Cómo Signal se convirtió de la noche a la mañana en la aplicación más popular del mundo y por qué es importante

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La señal tiene un momento.

En los últimos días, se ha convertido en la aplicación gratuita número uno en iOS App Store y Google Play Store, en gran parte debido a tres cosas que estaban completamente fuera de su control. El primero fue el movimiento de Facebook y Twitter para bloquear al presidente Trump de sus plataformas, lo que llevó a muchos de sus seguidores a buscar alternativas.

Luego, una de esas alternativas, Parler, fue eliminada de sus respectivas tiendas de aplicaciones tanto por Apple como por Google, ya que algunos usuarios de la aplicación legal de redes sociales estaban vinculados al ataque al Capitolio de EE. UU. Más tarde, Parler se desconectó por completo cuando Amazon canceló su cuenta de AWS.

Finalmente, a principios de esta semana WhatsApp actualizó su política de privacidad, pidiendo a los usuarios que acepten compartir cierta información con Facebook antes de continuar usando la aplicación. La confusión sobre el cambio y el manejo abusivo del lanzamiento hizo que la gente temiera que se trataba de otra búsqueda de datos de Facebook. En respuesta, Elon Musk tuiteó «Use Signal» a sus 42 millones de seguidores.

Como resultado, la gente acudió en masa a la aplicación de mensajería cifrada respaldada por la organización sin fines de lucro Signal Foundation. Signal Messenger fue descargado por más de 1,5 millones de usuarios solo el lunes. Según Sensor Tower, que proporciona análisis para aplicaciones móviles, Signal se descargó 17,8 millones de veces en la semana del 5 de enero. Eso es bastante excepcional para una aplicación que normalmente realiza un promedio de 50.000 descargas al día.

El aumento en las descargas incluso causó problemas con el sistema de verificación de Signal, lo que provocó retrasos en la configuración de cuentas para nuevos usuarios.

Signal sigue siendo el perdedor.

WhatsApp sigue siendo la aplicación de mensajería más popular con más de 2 mil millones de usuarios por mes a pesar del reciente lío en torno a las políticas de privacidad. Según App Annie, una plataforma de análisis de aplicaciones, Signal tuvo alrededor de 20 millones de instalaciones de aplicaciones a fines del año pasado.

La razón por la que el diverso grupo de usuarios descendió de repente a Signal tiene mucho más que ver con lo que sucedió mucho antes de la semana pasada. Esto es importante porque, aunque millones de personas lo escuchan por primera vez, no apareció de repente de la nada.

El momento de atención anterior de Signal se produjo durante las protestas de Black Lives Matter durante el verano. En ese momento, era un reflejo de la popularidad de la aplicación entre activistas, periodistas y otros usuarios conscientes de la seguridad que aprecian el hecho de que los mensajes de señal nunca se almacenan en los servidores de la plataforma y solo pueden ser descifrados por el usuario final previsto.

Un éxito de la noche a la mañana, años en la fabricación.

Signal fue cofundada por Brian Acton, quien también fundó WhatsApp. Después de que Facebook adquiriera este último, Acton dejó la empresa y formó la organización sin fines de lucro para desarrollar un protocolo de cifrado de código abierto que, irónicamente, también fue adoptado posteriormente por WhatsApp.

Sin embargo, una diferencia clave es que la protección de la privacidad de Signal es tan buena que cuando la empresa tuvo que enviar información sobre un usuario a través de una citación del gran jurado, solo estaban disponibles la fecha en que se creó la cuenta y la fecha de la última actividad. No había ninguna información sobre los mensajes o contactos del usuario.

Incluso si alguien pudiera interceptar un mensaje cifrado, se vería como un desastre. Solo el destinatario previsto con la clave de seguridad correcta puede descifrarlo. Por defecto, la señal cifra todas las conversaciones. No puede apagarlo incluso si quisiera.

Esto es diferente de otra aplicación que ha existido durante toda una semana. Al mismo tiempo que Signal, Telegram se lanzó a la segunda aplicación más grande en la App Store de iOS con más de 400 millones de usuarios. Telegram ofrece cifrado de extremo a extremo, pero está deshabilitado de forma predeterminada y no se puede usar en canales dentro de la plataforma.

La privacidad está en el centro de atención.

Al menos, es bueno que la gente esté comenzando a prestar atención a la forma en que muchas plataformas de redes sociales tratan su información personal. Si bien la nueva política de privacidad de WhatsApp no ​​es muy diferente de lo que era antes, el hecho de que las personas estén tan preocupadas por cómo se sienten acerca de las grandes empresas tecnológicas como Facebook que monetizan su información personal como muestra un modelo comercial.

La señal es diferente, no solo porque tiene una criptografía elegante que protege sus conversaciones, sino porque se configuró para ser diferente desde el principio. La empresa no muestra ningún anuncio. Su información no se venderá. Ni siquiera cobra dinero. Como asociación sin fines de lucro, existe con un propósito y es apoyada por donaciones.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas propias, no las de Inc.com.

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