Cómo mantener saludables a sus empleados mientras trabajan desde casa

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Al principio, era bueno para todos trabajar de forma remota, dice Melissa Afterman, consultora de ergonomía y especialista en salud y seguridad ambiental en la Universidad de California en San Francisco. Pero después de unos tres meses, dice: «Tengo muchas llamadas».

Desde que Covid-19 envió a casa multitudes de trabajadores de oficina, médicos y expertos en seguridad ocupacional han creado conciencia sobre el riesgo de lesiones y problemas de salud relacionados con el trabajo, desde dolor de espalda hasta fracturas dentales. Si bien muchos trabajadores remotos se han acostumbrado a una rutina, era solo cuestión de tiempo antes de que meses de agacharse sobre las computadoras portátiles, combinados con el estrés de experimentar una pandemia, empeoraran su salud.

El cuarenta y uno por ciento de los estadounidenses ha tenido dolor de espalda, cuello u hombro nuevo o aumentado desde que comenzó su trabajo desde casa. Esto es según una encuesta encargada por la compañía de seguros Chubb en mayo y junio. En una encuesta separada de junio de trabajadores remotos en la compañía de salud digital Hinge Health, el 45 por ciento dijo que se informó dolor de espalda y articulaciones; el 71 por ciento dijo que el dolor era nuevo o había empeorado.

Si bien estar atado a un escritorio en una oficina tradicional puede causar «microdaños» al cuerpo con el tiempo, las largas horas en posiciones incómodas, como en la cama o en el mostrador de la cocina, pueden aumentar los problemas que provocan dolor o incluso daños a largo plazo, dice Afterman para liderar.

Según Afterman, muchas enfermedades se remontan al uso prolongado de la computadora portátil. Con la pantalla y el teclado de la computadora en su lugar, el usuario debe mirar la pantalla y el peso de la cabeza tira del cuello y la espalda. Mientras tanto, usar un trackpad en lugar de un mouse separado puede causar dolor en la muñeca.

Estos problemas se pueden abordar y un lugar de trabajo ergonómico y cambios de comportamiento pueden resolver la mayoría de las causas fundamentales, dice Afterman. Pero, ¿cómo se lo comunica a toda la plantilla? He aquí algunos consejos:

1. Dé un buen ejemplo y recuérdese a sí mismo con frecuencia.

Si bien no puede obligar a los empleados a cambiar su sillón de dos plazas por una silla de escritorio, puede recordarles que una silla sin apoyo puede causar dolor de espalda, dice Afterman. Otros consejos útiles: coloque la parte superior de la pantalla de la computadora a la altura de los ojos, use un teclado y un mouse separados al nivel del codo, siéntese con los pies plantados en el piso o en un reposapiés y cambie de posición durante el día. No tema comprobar periódicamente la ergonomía de los empleados en casa y predicar con el ejemplo, añade Afterman.

2. Revise las pautas de trabajo remoto para incluir la ergonomía.

Ofrezca cursos de formación para toda la empresa, así como recursos como listas de verificación para la autoevaluación o incluso citas virtuales individuales con un ergonomista para ayudar a los empleados a establecer lugares de trabajo adecuados y aprender hábitos saludables.

3. Ofrezca pagar la factura.

Y dado que invertir en la salud de los empleados en realidad puede ser más barato a largo plazo, ya que los empleados menos enfermos pueden reducir los costos del seguro de salud, es posible que deba financiar algunas actualizaciones de la oficina en el hogar, especialmente si está pensando en mantener su negocio en funcionamiento. eliminado indefinidamente. Por supuesto, Afterman dice que las subvenciones para equipos de oficina en casa no son tan útiles si los empleados no saben qué comprar. Ella sugiere buscar un consejo de expertos.

4. No ignore el estrés mental.

Con responsabilidades de cuidado nuevas o ampliadas, sentimientos de aislamiento y preocupaciones concomitantes de una pandemia global y un clima político tenso, los empleados remotos también pueden necesitar un poco de TLC mental. Según el fundador y director ejecutivo Chris Dyer, PeopleG2, una empresa de verificación de antecedentes en Brea, California que ha estado completamente remota desde 2009, ha experimentado nuevos problemas debido a la pandemia. Las personas que viven solas o solo con una pareja tienden a sentirse con exceso de trabajo y aisladas, y son propensas a comportamientos poco saludables como demasiado alcohol, dice. Se les animó a unirse a clubes de lectura y reuniones sociales virtuales, y algunos necesitaron atención psicológica profesional.

5. Pídale a las personas que le digan lo que necesitan.

Los trabajadores de PeopleG2 con niños y otros miembros de la familia en el hogar han luchado con distracciones, falta de sueño y rechinar los dientes relacionados con el estrés. Necesitaban horarios y entrenamiento más flexibles para ayudarlos a combinar el trabajo y el cuidado de los niños, así como equipo adicional de oficina en casa. «Nuestra mejor gente respiró hondo, pidió ayuda e hizo ajustes en sus vidas, horarios y espacio de trabajo para que funcionara», dice Dyer.

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