Cómo esta fundadora convirtió su blog en una marca de estilo de vida de $ 5 millones

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Pasar de bloguero a propietario de un negocio no es un camino común hacia el espíritu empresarial, pero así es como Nicole Brown construyó su marca de estilo de vida multimillonaria. La empresa Izzy & Liv comenzó en 2003 como un blog que celebraba a las mujeres en color. Brown estaba trabajando en publicidad digital en ese momento y comenzó el sitio web, originalmente llamado Mahogany Butterfly, cuando no pudo encontrar un sitio web de estilo de vida para mujeres que estuviera dirigido a mujeres negras.

En 2019, cinco años después de que Brown dejara su trabajo e hiciera de Mahogany Butterfly el sitio web de comercio electrónico de Izzy & Liv, la compañía con sede en Matawan, Nueva Jersey, tuvo ventas anuales de $ 5.3 millones. En el puesto 506 en la lista de 2020 de Inc. de las empresas privadas de más rápido crecimiento en los EE. UU. Los productos de Izzy & Liv’s van desde camisetas con gráficos y bolsos de mano hasta decoración y accesorios para el hogar que reflejan la cultura de las mujeres negras. Hoy en día, la compañía es más conocida por una caja de suscripción llamada Brown Sugar Box, que contiene un paquete de los más vendidos del sitio y productos de la compañía de propiedad de negros por $ 39.95 por mes.

Fue el nacimiento de una de las hijas de Brown que nació prematuramente y con problemas de salud, lo que llevó a Brown a dar el paso en 2015 por su idea como preneur solista. Las visitas al hospital con miembros de la familia le recordaron que la vida era demasiado corta para no entregarse a su pasión: crear una comunidad para mujeres negras. Brown nombró a la empresa en honor a sus hijas y originalmente tenía la intención de vender y diseñar camisetas gráficas con lemas relacionados con la cultura pop, como «Me encanta la piel en la que estoy». Las ventas anuales aumentaron de $ 1 millón a $ 2.7 millones en los dos primeros años fiscales. Entonces, Brown agregó accesorios y artículos para el hogar a la línea, incluido un cuaderno que dice «Jóvenes, dotados y negros» y un rompecabezas para niños que representa a los jóvenes: astronautas negros en la luna.

«Tenía muchas ganas de crear una tienda y una marca que tuviera mujeres de color y mujeres negras, y productos y suministros de uso diario», dice Brown. «Quiero que mis hijas crezcan en un mundo en el que esto no sea una excepción a la regla».

Brown atribuye su crecimiento inicial a los clientes que informan sobre la empresa y sus productos en las redes sociales. Ella dice que los clientes del grupo de Facebook de la compañía han comenzado a buscarse en la vida real para desempacar juntos su transporte mensual, o simplemente para reunirse en un restaurante o ver una película.

«Desde mi experiencia, el dinero, la venta, estas cosas siguen porque eres auténtico para el cliente», dice.

A pesar de sus habilidades creativas, la falta de experiencia empresarial de Brown ha creado desafíos con los que luchan muchos fundadores, como: B. crear procesos de inventario, administrar el flujo de caja y contratar nuevos empleados. El año pasado, Un pedido de 10,000 camisetas tenía un error ortográfico en el diseño La reparación le costó a Brown 50.000 dólares.

Cuando ocurren errores inevitables, Brown se queda positivo de pensar en ella comunidad de apoyo de la empresa. En 2020, un año marcado por la pandemia de coronavirus, una temporada electoral tensa y malestar político por la injusticia racial, Brown ha dicho que es más importante que nunca ver a la gente unirse a Izzy & Liv. Comuníquese con la comunidad para mayor comodidad. Uno de sus consejos para Construir una comunidad leal y estrechamente conectada es servir a sus clientes. En lugar de solo pensar en el éxito de su empresa, concéntrese en formas de agregar valor a la vida de sus clientes, dice.

Hoy, Brown dirige un equipo de ocho empleados a tiempo completo y un puñado de trabajadores independientes. Una de las nuevas habilidades más importantes que tuvo que aprender es la delegación. Le gusta hacer listas de todo lo que la empresa necesita hacer y luego dividirlas en tareas que puede hacer ella misma y tareas que puede subcontratar a otros empleados.

«Lo más importante que necesitará es tiempo», dice. «Y si eres un emprendedor, no obtienes mucho de eso».

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