Cómo Liquid IV hizo fanáticos de Justin Bieber, los Lakers y Unilever

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Brandin Cohen, fundador de Liquid IV Fotografía de Philip Cheung

Polvo de alto rendimiento: En 2012, cuando tenía 24 años, Cohen fundó Liquid IV, que produce una mezcla de bebidas con electrolitos. Ocho años después, los productos de la empresa se venden en más de 35.000 tiendas de EE. UU.

Poder de las estrellas: La compañía ha atraído a un gran grupo de inversionistas prominentes, incluidos Justin Bieber, Kevin Hart y Kendall Jenner.

Ambiciones globales: Unilever adquirió Liquid IV en septiembre por un monto no revelado y ayudará a la compañía a expandirse internacionalmente.

Expansión global Este suele ser un proceso que lleva años, incluso si supera todos los obstáculos logísticos y regulatorios. A menos que, como este fundador, encuentre un comprador que ya tenga ese alcance. Ahora, dice Cohen, su empresa tiene todo lo necesario para moverse a «velocidad de vértigo».

Comenzó a desarrollar Liquid IV mientras trabajaba en la venta de boletos para los Diamondbacks de Arizona de la Major League Baseball. ¿De dónde vino la idea?

Yo era amigo de algunos de los jugadores del equipo y bebían estas bebidas deportivas poco saludables. Seguí escuchando que estaban buscando una alternativa y siempre estuve muy interesado en la optimización. Estaba obsesionado con la terapia de rehidratación oral, en la que se mezclan sodio, glucosa y potasio en una proporción realmente específica y el agua llega al torrente sanguíneo más rápido. Se utilizó en países en desarrollo para personas que murieron por deshidratación.

¿Cómo consiguió que las celebridades se interesaran?

Uno de nuestros capitalistas de riesgo nos presentó al manager de Justin Bieber, Scooter Braun, quien ha invertido y tiene un Rolodex lleno de celebridades. Por eso formamos este grupo. Todos habéis ayudado mucho con la marca. Hicimos una tarta de fresa con sabor a Steve Aoki, porque al final de sus shows tira tarta a la cara de la gente.

¿Cuándo entró Unilever en escena y por qué fue el comprador adecuado?

A finales de 2019, el negocio había crecido rápidamente. Solo habíamos vendido productos en los EE. UU. Y había bastante interés internacional. Nos encontramos con un comprador estratégico porque tenía más sentido a nivel internacional. Unilever podría integrarnos a su red de distribución y de repente nos convertiríamos en una marca global. Pero cada tipo de comprador estaba sobre la mesa y Unilever era la solución perfecta. Realmente creyó en nuestra visión.

¿Cómo ha afectado la pandemia a las empresas?

En las pocas semanas en las que nadie iba a las tiendas, nuestro negocio online se disparó. Luego, el negocio volvió y ahora estas ventas están creciendo más rápido que antes. Internamente, hemos transformado nuestro equipo de eventos en un programa Covid Response. Hemos tenido más de 2,000 hospitales comunicándose con nosotros, y en solo unos meses donamos más de dos millones de barras de Liquid IV a los trabajadores de primera línea. Lo mejor para mí fue cuando comenzamos a sacar DM de la burbuja de la NBA y a pedir palos. Soy un fanático acérrimo de los Lakers, fueron mi equipo en el que crecieron, y ahora usaron nuestro producto para ganar el campeonato. Es genial.

De la edición de invierno 2020/2021 de C ª. revista

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