Cómo romper las reglas correctamente, dice Gail Becker, fundadora de Caulipower

d

Rechazar a Costco fue una de las decisiones más difíciles que tuvo que tomar Gail Becker mientras desarrollaba su negocio. Pero como emprendedora consumada, sabía que tenía que hacerlo.

Becker es el director ejecutivo de Caulipower, con sede en Los Ángeles, que tiene ventas anuales de $ 100 millones y vende artículos animados y mejores para usted, como filetes de pollo con pan de coliflor, tostadas de camote y tortillas a base de coliflor. Como muchos fundadores, Becker fundó la empresa por frustración: especialmente con el tiempo que tomó hacer una base de pizza de coliflor casera para sus dos hijos, a quienes se les diagnosticó la enfermedad celíaca a una edad temprana, donde el cuerpo no puede descomponer el gluten. Estimulada por la muerte de su padre, quien le hizo darse cuenta de que quería un mayor impacto en el mundo, renunció a un prestigioso trabajo de relaciones públicas. Lleve al mercado su pizza de corteza de coliflor congelada.

Caulipower comenzó a vender pizza en febrero de 2017. Para enero de 2020, se habían vendido 36 millones. Pero este éxito podría no haber ocurrido nunca si Becker hubiera llegado a un acuerdo con Costco en los primeros días de la empresa para almacenar sus pizzas. Donde la mayoría de los emprendedores hubieran aprovechado la oportunidad, sabía que su pequeña empresa no estaba lista para satisfacer la demanda. Tal paso en falso habría quemado su puente hacia el minorista. «Una de las claves para ser emprendedor es saber qué reglas estás siguiendo y qué reglas vas a romper porque tienes que hacer un poco de ambas cosas», dijo en una entrevista de Inc. en Next Move en 11 de diciembre.

Aquí está el consejo de Becker sobre cómo romper las reglas correctas, bailar con capitalistas de riesgo y liderar su negocio en una crisis sin precedentes.

Siga las reglas de sus clientes

La «gran oportunidad» de la compañía fue en 30 Whole Foods en el sur de California en febrero de 2017, pero Walmart fue el primer minorista en llevar la pizza a todo el país más tarde ese año. Todos dijeron que era una apuesta lograr un trato con el minorista, pero en este caso, Becker sabía que su misión era demasiado importante para transmitirla. «Sabía que si no estuviera en Walmart, realmente no podría ser una influencia», dice. «Todas mis razones para fundar la empresa en primer lugar [was] Quería que la dieta fuera accesible para todos en el verdadero sentido de la palabra. »

Ese mismo sentimiento de aferrarse a la misión y las raíces fue relevante cuando se trató de expandir la oferta de productos de la compañía. La sabiduría habitual habría sido ceñirse a la pizza y hacer cien versiones diferentes. Sin embargo, la empresa decidió esperar a que los consumidores y los minoristas dijeran que querían más. «Nos orientamos hacia las personas que son más importantes para nosotros», dice.

Tratar con inversores

El dinero es barato en estos días, dice Becker, pero se necesita un poco de delicadeza para recaudar «dinero inteligente», es decir, capital de inversionistas que puede mantenerlo alejado de los errores comunes. Con ese fin, acusó a Caulipower de solo VCs que se enfocaban en negocios de alimentos. ¿Tu único arrepentimiento? No empieces antes. Becker no inició el proceso hasta que la compañía se quedó sin dinero un mes antes de que se presentara a Walmart. «Aconsejaría a todos que no esperen tanto como yo», dice.

Si bien es importante convencer a los inversores potenciales de su pasión y brindarles la mayor cantidad de datos posible, dijo Becker, tenía más de lo primero que de lo segundo cuando la empresa era nueva. Lo que hizo clic fue encontrar VC que compartieran su visión y que estuvieran dispuestos a apostar por ellos.

Ella aprendió una lección importante de esta experiencia: quédese con las personas que creen en usted desde el principio. Cuando llegó el momento de recaudar dinero para su segunda ronda de capital de riesgo, ella confió en los mismos inversores, aunque muchos de los que primero la rechazaron «arrojaron dinero a la empresa». «Cuando eres un emprendedor, la fe y la confianza tempranas lo son todo», dice.

Hacer ajustes

Durante la pandemia, dice Becker, Caulipower estaba compitiendo para mantenerse al día con la mayor demanda en las tiendas de comestibles y ajustar su cadena de suministro. Ella aconseja a otros dueños de negocios con problemas similares que cuenten su historia a más personas de las que crean necesario: compradores, corredores y minoristas por igual. «Háganlos parte de su viaje», dice. Cuando Caulipower era más pequeño, estos lazos fueron de gran ayuda, según Becker.

Por supuesto, también es un momento importante para considerar cómo se relaciona con su equipo. Desde el primer día del cierre, dice Becker, ha enviado a todos sus empleados un correo electrónico vespertino con algo inspirador como una innovación de los empleados, un meme divertido o una nota sobre el producto de un cliente. «Le recuerda a la gente que todavía son parte del equipo», dice. «Incluso cuando estás solo en casa, eres realmente parte de un equipo con una misión mucho más grande».

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Deja un comentario