Cómo y por qué se realizan los análisis de la competencia

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La pregunta «Tengo una idea para una startup, ¿y ahora qué?» es uno que recibo muy a menudo. Mi respuesta es siempre hacer un análisis competitivo completo antes de dar un paso adelante.

He aquí por qué y cómo hacerlo:

Necesitas saber a quién te enfrentas.

La mayoría de los emprendedores sienten una pasión increíble por su idea. Si está iniciando un nuevo negocio y no está interesado en el problema que está resolviendo, entonces debe considerar otra opción profesional. Sin embargo, con la pasión viene el deseo de avanzar, construir un producto, llevarlo al mercado y no esperar a nada ni a nadie. Gran error.

Antes de escribir una línea de código o hablar con un inversor, es importante que sepa a quién se enfrenta. No es suficiente conocer a tus competidores directos, empresas que hacen exactamente lo mismo que tú, sino que también necesitas conocer a tus competidores indirectos, empresas que se dirigen al mismo público que tú o empresas con una propuesta de valor similar a la tuya.

¿Quién falló? ¿Quién lo hizo? ¿Por qué?

¿Por qué es tan importante conocer su paisaje? Bueno, por muchas razones, pero la más importante es que puedes aprender de los errores o éxitos de otras personas. Saber que otra empresa en su campo fracasó estrepitosamente porque estaba persiguiendo a la audiencia equivocada o construyendo el tipo de producto equivocado es oro para usted. Cuando observa empresas que lo hicieron bien y tuvieron éxito, también puede comenzar a preocuparse por cómo lo hicieron y cómo desea diferenciarse de ellas.

¿Lo primero? Define tu competencia.

Esto suena como una tarea trivial que define a su competencia, pero en realidad no lo es. Cual es tu lugar ¿Red Bull es solo una empresa de bebidas o es mucho más? Tienes que preguntarte quién eres, en qué espacio te encuentras y, a veces, la respuesta no es tan obvia como podrías pensar.

Una vez que haya definido su espacio, puede definir su competencia. ¿Quién más está activo en esta sala? ¿Quién más lanza lo mismo que tú? Todas estas son preguntas que debe responder antes de comenzar.

Explore a todos en su habitación y luego más.

Ahora viene la parte divertida, y lo digo con el máximo de sarcasmo. La mayoría de los dueños de negocios con los que he hablado se saltan esta parte y pagan el precio más tarde. Pase un mes explorando su paisaje. Al final, debe tener un mapa físico que le brinde una visión integral de toda su industria.

Hay un punto muy importante que debo señalar aquí. Acabo de hablar por teléfono con un CEO de una startup que admitió que se asustó cuando se enteró de un nuevo competidor. Le dije que su reacción debería ser la contraria, debería celebrar a todos los competidores.

Si cree que no tiene competencia, es por tres razones: no ha investigado, malinterpretó a un competidor o no hay demanda de su producto, no hay mercado y, por lo tanto, nadie más lo ha intentado.

Hay muchos recursos disponibles. Úsalos todos.

¿Cómo se hace un análisis competitivo? La respuesta es que usa cualquier recurso que esté disponible para usted de forma gratuita o por una tarifa. Si alguna vez hubo un momento para pagar por algo, ahora es el momento. No querrá encontrarse dos años después con un producto que se ha fabricado cientos de veces y no tenía ni idea.

Use motores de búsqueda, use plataformas sociales, use bases de datos existentes y hable con la gente. Aquí está la cosa. No hagas este análisis competitivo para demostrarte a ti mismo que eres único y que no hay competencia. Por el contrario, desea encontrar tantos competidores como sea posible. Nada impresiona más a un inversor que un emprendedor que acudió al encuentro preparado con un panorama plagado de decenas de competidores.

En resumen, es genial que tengas una idea para una startup y es genial que te apasione, pero ve más despacio, investiga y no entres a ciegas en este ya desafiante viaje. Un mes de análisis competitivo lo preparará mejor a usted y a su equipo para el éxito final.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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