Cómo este empresario del fitness crió legiones de entusiastas, sin gastar un centavo en marketing

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Durante años, Mike Doehla soñó con su pasión por el fitness y la nutrición tantas horas al día como lo hacía en su día laboral. Luego hizo algo al respecto. En la actualidad, su empresa de entrenamiento dietético Stronger U tiene decenas de miles de clientes en todo el mundo y registró ventas de más de $ 7 millones en 2019. Con una tasa de crecimiento de tres años del 830 por ciento, ocupó el puesto 567 en Inc. 5000. La clave de este impresionante crecimiento, dice Doehla, es la comunidad, pero no el tipo de marketing en redes sociales. Los miembros clandestinos más fuertes son simplemente defensores apasionados, al igual que el fundador de su iglesia. – Como dice Tom Foster

Todo sucedió por accidente.

Yo era el típico niño de un pueblo pequeño, Newburgh, Nueva York, al que realmente no le importaba nada. Me gradué de la escuela secundaria, fui a un colegio comunitario, fui a una feria de empleo, conseguí un trabajo en un banco y terminé moviéndome a recursos humanos. Estaba en mis veintes tratando de averiguar mis cosas. No sabía lo que quería.

Me gustaba el fitness y comencé a pensar en cómo podría hacer una carrera con él. Pensé en alquilar una camioneta para llevar equipos a las casas de las personas y ejercitarlos. Eso no parecía ser económicamente responsable. Así que convertí mi garaje en un gimnasio.

Me endeudé y compré cosas nuevas realmente agradables (pesas, mancuernas, pesas rusas, máquinas de remo), pero era un garaje pequeño, frío y sucio, y solo podía pasar una o dos horas por noche entrenando gente. No funcionó. A nadie le importó.

Después de unos 13 meses me di cuenta de que no iba a comprar mi propio producto. Pero hasta entonces, he pasado mucho tiempo hablando de nutrición en foros de Internet y en Facebook. Comencé a investigar las cosas realmente imparciales, los libros de texto y los científicos, no las modas, y obtuve una respuesta de la gente. Una pareja me preguntó si les ayudaría con su dieta como entrenador de dieta.

Pensé: «Todavía no estoy haciendo esto, pero lo haré».

Tenía una entrevista de nutrición en un gimnasio local y creo que aparecieron ocho personas, ocho personas que se convirtieron en clientes. Comenzaron a obtener resultados y se lo decían a otros. Otros gimnasios vieron lo que estaba pasando y también querían estos resultados para sus miembros. Ocho personas se convirtieron en doce y 24 se convirtieron en 100.

Hice esto durante un año mientras mantenía mi trabajo de recursos humanos a tiempo completo para una empresa de atención médica en el hogar hasta que llegué al punto en que mis ingresos mensuales del entrenamiento dietético eran más altos que mi salario anual. Tal vez debería haber dejado mi trabajo antes, pero no estaba lo suficientemente seguro. Pensé que si tenía que poner en marcha el negocio de la nutrición, lo estropearía de alguna manera. Mi novia entonces, ahora mi esposa, me empujó a hacerlo. Ella dijo: «Si no funciona, estaremos bien». Me emociono con solo decir esto.

No sabía cuánto podría concentrarme en ello si me hubiera comprometido. Me había escondido en el baño en el trabajo para contestar llamadas, sentarme en el estacionamiento antes y después del trabajo, volver a casa y trabajar por negocios.

Ahora tenemos más de 32.000 clientes en 50 países. Contamos con capacitadores en nutrición en todo el país. Y todo sucedió verbalmente.

Todo el mundo dice que tienes que gastar dinero para ganar dinero, pero nosotros no. Ni siquiera tenemos un comercializador dedicado. Solo nos aseguramos de brindarles a nuestros clientes una experiencia realmente buena, y eso crea vallas publicitarias ambulantes. Quieren compartir lo que hemos hecho por ellos.

Si bien casi no hemos realizado marketing pagado, estamos bastante conscientes del presupuesto con nuestro programa de referencias, que ofrece a los miembros una sesión gratuita de doce semanas por cada cinco amigos o familiares que puedan inscribirse.

No existe una comunidad con la mayoría de las dietas. Es solitario Tenemos una comunidad súper activa que termina actuando como asistente de entrenamiento. Eso nos permite escalar. Si la comunidad no existiera, la carga de trabajo del capacitador podría triplicarse y tendríamos que cobrar una cantidad que no queremos cobrar. Tal vez sea una pregunta que alguien tiene sobre un tema en particular en Trader Joe, o una capacitación en particular que la gente hace. En una comunidad de decenas de miles, ellos saben tantas cosas que nosotros no necesariamente las sabemos.

Nuestro mayor desafío ahora es la tecnología. Gran parte de lo que hacemos se trata de datos. Pedimos a las personas que hagan un seguimiento de lo que comen y se comuniquen con nosotros. Pero hasta ahora no hemos tenido una buena herramienta para ello. Pasamos dos años y $ 100,000 desarrollando una aplicación y terminamos desechando todo y comenzando de nuevo.

La mayor parte de mi conocimiento empresarial es autodidacta y comencé esto sin un plan de negocios, sin una visión. Desde el primer día construimos accidentalmente un negocio exitoso porque nunca pensamos en el dinero. Solo estábamos ayudando a las personas a resolver un problema real, un gran problema que tuvieron durante la mayor parte de su vida adulta. Es el mas simple.

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