Cómo el tío de la marca Black-Own Spirits se acercó más a la convocatoria de 2020

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El tío más cercano es un 2020 C ª. Ganador del premio Best-in-Business Award. Este año, C ª. El premio Best in Business para la empresa del año honró a las empresas que tuvieron un impacto tremendo en sus industrias, sus comunidades, el medio ambiente y la sociedad en general.

La primera empresa a nivel La convocatoria de Zoom para el fabricante de whisky de Tennessee Onkel Nehest se produjo a mediados de marzo. Aunque el personal estaba separado por espacio y cables, auriculares y pantallas, su miedo era palpable. Una pandemia no solo se extendió por todo el país. fue devastador para la industria.

Más tarde ese mes, la American Craft Spirits Association informó que casi el 90 por ciento de las 150 destilerías encuestadas habían cerrado sus salas de degustación, lo que a menudo representa un porcentaje significativo de las ventas. Casi el 60 por ciento había despedido empleados o se había tomado una licencia.

Además, el tío Nehest, de solo tres años, tenía planes ambiciosos. Los galardonados whiskies de la compañía se han vendido en 50 estados y ocho países. Gastó $ 50 millones en convertir una granja de 270 acres en Shelbyville en una destilería, sala de degustación, galería, restaurante y espacio para conciertos, y financia una fundación sin fines de lucro. Pero aún tenía que generar ganancias.

Más cercano a la creación de Fawn Weaver, un emprendedor y autor de un libro de relaciones exitosas. En 2016 vio uno New York Times Artículo sobre Nathan «Nehest» Green, quien le enseñó a Jack Daniel cómo hacer whisky mientras estaba esclavizado y se convirtió en el principal destilador de la compañía después de la emancipación. Se mudó de Los Ángeles a Tennessee pensando que podría convertir la historia en un libro o una película. En cuestión de días, se enteró de que la ubicación de la antigua destilería de Green, Dan Call Farm, estaba a la venta e hizo una oferta. Al entrevistar a los descendientes de Green, se sugirió que la mejor manera de honrarlo sería finalmente poner su nombre en una botella.

Weaver aceptó rápidamente el desafío. Su experiencia en negocios (anteriormente fundó una firma de relaciones públicas y un prestigioso restaurante de Los Ángeles, G. Garvin’s) y sus conexiones en la industria del entretenimiento la ayudaron a ganar una ronda inicial de $ 2.5 millones. Trabajó con un fabricante de whisky de Nashville para hacer el licor y embotelló la primera mezcla en unos pocos meses.

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Cuando Weaver resucitó el legado perdido de un artesano estadounidense negro formativo, se convirtió en la primera mujer de color en dirigir una gran empresa de licores y en la primera persona de color en dirigir una gran empresa de licores. Su compromiso con la diversidad se extendió más allá de la oficina del CEO. Weaver reunió un panel minoritario y un equipo de liderazgo compuesto por mujeres, una rareza en el campo. En 2019, el tío más cercano Victoria nombró a Eady Butler, tataranieta de Green, una maestra mezcladora de whisky, la primera afroamericana conocida en ser tan honrada.

La marca ha recibido premios, más recientemente más de 150, y elogios por la complejidad y riqueza de sus whiskies. Los ingresos, que financian las subvenciones académicas completas de la Fundación Verde más cercana para los descendientes directos de Green, se duplicaron trimestralmente en 2019.

Aún así, ese día de marzo, los empleados temían que los tiempos se hubieran vuelto en contra de la empresa. Weaver habló desde la oficina de su casa, una habitación verde brillante con botellas del tío más cercano. Ella dijo: «Me estoy duplicando».

La compañía tenía más de una docena de puestos vacantes, pero en lugar de congelar las contrataciones, o algo peor, Weaver decidió llenarlos a todos con los mejores talentos de la competencia. El tío más cercano organizaría un concurso de marketing interno con premios en efectivo para los mejores planes e ideas que se prepararían para su ejecución cuando los mercados se reabrieran.

Pero el hashtag distintivo del tío Nehest # promete más que whisky, y en 2020 Weaver estuvo a la altura. En febrero, el gobierno federal desaconsejó el uso de máscaras para evitar la transmisión de Covid-19. El 1 de marzo, publicó en la página interna de Facebook de su empresa. «Yo lo llamo mierda», escribió.

En sus viajes, había visto personas en países asiáticos gravemente afectados por enfermedades nuevas como la gripe aviar y el SARS que todavía usaban máscaras. «Parece que su línea de base debería ser al menos lo que se hizo para eliminar el SARS», anotó.

Weaver compró más que suficientes máscaras N95 para proteger a los empleados de la destilería. Cuando la compañía se enteró en abril de que los empleados clave en los EE. UU. No tenían equipo de protección, lo publicó en Instagram y se ofreció a enviar máscaras gratis a los trabajadores de la salud o trabajadores de primera línea que enviaran sus números de identificación y direcciones.

El equipo esperaba 1.000 consultas. A veces lanzaban 1.000 al día. El centro de visitantes de la destilería, también conocido como Welcome House, se convirtió en un mini centro de distribución. Debajo de estantes de brillantes botellas de whisky, los empleados empacaron máscaras N95 en bolsitas individuales y las colocaron en cajas UPS Express destinadas a la policía y los bomberos de la ciudad de Nueva York, la policía de Los Ángeles, los antiterroristas del FBI y los miembros de la Marina de los EE. UU. así como trabajadores de residencias de ancianos e instalaciones sanitarias.

Cuando los precios subieron y las agencias gubernamentales vacilaron, continuó comprando a proveedores extranjeros. Cuando las noticias informaron sobre altas tasas de mortalidad en las comunidades negras y latinoamericanas, comenzó a ordenar decenas de miles de máscaras de tela.

Para financiar el esfuerzo, envió un correo electrónico de emergencia a sus inversores, que incluyen al actor Jeffrey Wright, ex presidente de Tribune Broadcasting, Larry Worth, y Steve Mosko, director ejecutivo de Village Roadshow Entertainment Group. La Fundación Verde más cercana ahora ha gastado más de $ 500,000 en la iniciativa y ha distribuido alrededor de 300,000 máscaras.

Luego, a fines de la primavera, el movimiento Black Lives Matter se convirtió en el centro de atención. Como constructora de la marca de licores de propiedad afroamericana más exitosa, Weaver sintió inmediatamente que tenía que actuar. Comenzó a trabajar en múltiples frentes alentando a las personas de color a ingresar a la industria de las bebidas alcohólicas, fomentando el talento existente y ayudando a prosperar a las pequeñas marcas de propiedad negra.

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En junio, el tío más cercano, en asociación con la destilería Jack Daniel de Brown-Forman, presentó planes para la escuela de destilación ecológica más cercana en Motlow State Community College en Tullahoma, Tennessee. Las dos empresas prometieron cada una $ 2.5 millones y también lanzaron un programa de capacitación para ayudar a los destiladores afroamericanos a seguir a los maestros de la industria, así como una incubadora de negocios para guiar a los empresarios.

Por separado, Weaver lanzó el programa Black Business Booster, que apoya a 10 compañías de bebidas alcohólicas de propiedad negra desde la marca hasta la distribución al capital. «Ha sido una gran bendición para mi empresa», dijo Ben Williams, copropietario de Highway Vodka, una marca de licores a base de cáñamo lanzada en Houston en 2019. Después de solo unos meses bajo la tutoría de Weaver, Highway ahora se está expandiendo por Alemania y recolectando dinero fuera del país por primera vez.

Weaver está muy familiarizado con el juego de las finanzas. Recaudó alrededor de $ 40 millones para el tío más cercano hasta 2019 y planeó tomarse un descanso en 2020. Para financiar su gran impulso y asegurarse de que sus empleados reciban un pago de todos modos, se acercó a los inversores que ya habían respaldado la marca. Un punto brillante en sus carteras desde la pandemia, y armó una ronda de Serie C por valor de $ 13 millones en dos semanas.

Una época turbulenta que llevó a tanta gente a la ira y el agotamiento parece haber animado a Weaver y su equipo. El tío más cercano está en camino de vender alrededor de 125.000 cajas este año. «2020 nos ha permitido sentir verdadera empatía con nuestra identidad como empresa impulsada por un propósito», dice. «Yo los llamo diamantes, lo bueno que surge de cualquier situación de impresión. Si no buscamos diamantes, es un desperdicio».

Best in Business 2020: consulte la lista completa

De la edición de invierno 2020/2021 de C ª. revista

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