Cómo esta startup espacial de 5 años ganó un contrato gubernamental innovador

d

Sean McDaniel y Brad Bode trabajaron para la empresa aeroespacial Northrup Grumman en 2007 y se les asignó la tarea de mejorar la comunicación entre los satélites en el cielo y las torres en tierra. Pronto se dieron cuenta de que esta podría ser una oportunidad comercial escalable.

En la actualidad, los dos son cofundadores de Atlas Space Operations, una empresa que proporciona comunicaciones por satélite terrestres. La startup, que ocupó el puesto 102 en la lista Inc. 5000 de este año con una tasa de crecimiento de ingresos de tres años de 3.446 por ciento, ha revolucionado parcialmente la forma en que se lleva a cabo la comunicación al aplicar software a tareas que antes eran manuales. Los clientes van desde empresas espaciales privadas hasta el gobierno de EE. UU. La compañía firmó un contrato de 1,5 millones de dólares con el Departamento de Defensa a principios de este año, que cuando se complete será la primera compañía de comunicaciones por satélite terrestre en ser aprobada para su uso por el Departamento de Defensa.

«Nos dimos cuenta de que había Un agujero en este segmento de la industria en lo que respecta a la innovación «, dice McDaniel, director ejecutivo de Atlas. Para mejorar las comunicaciones por satélite, la empresa opera 14 estaciones terrestres en todo el mundo en países como Florida, California, Australia, Ghana y Guam, Japón y Tahití. Bis Seis más deberían estar operativos para fin de año, incluso en Alaska, Dubai, Australia y Nueva Zelanda.

Un satélite para recopilar datos, ya sean meteorológicos, agrícolas o cualquier otra cosa, es tan valioso como su capacidad para recopilar y comunicar esos datos. Por lo tanto, los sistemas de comunicaciones in situ son vitales para la industria espacial emergente, incluso cuando las empresas de fabricación de cohetes y satélites son la principal fuente de entusiasmo.

McDaniel Pasó una década con la Fuerza Aérea de EE. UU. antes de trabajar en un programa de satélite experimental para Northrup Grumman. El equipo luchó para que los dispositivos masivos se comunicaran correctamente, un proceso que requería mucha intervención humana en ese momento. «Era casi como operar una centralita», dice McDaniel. «Estaba atascado en modo heredado.«»

    Imagen en línea

Él y Bode desarrollaron un nuevo sistema basado en software Esto vinculó automáticamente el sistema de tierra a los satélites más cercanos en un momento determinado del día. A pesar de darse cuenta de que habían creado algo que podría beneficiar a la industria en general, tuvieron dificultades para identificar a más de un puñado de clientes potenciales. El acceso al espacio seguía siendo prohibitivamente caro y las únicas empresas que lo hacían eran a menudo empresas gigantes financiadas por el gobierno.

Los cohetes reutilizables de SpaceX ayudaron a cambiar eso. Pronto surgieron nuevas empresas de nanosatélites como Planet Labs y Spire, y se lanzó una conferencia completa sobre la tecnología en Utah. McDaniel llamó a Bode un día de 2014. «Es hora de irse», dijo.

Los dos reclutaron a varios otros conocidos de la industria y fundaron oficialmente Atlas al año siguiente. La puesta en marcha pronto recibió una oferta de capital inicial de Casey Cowell, un emprendedor con sede en Michigan que vendió su compañía US Robotics a 3Com en 1997 por $ 6 mil millones. Cowell acordó invertir en la empresa con la condición de que traslade su sede de San Diego a Traverse City, Michigan. Los cofundadores hicieron precisamente eso, y hoy en día la ciudad alberga la sede de 30 personas de Atlas.

McDaniel dice que además de su facilidad de uso, la tecnología de la compañía es que está basada en la nube y tiene muchas capas de seguridad. Esto fue clave para firmar un contrato con el Departamento de Defensa que realiza rigurosas pruebas de ciberseguridad.

El acuerdo, como varios otros, fue retrasado por Covid-19. Si bien la pandemia ha aplastado el crecimiento de los ingresos de Atlas, todavía está en camino de un ligero aumento con respecto a los $ 3.8 millones del año anterior. Otros clientes incluyen la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, los fabricantes de nanosatélites Black Sky Global y PlanetiQ, así como la empresa Astroscale para la eliminación de desechos espaciales.

Atlas planea tener algún día 100 estaciones terrestres en todo el mundo. McDaniel cree que la empresa podrá seguir beneficiándose del rápido crecimiento de la industria.

«Se han lanzado cientos de satélites en los últimos años y se lanzarán cientos más en el futuro cercano para una variedad de propósitos», dice McDaniel. «Pero el hilo conductor de todos ellos es la comunicación».

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Deja un comentario