Cómo este fundador se recuperó de $ 11 millones en pedidos cancelados

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Audrey McLoghlin sabe cómo responder a una crisis.

El fundador de la empresa de ropa con sede en Los Ángeles, Frank & Eileen, McLoghlin comenzó su negocio en 2009 después de declararse en quiebra durante la Gran Recesión cuando no podía pagar el alquiler de cuatro tiendas de ropa. La calamidad la ayudó a prepararse para desafíos similares en 2020 cuando la pandemia de coronavirus resultó en pedidos cancelados por un total de $ 11 millones.

«Vimos un año entero de trabajo evaporarse ante nuestros ojos», describe McLoghlin durante un período de dos semanas en marzo pasado, cuando algunos de los socios mayoristas de la compañía cancelaron pedidos de 130.000 unidades que ya estaban en producción.

McLoghlin lanzó Frank & Eileen para crear la camisa con botones perfecta para mujeres utilizando materiales de una fábrica italiana de propiedad familiar, cuya tela se usaba anteriormente para camisas de lujo para hombres. La marca creció más allá de la camisa abotonada original para incluir una colección completa de ropa para hombres y mujeres. A lo largo de los años, ganó prominencia entre clientes famosos como Meghan Markle.

Con los minoristas aplicando fuerza mayor, una cláusula común en los contratos que permite que una parte se retire debido a circunstancias imprevistas, McLoghlin aceptó anticipadamente que tenían que cambiar rápidamente para salvar su negocio.

“Inmediatamente dije: ‘Está bien, es hora de ser un director ejecutivo de guerra’. Tenemos que descartar todos nuestros planes y desarrollar una estrategia bélica «, dice.

El primer paso de McLoghlin fue aceptar que la pandemia cambiaría el mundo como ella sabía que lo hizo, al igual que la recesión de 2008, y hacerle saber a su equipo que no hay una «normalidad» a la que regresar. Ella cambió a Frank y Eileen Foco de mayoristas a clientes directos, y aumento de las ventas de DTC mediante la revisión de su estrategia de marketing digital, incluida la contratación de un nuevo equipo creativo y fotográfico y una agencia de marketing digital. En ausencia de compras personales, la compañía organizó programas de troncales virtuales en las redes sociales y transmitió el desembalaje y el estilo del producto en vivo.

Si bien el primer golpe al negocio mayorista de Frank & Eileen acabó con la mitad de las ventas previstas de la compañía para 2020, el crecimiento de las ventas de DTC permitió a la compañía seguir siendo rentable en 2020 y terminar el año casi exactamente en el objetivo. La compañía se negó a compartir las cifras de ventas.

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Uno de los beneficios que McLoghlin tuvo durante la pandemia es que posee el 100 por ciento de la empresa, lo que elimina cualquier presión de los inversores o conflicto de intereses. Esto le permitió concentrarse solo en sus empleados, socios de la cadena de suministro y clientes. Ella llama a esta mentalidad parte de «The 100 Club».

Con el tiempo adicional del trabajo remoto en 2020, McLoghlin y su equipo decidieron hacer las cosas que siempre quisieron pero nunca tuvieron tiempo para hacer, incluido el largo proceso de solicitud para la certificación B Corp, que es la legal. Se evalúa que el compromiso de una empresa tiene un impacto social y ambiental positivo. Frank & Eileen recibió la certificación en noviembre y McLoghlin planea perseguir nuevas iniciativas de sostenibilidad, incluido el uso, en 2021 Materiales de desecho de los archivos de la fábrica italiana para nuevos productos y creación de un programa de recompra y reventa de productos antiguos.

A pesar de todos los desafíos que ha enfrentado, McLoghlin descubrió que sobrevivir a una crisis puede ayudar a las pequeñas empresas a generar la confianza que necesitan para sobrevivir a largo plazo.

«Si puede descubrir cómo volverse lo suficientemente fuerte para hacer esto, estará por delante de la curva», dice.

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