Cómo el plan Buy American de Biden podría impulsar la pequeña empresa

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Si su empresa no ha trabajado con el gobierno federal de ninguna manera, este puede ser el momento adecuado para hacerlo.

El lunes, el presidente Joe Biden firmó su orden ejecutiva «Made in America» ​​para fortalecer las leyes existentes de Buy American, incluidas las de su predecesor, para reforzar las líneas de servicios públicos nacionales y brindar acceso a opciones de contratación para mejorar las pequeñas y medianas empresas.

Los fabricantes agradecen los esfuerzos. «Cualquier política de fabricación exitosa debe garantizar que podamos impulsar nuestra recuperación económica fortaleciendo las cadenas de suministro y acelerando la onshoring al brindar incentivos para crear el próximo trabajo o invertir el próximo dólar aquí en Estados Unidos», dijo Jay Timmons, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Fabricantes, un grupo de la industria, en un comunicado enviado por correo electrónico.

El mandato de Biden ordena a las agencias federales que revisen la definición de componentes fabricados en EE. UU. Y eleven tanto el umbral para los componentes fabricados en EE. UU. Considerados «Made in America» ​​como las preferencias de precios para los productos nacionales para calificar. En otras palabras, el gobierno comenzará a fabricar más partes de un producto a nivel nacional y es posible que esté dispuesto a pagar más por un artículo fabricado localmente que por uno fabricado por un proveedor extranjero. La Ley Buy American Act original, que codificó estos procedimientos, fue creada bajo el presidente Herbert Hoover en 1933, también una época de tensión económica.

El contrato de Biden establece un sitio web que permite a las empresas estadounidenses ver contratos que se han realizado con proveedores no estadounidenses y avisos de pedidos de «Compre productos estadounidenses» emitidos por la Administración de Servicios Generales, la agencia federal que se ocupa de la mayoría de las necesidades de adquisiciones del gobierno. Las exenciones han servido como una laguna en los últimos años, permitiendo que las agencias federales compren productos que solo pueden fabricarse parcialmente en los Estados Unidos. Un director aún por nombrar de Made in America en la Oficina de Administración y Presupuesto dirigirá la nueva iniciativa e informará sobre su progreso.

Para las pequeñas empresas, el contrato también ofrece opciones de contratos federales, ya que las agencias ahora deben usar la Manufacturing Extension Partnership, una red nacional que trabaja con fabricantes pequeños y medianos en los Estados Unidos y Puerto Rico. La Casa Blanca estima que el gasto en contratos es de casi $ 600 mil millones.

En general, las medidas para los pequeños empresarios federales potenciales podrían desempeñar un papel crucial, dice Karen Kerrigan, presidenta del Small Business & Entrepreneurship Council, un grupo de defensa no partidista en Vienna, Virginia. La complejidad de trabajar con el gobierno y la falta de transparencia sobre las oportunidades han sido tradicionalmente un gran obstáculo, señala.

Comprar American Backlash

Por supuesto, algunas empresas podrían quedarse sin esfuerzo, agrega Kerrigan. El endurecimiento de las reglas para Buy American puede crear oportunidades para algunos contratistas más pequeños, pero perjudica a aquellos que necesitan abastecerse de Canadá y otros países. «Una preocupación real es que el aumento del contenido estadounidense para las compras puede significar algunos [small and midsize businesses] se verá obligado a recurrir a las cadenas de suministro nacionales recientemente restringidas, que pueden aumentar sus costos y fijar precios competitivos para estos contratos o ganar nuevas ofertas. «Básicamente, será una tarifa de puerta trasera.

Y en la medida en que Biden espera restablecer los lazos comerciales de larga data con aliados de Estados Unidos como Canadá y México, su comando podría socavarlo, o incluso provocar represalias. Basado en un anuncio de la conversación de Biden con Justin Trudeau durante el fin de semana, está claro que el primer ministro canadiense está consternado por la decisión de Biden de retirar la aprobación del controvertido oleoducto Keystone XL para transportar petróleo crudo canadiense al sur. «Sin duda habrá una respuesta de Canadá. Otras naciones están observando este tipo de medidas proteccionistas para ver si Estados Unidos recuperará el liderazgo en el comercio o redoblará el enfoque de Trump», dice Kerrigan.

El expresidente Donald Trump también se jactó de las políticas de Buy American con su agenda America First. (Trump también impuso aranceles que intentaron y no lograron ganar guerras comerciales). La administración Trump emitió una serie de órdenes ejecutivas, restringiendo las exenciones o exenciones de las reglas de «Compre productos estadounidenses» y extendiendo esas reglas a préstamos, subvenciones y otros programas de ayuda federal incluidos . El día antes de dejar el cargo, Trump también emitió una regla final que aumenta el porcentaje de contenido fabricado en Estados Unidos que un producto final puede contener para calificar bajo las reglas de «Compre productos estadounidenses». También aumentó las preferencias de precios para los productos nacionales en virtud de la Ley Buy American.

Esta regla ahora está sujeta a un congelamiento regulatorio. El 20 de enero, el jefe de personal de Biden, Ronald Klain, envió un memorando en el que instruía a todos los jefes de departamentos y agencias ejecutivos a retirar o mantener reglas nuevas o pendientes hasta que un agente administrativo o un agente designado por Biden pueda revisarlas.

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