Cómo Fattmerchant encontró un inversor que lo consigue

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Cuando Suneera Madhani fundó la empresa fintech Fattmerchant en 2014. Lo hizo con un cofundador en quien podía confiar: su hermano Sal Rehmetullah. Tres años después, cuando estaban listos para escalar su plataforma de análisis de negocios y procesamiento de pagos de Orlando, necesitaba encontrar inversores en los que confiar, aunque no fueran parientes consanguíneos.

Sin embargo, cada vez que se reunía con posibles inversores a través de Fattmerchant (el nombre significa «tecnología de transacciones rápida y asequible»), Madhani, fundadora y mujer de color, sentía que no la tomaban en serio. «Es muy difícil ser una niña en algunas de estas habitaciones», dice.

Después de algunas reuniones frustrantes con varias firmas de capital privado, Madhani y Rehmetullah fueron a Atlanta para reunirse con Jim Douglass, socio de Fulcrum Equity Partners. Encontraron un espíritu afín. Al igual que Madhani, Douglass tenía experiencia en fintech después de desempeñarse como director financiero de la empresa de pagos CheckFree, que se vendió por 4.400 millones de dólares en 2007. La conversación con Douglass tranquilizó a Madhani, ya que él le habló no solo como inversionista sino también como inversionista, un experimentado gerente de tecnología financiera.

«Eso fue un gran diferenciador», dice Madhani. «Todos en su equipo han hecho negocios reales antes».

Parte de lo que atrajo a Douglass a Fattmerchant fue brindar a la empresa una solución integral para otros empresarios. «Nos gustó el hecho de que debería ser una plataforma operativa para las pequeñas empresas que les ayude a gestionar todos los aspectos del funcionamiento de una empresa», dice.

En 2017, Fulcrum invirtió $ 5,5 millones en Fattmerchant. Al año siguiente, la empresa realizó otra ronda de inversión de $ 10,5 millones. Fulcrum normalmente invierte entre $ 3 millones y $ 15 millones por transacción en atención médica, software y servicios basados ​​en tecnología. Fattmerchant había recaudado anteriormente 2,2 millones de dólares de la firma de capital de riesgo venVelo en Winter Park, Florida.

Madhani estaba tan interesada en trabajar con Fulcrum que incluso aceptó una calificación más baja de la que podría haber obtenido en cualquier otro lugar. Aunque ella y Rehmetullah habían oído hablar de asociaciones de capital privado que no funcionaban, una de las cosas del equipo de Fulcrum que les dio consuelo fue el compromiso de la empresa de apoyar a la empresa sin imponerle su propia visión.

«Escuchas las historias de personas que destruyen organizaciones», dice Rehmetullah, quien se desempeña como presidente de Fattmerchant. «Realmente dejaste que Suneera y yo dirigiéramos el negocio».

Para Fulcrum, la capacidad de Madhani para motivar a su equipo e identificar palancas de crecimiento críticas le aseguró que era una emprendedora en cuya visión se podía confiar. «Su pasión y liderazgo son contagiosos», dice Douglass, y agrega que Madhani y su equipo adoptan un enfoque de negocio basado en métricas.

Entre otras cosas, Fattmerchant utilizó la inversión de Fulcrum para multiplicar por diez su presupuesto de marketing. La compañía también aumentó su equipo de ventas en un 400 por ciento. Desde que se asoció con Fulcrum, la fuerza laboral de Fattmerchant ha crecido de 30 a 120.

En medio de la pandemia, la empresa incluso logró introducir un nuevo sistema de procesamiento de pagos sin contacto llamado Contactless by Omni. Fattmerchant también se puede utilizar para transacciones móviles y en sitios web, por lo que la compañía ha experimentado un fuerte crecimiento comercial desde que comenzó la propagación de Covid-19.

Tres años después de invertir en Fulcrum, Madhani no se arrepiente de los inversores con los que ha trabajado y todavía considera su relación con Fulcrum como una verdadera asociación. «No se trata del valor más alto», dice. «Se trata de la gente en la mesa».

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