia de reforma cosmética en más de 40 años.

El minorista de belleza está presionando para que se apruebe la Ley de mejora de la seguridad cosmética, que requiere que las empresas de cosméticos certifiquen la seguridad de sus ingredientes con la FDA. Según Renfrew, la compañía está trabajando actualmente en 12 leyes de protección ambiental y de salud personal.

Renfrew considera que los minoristas de belleza están bien posicionados para el crecimiento pospandémico. «Cuando miras lo que es más importante para las personas en este momento, protege la salud y el bienestar de ellos mismos y sus familias y sus vidas de una manera que reconoce la importancia de tomar decisiones que sean buenas para ellos. Tierra «, dice ella.

Es posible que las personas no estén capacitadas o no estén dispuestas a gastar dinero en viajes y buena comida, «pero aún así se preocupan por su piel», dice Renfrew. «Nuestro mensaje no ha cambiado, pero es más relevante que nunca. Sin invertir en nuestro crecimiento, no podríamos haber seguido este camino».

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