Conoce al empresario que creó el primer Wall Street negro

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Ese verano, la tragedia y el subsecuente activismo provocaron una ola de apoyo de los consumidores a las empresas de propiedad negra.

Dr. Michael Carter ha trabajado durante mucho tiempo para lograr este tipo de apoyo para las empresas de propiedad negra. En 1998 el teólogo fundó Black Wall Street USA, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo construir distritos de negocios urbanos y centros comerciales con al menos el 50 por ciento de las empresas propiedad de negros. BWUSA ha establecido hasta ahora 48 distritos de este tipo en los Estados Unidos y en el extranjero.

Carter se inspiró para iniciar su organización por un empresario llamado Ottawa «OW» Gurley. A principios de la década de 1900, Gurley desempeñó un papel fundamental en la transformación del distrito de Greenwood de Tulsa en el primer «Black Wall Street» al iniciar y operar muchas de las empresas de Greenwood, ofrecer préstamos para iniciar nuevas empresas e incluso tomar posesión de algunas de las establecidas. Empresa cedida a otros miembros de la comunidad.

Para Gurley era importante ayudar a otros negros a lograr la independencia económica, dice Carter. «La importancia de lo que hizo fue mantener y consolidar el territorio para los empresarios negros a largo plazo. Fue un visionario en ese sentido».

Un emprendedor en serie

Nacido en 1868 en Huntsville, Alabama, Gurley era hijo de esclavos liberados y un hombre de muchos sombreros. Antes de aterrizar en Tulsa, fue ministro, terrateniente en el sur profundo, educador, empleado de la oficina de correos de EE. UU., Miembro del gobierno del presidente Grover Cleveland y, por supuesto, empresario.

Después de que se descubrió petróleo en Red Fork, una pequeña ciudad al sur de Tulsa, Gurley y su novia de la infancia empacaron su casa y tienda en la cercana Perry, Oklahoma, donde habían vivido desde 1893, en 1905. Se unieron a los miles de estadounidenses que intentaban aprovechar el boom petrolero que luego generaría miles de empresas familiares y una clase media en crecimiento en la zona.

Según Randy Krehbiel, un Mundo de tulsa El escritor y autor que compiló el archivo Tulsa Race Massacre del periódico es de la creencia generalizada (aunque los registros de propiedad incompletos no pueden confirmar esto) que Gurley compró alrededor de 40 acres en el noreste de la ciudad. Según Krehbiel, Gurley ha decidido vender estas propiedades exclusivamente a colonos negros. Su primer negocio inmobiliario fue una pensión para ayudar al creciente número de negros que inmigran desde el sur. El censo de 1920 encontró que 8.878 afroamericanos vivían en Tulsa. En 1921 había casi 11.000.

La casa de huéspedes finalmente se convirtió en el Hotel Gurley, y Gurley estableció nuevos negocios para respaldarlo, incluida una tienda de textiles, tapices y muebles que generó interés internacional. Este era un patrón que Gurley repetiría: cuando veía una necesidad, solía satisfacerla, convertirse en proveedor de otras empresas de la zona y comenzar nuevos negocios para respaldar sus esfuerzos. «De las 600 empresas de Tulsa, Gurley poseía al menos 100 en función de la demanda y la necesidad», dice Carter.

Lo que sea que necesite la comunidad, Carter dice que podrían comprar en sus propios bloques allí mismo. Y debido a la segregación, muchos negros trabajaron en el lado blanco de la ciudad y luego regresaron y gastaron su dinero en Greenwood para impulsar la economía del distrito: «Tenían a los ricos, la clase media, los pobres, todos en la misma cuadra vivía, y muchas de estas personas que comenzaron en la clase trabajadora porque vivían allí terminarían siendo dueños de sus propios negocios ”, dice Carter. «Este es el resultado de las contribuciones de Gurley».

En otras partes del país, según los investigadores, algunos negros todavía vivían bajo esclavitud con un nombre diferente: peonaje. Esto se refiere a la situación en la que muchos esclavos liberados se encontraron en un ciclo de trabajo no remunerado para reducir la deuda.

Las oportunidades de trabajo que Gurley y otros como él ofrecieron a las personas de color en Tulsa eran muy inusuales, dice Krehbiel, y agrega: «En un lugar como Greenwood, puedes salir y ganarte la vida. Si no te gusta con quién trabajas, puedes caminando por la calle y trabajando para otra persona …[there] era un grado de libertad que otros lugares no tenían. »

Durante 15 años, Gurley ayudó a construir una ciudad donde las familias negras podían permitirse tener aviones privados y tocar el piano de cola en sus salas de estar. Gurley imaginó distritos comerciales como Greenwood como municipios históricamente negros en todo Oklahoma. No se trataba solo de Tulsa, dice Carter, aunque esa ciudad estaba en una posición única para recibir fondos e inversiones como un asentamiento más nuevo.

Quema de Greenwood

Los historiadores creen que Gurley habría continuado con su misión si la Masacre de Tulsa Race de 1921 no hubiera robado casi todo lo que tenía. Las cuentas varían, pero el Tulsa Race Riot Report de la Comisión de Oklahoma dice que Gurley valía $ 157,783 – eso es casi $ 2,3 millones hoy – cuando una mafia blanca dirigía su negocio y el resto. Greenwood se quemó.

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«Supongo que era una de esas personas a las que les estaba yendo bastante bien el 31 de mayo. Y cuando se despertó el 1 de junio, estaba arruinado», dice Krehbiel.

Los sobrevivientes de los disturbios trataron de obtener dinero del seguro y, según el testimonio de Gurley en estos juicios, esa mañana aparecieron en su hotel unos alborotadores blancos, todos con trajes de color caqui: «Me vieron parado allí y me dijeron: ‘Será mejor que salgas de este hotel. Como vamos a quemar todas estas malditas cosas, será mejor que saque a todos sus invitados «.

La turba golpeó las puertas inferiores del salón de billar y el restaurante del hotel y la gente comenzó a huir, dejando sus pertenencias.

«Hubo muchos disparos desde el elevador de granos o la trituradora, alguien estaba allí con una ametralladora disparando por Greenwood Avenue», dijo Gurley. «La gente subió las escaleras a la calle y pisoteó».

La comunidad trató de defender sus hogares y negocios hasta que «los aviones arrojaron bombas», dijo el sobreviviente WD Williams. Luego, la comunidad se incendió, incluidos hoteles, una escuela e incluso casas de ladrillo con personas probablemente todavía dentro. Reconstruir el país de los sueños por Alfred L. Brophy. El distrito estaba mayormente en ruinas cuando terminó el levantamiento. Al final, murieron más de 300 personas y, según algunos, más fueron enterradas en fosas comunes. Brophy dice que Gurley dejó Tulsa y se estableció en California. No hay registro de que haya trabajado en ninguna corporación importante después de ese día y, a pesar de los esfuerzos de recuperación, el distrito de Greenwood no ha regresado a sus alturas anteriores.

Pero el legado de Gurley duró mucho más que su fortuna. En el sitio web de Black Wall Street USA, la biografía de Gurley dice un promedio de 300.000 copias únicas por día. Carter dice: «Lo que Gurley hizo a largo plazo, para las generaciones que nunca lo habrían conocido», dice Carter, y dice que el trabajo de Gurley es un modelo para las generaciones futuras: «Él sentó las bases para que nuestra generación lo aceptara y con él. correr.»

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