Cómo ganar un concurso de planes de negocios de un ganador 4 veces

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Alison Alvarez es una maestra de la competencia de planes de negocios.

Su experiencia surgió por necesidad. Cuando ella y su cofundador Tomer Borenstein fundaron BlastPoint en 2016, sabían que tenían una idea de negocio exitosa: usar inteligencia artificial para ayudar a los servicios públicos, bancos y compañías automotrices a analizar sus enormes listas de clientes. En su opinión, la mayoría de las herramientas de datos no fueron diseñadas para los vendedores o cualquier otra persona que realmente pudiera beneficiarse de ellas. También eran científicos informáticos expertos, ambos graduados de Carnegie Mellon; Álvarez también recibió su MBA de la Tepper School of Business de la universidad.

Pero nadie tenía medios económicos. «A menudo se oye hablar de los ‘amigos y la familia'», comenta Álvarez, refiriéndose a los fundadores que roban sus empresas a través de parientes benevolentes. ¿Qué pasa ?, se preguntó a sí misma, «Si no tienes esto, ¿qué haces?»

Álvarez y Borenstein decidieron arrancar BlastPoint, con sede en Pittsburgh, mediante concursos y subvenciones. Álvarez lo vio como una especie de solicitud de beca en la que se había convertido en una experta cuando era estudiante. Ella financió su educación primaria y universitaria con becas.

La estrategia funcionó. En los últimos cuatro años, la compañía ha ganado cuatro de estos concursos, que varían en tamaño desde un UpPrize en 2017 con una recompensa de $ 160,000 hasta un pequeño pago de $ 2,000 en el concurso AI Pitch 2020 de GVS Labs.

«Lo hicimos muy bien para conseguir capital para cosas básicas», dice Álvarez. «Como si necesitáramos una impresora, vamos a una competencia de lanzamiento rápido», en la que señala cómo ganó TiE Pittsburgh. Señala un beneficio adicional de su estrategia de financiación de la competencia corporativa: «Aparecen los inversores». En este punto, dice, «se trata menos del dinero y más de la expansión de nuestra red», lo cual es especialmente crucial cuando Covid-19 ha dificultado tanto la socialización normal.

Aquí, Álvarez comparte algunos de los trucos que usa para salirse con la suya.

Pregunte por las pautas para la evaluación

Los concursos a menudo tratan de hacer la vida más fácil a sus jueces, que suelen tener un perfil alto y están ocupados y donan su tiempo proporcionándoles rúbricas de calificación. Estas son guías prácticas que explican cómo se ponderan las ganancias de las empresas en diferentes categorías, ya que califican una aplicación a la vez.

Nunca está de más preguntar de antemano sobre las pautas de estos jueces, sugiere Álvarez. «Por lo general, cuando lo pides, simplemente te lo dan».

«Debes saber cuáles son las reglas», dice. «Y cuando lo haga, sabrá cómo adaptar su presentación a toda la rúbrica».

Además, dice, «También recordará su nombre como alguien que tuvo la iniciativa de presentarse».

Las historias pequeñas y reales superan a las grandes y vagas ideas

Antes de unirse a UpPrize, el Desafío de Innovación Social financiado por BNY Mellon, Álvarez y Borenstein utilizó un ejemplo de una cuenca hidrográfica cercana cuyo director quería comprender cómo equilibrar adecuadamente las necesidades de los electores ricos y pobres. Armado con cálculos cuantitativos reales de los beneficios, y un retrato del Director Ejecutivo de la cuenca, Álvarez tenía un ejemplo del mundo real. Luego explicó cómo su empresa tenía el potencial de ayudar tanto a las organizaciones sin fines de lucro como a las corporaciones a ahorrar dinero y aumentar el capital social en todo el país.

«Si puede lograr que una sola persona diga que realmente le ahorró $ 100 o $ 1,000, tendrá un impacto mucho mayor que si dijera que los teníamos potencial para ahorrar a la gente millones de dólares «, dice.

Encuentra una captura memorable

Incluso si obtiene resultados reales y marca todas las casillas en una casilla ganadora, todavía existe la posibilidad de que su aplicación se pierda en la confusión.

«Sepa que es parte de un grupo muy grande de personas. Puede tener suerte si los jueces recuerdan algo sobre usted», dice. «Pero debes saber que tienes el control de lo que es».

Pon algo poderoso y memorable al principio, a la mitad y al final de tu presentación; nunca se sabe si los jueces eventualmente se distraerán al hablar, así que protege tus apuestas. Los fundadores de Blastpoint resumieron su misión destacando la importancia de los datos: «Con los datos, puedes ver hacia dónde vas y dónde has estado. Sin datos, trabajas sin visión».

Hierva su negocio en una frase

En el escenario, Álvarez hace que el análisis de datos complejo que realiza BlastPoint sea claro y fácil de recordar: «Son grandes datos para el cerebro humano», dice. La idea es que su empresa se debata fácilmente durante las deliberaciones del juez.

«Si alguien se aleja de lo que haces, ¿puede contarle a alguien sobre tu negocio en una oración?» Ella dice. «Y si no puedes, tienes que reconsiderar lo que estás haciendo».

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