Cómo Kara Goldin de Hint Water pasó de tener experiencia cero en la industria a convertirse en un imperio empresarial de 150 millones de dólares

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Kara Goldin, fundadora y directora ejecutiva de la empresa de agua aromática Hint Water, dice que su objetivo no es llevar una gama de nuevos productos al mercado, sino abordar las categorías de productos existentes y «simplemente mejorarlas». Funciona hasta ahora: Hint está valorado en $ 150 millones y está representado en Whole Foods, Target y otras cadenas nacionales. Como ex vicepresidente de comercio electrónico y compras en AOL, Goldin también ha expandido el negocio de comercio electrónico de Hint, agregando protectores solares, desodorantes y otras líneas de productos. Habla con C ª. Asistente editorial Brit Morse en C ª.Goldin, el último evento de transmisión de Real Talk, brindó consejos e historias de emprendedores de sus nuevas memorias. Impávido: Superar dudas y dudas (Liderazgo de HarperCollins, 2020). Estos son tres de sus consejos.

Ignora a los escépticos y encuentra a tu gente.

Goldin comenzó con Hint después de dejar su hábito de Diet Coke y buscar bebidas más saludables como agua con infusión de frutas. No tiene experiencia en la industria de las bebidas y tiene muchas razones para dudar de sí misma, dice. Pero eso no la detuvo, ni tampoco una reunión con un destacado ejecutivo de Coca-Cola que rechazó groseramente su idea de negocio. Goldin dice que rápidamente se dio cuenta: «Él no es mi gente». Y cuando los productos de su empresa llegaron a los estantes, escuchó a los clientes que le agradecían por ayudarlos a beber más agua y llevar estilos de vida más saludables. Ellos entendieron la misión de su empresa, dice, incluso si los «grandes» no lo hicieron. «Es relevante para todas las industrias», dice. «Tienes que encontrar tu tribu y personas que realmente entiendan». Esas personas para Goldin incluyen a Jamie Dimon, director ejecutivo de JPMorgan, un mentor que la ha animado a celebrar pequeñas victorias y seguir adelante.

No dejes que una mala economía te empuje a un mal negocio.

Fundada en 2005, Hint ya ha superado una recesión y Goldin dice que algunas lecciones clave de esa experiencia han ayudado a la empresa a superar la recesión actual. Recuerda un momento durante la Gran Recesión cuando un gran minorista amenazó con sacar los productos Hint de los estantes a menos que la empresa los pusiera a disposición de forma gratuita. «Dijimos que tenían que echarnos porque eso no parece correcto», dice Goldin. El aviso no se ha eliminado de la tienda, pero varias otras empresas han aceptado este acuerdo y ya no están en el negocio, dice.

Su consejo: durante tiempos difíciles, es posible que se encuentre bajo presión externa para tomar medidas que no sean lo mejor para su empresa. Por lo tanto, es importante concentrarse en lo que puede controlar y defender lo que cree que es correcto.

Tenga un plan antes de que llegue el momento de recaudar fondos.

Goldin recomienda mantener sus datos financieros en orden antes de contactar a los inversores. Cuando lo haga, hágales saber exactamente cuánto dinero necesita y cómo planea usarlo. Los fundadores suelen buscar donaciones cuando se quedan sin dinero y se preocupan por la nómina, dice, y «este no es el momento».

También señala que aunque Hint recaudó decenas de millones, más recientemente en una Serie D valorada en $ 25 millones, no hizo inversiones tradicionales de capital de riesgo o de capital privado. Muchos emprendedores de comercio electrónico creen que necesitan solicitar financiamiento de firmas de capital de riesgo en Silicon Valley, «pero la verdad es que esta no es la única forma de recaudar dinero», dice, y agrega que hay muchas Hay inversores individuales que quieren utilizar su dinero de inversión, y algunos de ellos pueden ser sus clientes.

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