Cómo la reforma antimonopolio de las grandes tecnologías podría afectar a las pequeñas empresas

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Pocas pequeñas empresas pueden sobrevivir en 2021 sin depender de la gran tecnología. Desafortunadamente, solo se necesita un pequeño cambio en el algoritmo de Google o un cambio en la política de envío de Amazon para cerrar su negocio casi de la noche a la mañana.

Ahora, sin embargo, hay indicios de que el gobierno podría mejorar la influencia de las grandes empresas de tecnología en sus socios y competidores más pequeños. Los cambios pueden provenir de arriba: se espera que el gobierno de Biden enfrente los desafíos de las fusiones problemáticas y reconsidere las leyes antimonopolio existentes. Y el propio presidente ha dicho que romper Facebook «es algo que realmente deberíamos mirar». Pero, ¿cómo será exactamente la reforma antimonopolio y cómo afectará a las pequeñas empresas?

Según Nidhi Hegde, director de estrategia y programas del American Economics Liberties Project, un grupo antimonopolio cuyo fundador trabaja con el equipo de transición de Biden en cuestiones antimonopolio, algunos de los problemas con la ley antimonopolio están arraigados.

«Durante los últimos 40 años, nuestras leyes antimonopolio y la forma en que se hicieron cumplir realmente han aumentado el poder de las corporaciones a expensas de las pequeñas empresas», dice Hegde.. Por ejemplo, la FTC puede aprobar una fusión porque reduce los precios para los consumidores y excluye a los competidores.

Tanto los republicanos como los demócratas en el Congreso parecen estar ansiosos por una reforma de los carteles. Durante los últimos dos años, las leyes de reforma antimonopolio han crecido a niveles no vistos desde la década de 1990. Esto incluye facturas destinadas a nuevas adquisiciones o sanciones a empresas por comportamiento anticompetitivo.

«Las grandes empresas de tecnología son extremadamente impopulares entre demócratas y republicanos por una variedad de razones, y la ley antimonopolio se considera una herramienta apropiada para atacarlas», dijo John Lopatka, experto en antimonopolio de Penn State Law.

Queda por ver si los esfuerzos para contener el comportamiento de las grandes plataformas tecnológicas tendrán un impacto en el Congreso o por parte de las agencias federales. Incluso si la legislatura no toma medidas, una gran cantidad de desafíos legales y regulatorios podrían ralentizar la estrategia de adquisición de Big Tech. La Comisión Federal de Comercio anunció el año pasado que está revisando todas las adquisiciones que han realizado Facebook, Apple, Microsoft, Amazon y el alfabeto principal de Google durante la última década. Alphabet ya ha reducido las nuevas adquisiciones tras una demanda del Departamento de Justicia que alega que Google creó un monopolio de búsqueda.

«Las agencias de aplicación de la ley antimonopolio deberían y espero que piensen de manera creativa y audaz sobre cómo pueden utilizar las leyes antimonopolio existentes para abordar los nuevos desafíos que surgen de la creciente concentración de la industria y las plataformas técnicas», dice Doug Melamed, profesor de Stanford. Facultad de Derecho.

Aquí hay un desglose de cómo podría verse la reforma de los cárteles en el próximo año.

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La senadora Amy Klobuchar (D-MN), la nueva presidenta del Subcomité Antimonopolio del Comité Judicial del Senado, presentó un ambicioso proyecto de ley este mes para revisar las leyes antimonopolio. Conocida como la Ley de Reforma de la Competencia y la Reforma Antimonopolio, la medida trasladaría la carga del gobierno a las corporaciones para demostrar que sus acciones no dañan la competencia.

El proyecto de ley de Klobuchar, que incluye algunas propuestas políticas más antiguas respaldadas por los demócratas, prohibiría las fusiones que «crean un riesgo apreciable de reducir sustancialmente la competencia», un estándar más estricto que la ley actual. Las empresas que poseen el 50 por ciento o más de su mercado también tendrían que demostrar que las nuevas adquisiciones no afectan la competencia. Las empresas involucradas en fusiones que aumentarían significativamente la concentración del mercado, o «megafusiones» valoradas en más de $ 5 mil millones, deben demostrar que sus acciones no crean un monopolio.

Los críticos del proyecto de ley dicen que es demasiado restrictivo pedir a las empresas que demuestren que su comportamiento no es anticompetitivo. «Si el comportamiento viola la competencia, un término que no se define a sí mismo, puede ser difícil de determinar en el mundo real», dice Lopatka. «Y transferir la carga de la condena al acusado puede llevar a la condena de ciertas prácticas que no afectan la competencia».

La medida también aumentaría los presupuestos de ejecución de la FTC y la División Antimonopolio del DOJ, lo que les permitiría enjuiciar a las empresas que se comportan de manera anticompetitiva. Y aumentaría las sanciones por tal comportamiento de un máximo de $ 100 millones a un máximo del 15 por ciento de los ingresos anuales de una empresa.

Los republicanos también han expresado su apoyo a la contención de la gran tecnología a través de una reforma antimonopolio. A principios de este mes, el senador Josh Hawley (R-MO) propuso un cambio presupuestario que prohibiría preventivamente todas las fusiones y adquisiciones de las grandes empresas tecnológicas, pero no llegaría al Senado para una votación.

El representante Ken Buck (R-CO), el principal republicano del Subcomité Antimonopolio de la Cámara de Representantes, ha hecho una serie de recomendaciones de política. Muchos de los hallazgos estaban en línea con un informe de un autor demócrata que el subcomité publicó el año pasado, pero algunos, como el levantamiento de las restricciones a las demandas colectivas, son considerados no iniciados por los republicanos.

En general, el Partido Republicano está en contra de una ruptura Facebook u otra empresa por motivos antimonopolio. Los republicanos también están preocupados por las llamadas «restricciones de la industria», que evitarían que una plataforma utilice su dominio en un mercado (como los servicios en la nube o el comercio electrónico) para hacerlo en otro mercado (como el reconocimiento facial o la publicidad en línea). .para competir).

«Tememos que cambios profundos puedan conducir a una regulación excesiva y consecuencias no deseadas para toda la economía», escribió Buck.

El ejecutivo y los tribunales

Una ola reciente de litigios antimonopolio contra Big Tech podría tener un impacto más inmediato que la legislación en el Congreso. Una demanda presentada por el DOJ y 11 fiscales generales alega que Alphabet estaba utilizando tácticas anticompetitivas para mantener su monopolio tanto en la búsqueda como en la publicidad en línea. Si el DOJ gana el caso, el juez puede pedirle a Alphabet que venda parte de su negocio, p. Ej. B. sus operaciones de búsqueda o visualización. Una demanda antimonopolio separada, liderada por Texas y un grupo de otros estados republicanos, apunta específicamente al negocio de publicidad de Google.

Si Alphabet pierde sus demandas antimonopolio, las empresas que se anuncian en Google pueden ver pronto cambios significativos en el negocio de la tecnología publicitaria. El resultado podría ser tasas de anuncios más bajas o pautas más coherentes y transparentes para la ubicación en los resultados de búsqueda.

Mientras tanto, la FTC y una coalición de 48 fiscales generales han presentado dos demandas por separado contra Facebook destinadas a la toma de control de Instagram y Whatsapp. Si tiene éxito, las demandas podrían obligar a Facebook a vender estas empresas. Los tribunales también podrían evitar que Facebook solicite a los desarrolladores de software de terceros que no publiciten en otras redes sociales o que creen funciones que puedan competir con Facebook.

El Departamento de Justicia también está considerando una investigación antimonopolio contra Apple y su App Store. Y Amazon se enfrenta a una investigación de la FTC sobre cómo se trata a los proveedores externos en su plataforma de mercado. Si la agencia encuentra evidencia de comportamiento anticompetitivo, podría penalizar a Amazon y obligarlo a realizar cambios en sus políticas, oa subcontratar su plataforma de mercado a una empresa separada que se concentre únicamente en proveedores externos. Además, la empresa puede verse obligada a adoptar derechos adicionales de terceros o políticas más transparentes.

Las recientes victorias de los conductores de Amazon Flex y los desarrolladores de aplicaciones de Apple ya han demostrado que Big Tech puede ser responsable de sus acciones. Y una serie de huelgas de empleados, investigaciones gubernamentales y batallas en los tribunales muestra un cambio en la dinámica de poder de la industria.

«El Congreso finalmente está tomando en serio la lucha contra el poder monopolista y quiere abordar el daño tanto a las pequeñas empresas como a sus trabajadores», dijo Hegde del American Economics Liberties Project. «Es una desviación de esa estrecha ideología de protección al consumidor que se ha adoptado durante décadas. Creo que un impacto inmediato está haciendo que estas empresas independientes sientan que están encontrando una manera de defenderse».

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