Cómo fallar temprano y fallar barato

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Uno de los conceptos básicos que aprendí como ingeniero fue el costo de reparar una falla. La lección principal fue que siempre es más barato corregir un error temprano. Lo interesante es que hoy puedes aprender la misma lección en tu empresa en todos tus procesos.

Para mostrarte lo que quiero decir, usemos un ejemplo del mundo de la construcción donde aprendí esta idea. Supongamos que estoy diseñando un nuevo producto y encuentro un error en mi diseño o en mi sistema CAD. En este punto, el costo de corregir este error podría ser de $ 1, literalmente, unos pocos clics del mouse.

Cuando los mismos errores llegan a las fases de creación de prototipos y pruebas, es más costoso repararlos. Quizás $ 10. Es necesario revisar el diseño y realizar los prototipos, lo que cuesta dinero y tiempo.

Pasemos al siguiente paso: producción. Si empiezo a fabricar mi producto y, durante una fase de control de calidad, descubro una falla en mi diseño, ahora me costará $ 100, o 100 veces el costo si lo hubiera encontrado durante la fase de diseño. Por supuesto, el tiempo perdido también es mucho más material.

Pero, ¿qué pasa si empiezo a hacer el producto a gran escala y lo llevo al mercado a mis clientes, luego descubro el defecto de diseño y me obligo a retirar el producto y rediseñarlo desde cero? En este punto, el error me está costando $ 1,000, o 1000 veces el costo si hubiera podido descubrirlo temprano.

Vi que algo similar le sucedió a un cliente mío. Enviaron un producto a sus clientes solo para descubrir que una pieza de metal falló después de un uso mínimo. Luego les costó millones de dólares retirar este producto y repararlo hasta el punto en que fuera aceptable para sus clientes.

La lección costosa que aprendió esta empresa fue que cuanto más tiempo se tarda en descubrir un defecto de diseño, más caro es. Ahora está diseñando un nuevo producto y ha duplicado la primera parte del proceso de diseño y validación para asegurarse de que los clientes no se pierdan otro error costoso.

1. Fallar es más que rápido

La idea de «fallar rápidamente» se ha vuelto cada vez más popular en estos días. La idea es que desea moverse rápido, experimentar y encontrar cosas que no funcionan antes de invertir mucho en ellas. Pero tenemos que complementar esta regla diciendo, falla rápidamente y falla a bajo precio. No se adentre demasiado en el proceso de inicio antes de darse cuenta de que ha cometido un error.

Considere otro ejemplo: la ciberseguridad. La ciberseguridad es una alta prioridad para cualquier empresa a raíz de la pandemia de trabajo remoto que estalló.

Sin embargo, el desafío para las organizaciones es que cuando introducen una nueva infraestructura para respaldar a sus trabajadores remotos, pueden estar tratando de avanzar rápidamente. Es probable que esto signifique que existen muchas soluciones alternativas en las que confiar, ya que en la mayoría de los casos la infraestructura de TI de la empresa nunca se diseñó para el trabajo remoto a gran escala.

2. No es barato

Esto es especialmente cierto cuando se trata de proteger su información y acceso en este sistema construido apresuradamente. Será caro y la solución no siempre será óptima. Si la seguridad se hubiera desarrollado de acuerdo con los principios originales mediante el software de selección y la infraestructura que son intrínsecamente seguros, el sistema sería más barato y superior.

¿Qué pasa si, debido a que no se tomó el tiempo para probar estos nuevos cambios, o incluso reconsideró su enfoque general de TI y ver si puede manejar los cambios, en realidad aumentara su riesgo de ser pirateado? ¿Qué costes podría suponer esto para su empresa?

Aquí, también, el punto es descubrir errores en todos los procesos lo antes posible para que pueda corregirlos de la manera más rentable posible. Esta regla se aplica a todo en su empresa: lanzamientos de productos, precios, marketing, sitios web, pautas de ventas y ofertas de servicios. Corregir errores es mucho más económico durante la fase de diseño que después de implementarlo en el sitio.

El objetivo debería ser montarlo cuando sea barato y falle. Si puede hacer esto de manera efectiva, ¡ganará!

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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