¿Cómo se certificó la marca Activewear Brand Vuori como carbono neutral? Con un enfoque a largo plazo

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Iniciar un negocio es fácil. Puedes hacerlo en un día.

Construir un negocio exitoso es mucho más difícil, especialmente cuando ingresa a una industria extremadamente competitiva como la ropa de marcas antiguas. El flujo de caja es malo, especialmente al principio. El dinero, el tiempo y los recursos son escasos.

Un factor en el costo, en términos de capital, enfoque y tiempo, de una misión como la conciencia ambiental y la sostenibilidad, así como el éxito, puede parecer casi imposible.

A menos que esté adoptando un enfoque inteligente, de lectura a largo plazo.

Al igual que la marca de ropa deportiva y de alto rendimiento Vuori, la startup de ropa fundada por Joe Kudla (y los fabricantes de mis pantalones deportivos favoritos) recibió una inversión de capital de $ 45 millones de Norwest Venture Partners el año pasado.

«La sostenibilidad siempre ha sido importante para la marca», dice Joe. «Si bien es algo que hemos marcado el camino en términos de comunicaciones superiores, ha sido una parte integral de la construcción de la empresa».

La sostenibilidad inspiró a la marca. «Somos gente al aire libre», dice Joe. «Nos encanta surfear. Nos encanta el océano. Nos encantan las montañas. Nos encantan todas las áreas intermedias. Es natural hacer todo lo posible para proteger la tierra. Pero si está comenzando un negocio, es difícil.»

Como la mayoría de las nuevas empresas, Vuori no tenía fondos suficientes. Mantener las luces encendidas y hacer la nómina a menudo parecía metas insuperables.

«Pero siempre que pudimos tomar decisiones sostenibles, ya sea con telas o desechos internos», dice Joe, «siempre hemos intentado tomar las decisiones más conscientes del medio ambiente que pudimos hacer. A medida que crecimos y nuestros recursos se expandieron, tuvimos tiempo . » Para centrarnos más en la sostenibilidad: si bien siempre estuvo en la periferia … ahora estamos completamente organizados. «

“Totalmente organizado” resultó en Climate Neutral, una organización independiente sin fines de lucro comprometida con la reducción de las emisiones globales de carbono, que recibió el estatus de “Certificación climáticamente neutral”.

El proceso no es sencillo. En primer lugar, las empresas deben estimar todas las emisiones de CO2 derivadas de la fabricación y entrega de productos y servicios. (La huella de carbono de Vuori en 2019 fue de más de 14 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente). Luego, siguen los estándares para comprar préstamos auditados para compensar toda su huella y comprometerse con un plan de reducción para reducir las emisiones futuras.

Para Vuori, esto significa convertir telas eficaces en materiales sostenibles certificados, reducir el uso de bolsas plásticas para ropa y mejorar los estándares para las fábricas y proveedores para el uso, teñido y procesamiento de productos químicos …

Sin embargo, Joe cree claramente que el fin justifica el esfuerzo.

«Una vez que entiendes de cuánto carbono eres responsable», dice Joe, «se vuelve mucho más difícil dormir por la noche. Quieres tomar las decisiones correctas y hacer lo que puedas. Cuando sabíamos que lo eramos». tenía la capacidad de tomar esas decisiones … lo único que se interpondría en nuestro camino sería la codicia. »

Para iniciar el proceso, Vuori creó un comité de sostenibilidad que incluía a representantes de todos los departamentos y luego comenzó a investigar. (Las organizaciones como Carbon Neutral ayudan con los cálculos, pero la recopilación de datos sobre entradas grandes y pequeñas depende de usted). Para Vuori, esto incluía materiales, fabricación, entrada y salida de productos, inventario y cumplimiento … así como las operaciones diarias, consumo de energía , Viajes, etc.

«No se trata solo de comprar compensación de carbono», dice Joe. «Es necesario contar con iniciativas sólidas para reducir significativamente el desperdicio ambiental general. Si bien hemos hecho muchas de estas cosas internamente, aún debe buscar bajo el capó de todo su negocio».

Si bien los clientes están interesados ​​en la conciencia ambiental (en la mayoría de las encuestas, la sostenibilidad se encuentra entre los 3 primeros junto con la calidad y la asequibilidad), Joe no ve la certificación de CO2 neutral de la compañía como una ventaja competitiva.

«Construir una empresa a gran escala», dice Joe, «una que sea persistente e influyente … La realidad es que ahora tiene los recursos para tener un impacto significativo en el mundo».

«Así que esperamos que muchas otras marcas elijan hacer lo mismo. No queremos que se destaque. Queremos ser una de las muchas empresas que puedan levantar la mano y decir: ‘La sostenibilidad es realmente importante para nosotros'». . Y podemos probarlo. ‘»

Porque ese es el tipo de competencia en la que nadie gana, a menos que todos ganemos.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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