Con más de 50 millones de descargas, Widgetsmith fue un éxito de la noche a la mañana durante 12 años.

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Cuando Apple presentó iOS 14, una de las nuevas características inesperadamente populares fue la capacidad de agregar widgets y configurar la pantalla de inicio del iPhone. Widgetsmith no solo agregó widgets de las aplicaciones que ya están en su dispositivo, sino que también fue una aplicación que le permitió crear widgets personalizados con diferentes colores y fuentes para mostrar cosas como su calendario, clima o fases lunares.

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Incluso puede agregar widgets cronometrados que cambian a lo largo del día según la información que desea ver. Estas características lo convirtieron en un éxito instantáneo para las personas que querían personalizar su pantalla de inicio. Da la casualidad de que muchas personas entran en esa categoría, y muchas de ellas están en TikTok. Cuando los videos de personas que mostraban sus configuraciones se volvieron virales, la aplicación también se volvió viral.

Como resultado, Widgetsmith se convirtió repentinamente en la aplicación gratuita número uno más popular en la App Store de iOS, donde permaneció durante más de dos semanas. Eso en sí mismo es bastante extraordinario considerando que compitió con aplicaciones como Zoom, YouTube y TikTok.

Hablé con David Smith, el desarrollador independiente detrás de Widgetsmith, sobre la historia detrás de su rápido y extraordinario éxito. No se equivoque, la historia de Widgetsmith no sucedió de la noche a la mañana.

Smith tuvo alrededor de seis semanas para construir la aplicación, desde que se decidió a fines de julio y Apple lanzó iOS 14 en septiembre. Todavía parece un tiempo notablemente corto para construir algo nuevo, pero el camino hacia el éxito de Widgetsmith comenzó mucho antes.

Smith ha estado desarrollando aplicaciones para desarrolladores externos desde que se lanzó la App Store en 2008. Eso es más de 12 años. Durante ese tiempo, creó 59 aplicaciones, la mayoría de las cuales nunca se había escuchado. Su proyecto más exitoso antes de Widgetsmith es una aplicación llamada Pedometer ++ que se lanzó con el iPhone 5s y usaba la función de podómetro.

Sin embargo, esta aplicación palidece en comparación con Widgetsmith, que se ha descargado más de 50 millones de veces desde su lanzamiento en septiembre pasado. De hecho, Smith me dijo que Widgetsmith tuvo más descargas en un solo día que Pedometer ++ en todo su tiempo desde su lanzamiento en 2013.

Es fácil creer que Widgetsmith es el ejemplo clásico de un éxito repentino completamente inesperado: una aplicación que estaba en el lugar correcto en el momento exacto. En cierto modo, ese es exactamente el caso.

La cuestión es que casi nada que parezca un éxito de la noche a la mañana lo es en realidad. En cambio, casi siempre es el resultado de un arduo trabajo, generalmente durante semanas, meses y años. Es solo que nunca ves nada que preceda a la parte del «éxito».

«Parte de mi trabajo es que comencé muchas aplicaciones, lo que significa que de alguna manera he fallado muchas veces», dijo Smith. «Pero también tengo la sensación de que ahora sé muy bien cómo hacer una aplicación».

Resulta que la creación repetitiva de aplicaciones fue una gran parte de influir en todas las pequeñas decisiones en el camino que llevaron a Smith a crear la que probablemente sea la aplicación independiente más popular del mundo el año pasado.

«Todas las otras aplicaciones que he creado en el pasado me han ayudado», dijo Smith. «Por ejemplo, necesito obtener los eventos actuales del calendario del usuario para poder ponerlos en un widget. Sé cómo obtener eventos del calendario y arrastrarlos a un widget. Lo he hecho en otra aplicación».

Este tipo de memoria de motor resultó ser muy importante también en este caso particular, ya que Apple lo puso a disposición de los desarrolladores para los desarrolladores solo 24 horas después del anuncio y lanzamiento del lanzamiento de iOS 14.

«Tuve aproximadamente un período de 12 horas para enviar mi aplicación a Apple y ponerla en funcionamiento para que estuviera allí el primer día», dijo Smith. «Creo que conocer este proceso significaba que podía estar allí desde el primer día porque sabía cómo hacerlo desde mi pasado».

A menudo, la forma más simple de éxito es lo que sucede cuando un golpe de suerte se encuentra con años de arduo trabajo y preparación. Muchas personas trabajan duro toda su vida, pero nunca tienen la suerte de que su aplicación se vuelva viral en TikTok. Al mismo tiempo, muchas historias virales en las redes sociales estallan de inmediato. Nunca han puesto el trabajo o la preparación que les permitiría aprovechar el momento.

Widgetsmith podría hacer precisamente eso. «Me puse en la posición de poder aprovechar una oportunidad, pero el hecho de que finalmente se aprovechó la oportunidad estaba en gran parte fuera de mi control», dijo Smith.

«Pensé que estaba construyendo algo que es una herramienta de nicho para algún tipo de usuario avanzado, alguien que es muy complicado y sabe exactamente lo que quiere en su teléfono», me dijo.

«Y resulta que todo el mundo es un usuario avanzado que era muy complicado acerca de cómo debería verse su pantalla de inicio. Acabo de obtener el tamaño del mercado al que me dirigía completamente mal. Pensé que estaba apuntando a un grupo muy específico de personas. Y resultó que este grupo tan específico de personas era como todos «.

El resultado fue que tenía una aplicación que satisfacía una necesidad que nadie sabía realmente que existía. El momento en que comenzó de una manera que nadie podría haber previsto. Simplemente no lo llames un éxito de la noche a la mañana.

Las opiniones expresadas por los columnistas de Inc.com aquí son las suyas, no las de Inc.com.

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