¿Cómo protege una marca el nombre de su empresa?

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Concepto comercial de marketing de marca registrada Copyright

El nombre de una empresa es uno de los valores de marca más poderosos. Y al igual que ocurre con otros bienes corporativos, conviene protegerlos. Si el propietario de una empresa no hace esto, corre el riesgo de que otra empresa utilice el nombre. Esto puede confundir potencialmente a los clientes y causar problemas legales.

El registro formal de una empresa como LLC o corporación proporciona cierta protección al nombre. Sin embargo, no es tan amplia como la protección que ofrece una marca.

Cómo el registro como una LLC o una empresa protege el nombre de una empresa

Cuando alguien registra su LLC o corporación mediante la presentación de estatutos o artículos de asociación al estado, el nombre corporativo de la compañía está protegido en ese estado. Eso significa que el estado no permite que otras LLC o compañías usen el nombre (aunque puede permitirlo si la naturaleza del negocio y la industria son tan diferentes que el público no se confunde).

Si bien esto proporciona cierto nivel de seguridad, todavía existe la posibilidad de que una empresa que opere como propietario único o sociedad pueda usar el nombre en el estado. Si bien estos propietarios de negocios no pueden registrar el nombre como una LLC o una corporación, aún pueden presentarlo como un DBA («Hacer negocios como», también conocido como «nombre ficticio»). Por lo tanto, podrían ofrecer productos y servicios similares en el mercado, incluso dentro del mismo condado o ciudad.

Registrarse como una LLC o una corporación no impide que otras compañías en los otros 49 estados usen el nombre. Por ejemplo, suponga que un empresario registra su nombre comercial «Elsa’s Gift Emporium» para una LLC en Illinois. En este caso, poco impide que otro empresario de Tennessee forme una LLC o una empresa con ese nombre.

La protección del nombre de la empresa a nivel de país puede o no ser suficiente para una empresa. Esto depende de si el propietario de la empresa planea expandir la empresa a otros estados y del impacto potencial si otra empresa usa el mismo nombre. Por ejemplo, si alguien abre un negocio de cuidado de mascotas que atiende a clientes dentro de las 30 millas de su oficina en casa, probablemente no le importe si otra compañía de cuidado de mascotas en otro estado usa el mismo nombre.

Pero, ¿qué sucede si desea expandir su negocio a otros estados o vender productos en línea y competir con otras empresas en los EE. UU. Que también venden en línea? Estos son ejemplos de escenarios en los que vale la pena investigar la protección federal de marcas.

Ventajas de marcar el nombre de una empresa

La Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. (USPTO), la agencia federal que otorga marcas comerciales, declara: «Una marca comercial o marca de servicio incluye cualquier palabra, nombre, símbolo, dispositivo o combinación que se utiliza para identificar y diferenciar la marca. o para ser usados ​​bienes / servicios de un vendedor o proveedor de los de otros y declarando la fuente de los bienes / servicios. “En resumen, las marcas ayudan a diferenciar a las marcas de sus competidores.

¿Cuál es la diferencia entre una «marca» y una «marca de servicio»? En esencia, son lo mismo excepto que una marca identifica la fuente de los productos mientras que una marca de servicio identifica la fuente de los servicios. La USPTO a menudo utiliza el término «marca comercial» cuando se refiere a marcas comerciales o marcas de servicio.

Si la USPTO aprueba el nombre de una empresa como marca registrada, el propietario estatal y federal tiene derechos exclusivos para usar el nombre. Una marca comercial impide que otros vendan bienes y servicios similares en los Estados Unidos con ese nombre de empresa.

El objetivo principal de las marcas es evitar confusiones en el mercado. Por lo tanto, la protección solo se aplica a una categoría específica de bienes y servicios. Por ejemplo, si alguien llamó a su estudio fotográfico «Best of Times», es probable que otro empresario pueda abrir un restaurante con el mismo nombre.

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¿Cómo se registra una marca comercial?

Antes de presentar una solicitud ante la USPTO, asegúrese de buscar en Internet y en las bases de datos de marcas registradas federales y estatales para asegurarse de que ninguna otra empresa reclame legalmente el nombre. Además de los sitios web de la USPTO y del estado, hay otras herramientas disponibles en línea para búsquedas de nombres de empresas y marcas comerciales. Un abogado de marcas comerciales también puede ayudar a verificar que la marca comercial esté disponible y que probablemente sea aprobada por la USPTO.

La USPTO requiere que las solicitudes de marcas comerciales se presenten en línea a través del Sistema de solicitud electrónica de marcas comerciales (TEAS), que requiere que se configure una cuenta en USPTO.gov. Los costos de registro dependen de la opción de registro que elija el propietario de la empresa:

  • TEAS Plus: $ 225 por clase de bienes / servicios
  • Estándar TEAS: $ 275 por clase de bienes / servicios

Los empresarios pueden considerar pedirle a su abogado que prepare y presente la solicitud en su nombre, o solicitar la ayuda de una empresa de presentación de documentos comerciales en línea para asegurarse de que el formulario esté completo y enviado.

El tiempo que lleva obtener la aprobación de una marca comercial puede variar de un año a varios años, según la complejidad de la marca comercial y cualquier problema que surja durante el proceso de revisión de la USPTO.

Una vez que se aprueba una marca registrada, es válida por 10 años. Siempre que el propietario cumpla con todos los requisitos legales, una marca comercial puede renovarse potencialmente por un número ilimitado de períodos consecutivos de 10 años.

El sitio web de la USPTO declara: “Cada vez que usa su marca comercial, es mejor usar un nombre con ella. Si está registrado, use un ® según la marca. Si aún no está registrado, use TM para productos o SM para servicios para indicar que ha adoptado esto como una marca comercial o marca de servicio, ya sea que haya presentado una solicitud ante la USPTO o no. «

Al usar TM o SM, está informando a otros propietarios de negocios que está indicando la propiedad de cualquier texto, símbolo o diseño. Sin embargo, sin un registro de marca comercial oficial para el nombre de la empresa ante la USPTO, es posible que tenga dificultades para emprender acciones legales contra otra parte si utiliza un nombre que es igual o muy similar.

¿Dónde puedo obtener más información y ayuda sobre marcas comerciales?

Para obtener más información sobre las marcas comerciales, le recomendamos que consulte el folleto digital de la USPTO, que contiene datos básicos sobre marcas comerciales, consideraciones para elegir una marca comercial, el proceso de presentación, tarifas y más. Además, solicite a un abogado con licencia que determine si su marca comercial deseada puede protegerse legalmente y que comprenda cómo mantener, monitorear y proteger su marca comercial.

El nombre de su empresa es una parte importante de su marca. Por tanto, tómese en serio la protección de este valioso recurso de marketing.

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