Consejos de un joven emprendedor negro

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Muchos emprendedores tuvieron que enfrentar desafíos a una edad temprana. Pocos se han enfrentado a los desafíos que Jeremiah Emmanuel, fundador de EMNL, una firma consultora que asesora a marcas como Rolls Royce, Nike y Virgin, sobre cómo interactuar con la Generación Z para empoderar a los jóvenes a generar ideas. generar o solucionar problemas en marketing, gasto de consumo y campañas. A una edad temprana, recordó estar con frecuencia sin hogar con su madre y hermanos, ser detenido y registrado agresivamente por la policía y brindar primeros auxilios a un niño que había sido apuñalado en una fiesta en una casa. «Hubo un tiempo en el que no pensé que llegaría a cumplir 20 años», dice.

Menos aún tenían el tipo de contacto al que estaban expuestos los multimillonarios e incluso los reyes de Jeremiah. El único joven de 21 años asesoró a The Gates Foundation y Richard Branson hoy, y es la persona más joven de una minoría étnica en ser nombrada en el Cuadro de Honor de Año Nuevo de la reina Isabel. Ahora ha escrito un libro Soñando en una pesadillacon la ambición de actuar como «una guía para reconocer la pesadilla, y como un modelo para soñar la salida».

He trabajado con Jeremiah durante los últimos años, y los dos nos sentamos en el Zoom a tomar un café para compartir sus consejos con otros empresarios como él.

Comenzamos hablando de cómo vender bocadillos en el patio de la escuela le ofreció lecciones que la escuela no ofreció, lecciones que podrían serle útiles en el futuro. «Era una forma de que los jóvenes fueran autosuficientes. El espíritu empresarial se convirtió en un medio de supervivencia. Estaba orgulloso de alcanzar el punto de equilibrio, pero algunos de mis colegas soñaban con mega fortunas».

Jeremiah quiere desafiar nuestra comprensión de la palabra «negocios» como espíritu empresarial, motivación e imaginación. «Se trata de dinero, sin duda, pero también de confianza, empoderamiento, iniciativa y experimentación. Creo que debemos alentar más a los jóvenes, especialmente ahora. El 40% de la población mundial tiene menos de 25 años. El futuro de los negocios comienza ahora. Cuando pasé por el sistema escolar, a mis colegas y a mí nunca nos enseñaron el espíritu empresarial. Parecía que ese conocimiento nunca debía llegar a nosotros «.

Lección uno: ajetreo y bullicio

«Comencé mi primer negocio a la edad de once años. De camino a mi primer día de clases, compré un paquete de seis libras de muffins dobles con chispas de chocolate con la idea de venderlos a un precio de oferta de 50 peniques cada uno durante el recreo. Cuando Si tuviera que venderlos todos, obtendría una ganancia decente de £ 3. A la hora del almuerzo, después de conocer a algunos de mis nuevos compañeros de clase, les pregunté si estaban interesados ​​en mi producto. Logré vender dos muffins y comer el resto 6. La primera lección empresarial que aprendí fue importante: nunca coma su propio producto.

A pesar de solo alcanzar el punto de equilibrio, los intereses empresariales de Jeremiah estaban arraigados.

Lección dos: nada que perder

«Después de mis iniciativas fallidas de refrigerios, seguí experimentando. Comencé un negocio de lavado de autos por £ 15 todos los sábados. Poco después surgió otra oportunidad de negocio. Un amigo de la familia me preguntó si me gustaría decorar un edificio que él poseía recientemente. Un poco abrumado, dije que sí, sin darme cuenta de que el edificio tenía tres pisos de altura y una docena de habitaciones. Pensé que podría terminar el proyecto en dos días. Dos meses después, y casi desesperadamente, tuve que pensar en uno. nueva estrategia. Comencé a invitar a mis amigos a que me acompañaran y me ayudaran a cambio de pizza y bocadillos al final del día. Al final llegamos allí, pero, por supuesto, estaba muy feliz cuando aprendí lo importante que es no rendirme. A veces, cuando quería renunciar a todas mis ambiciones, me motivaba el miedo al fracaso «.

Lección tres: perseverar

En sus primeros años de adolescencia, Jeremiah, que había faltado a la escuela debido a una enfermedad ósea frágil, trabajó de joven en su comunidad e hizo campaña con la Fundación Escolar Nelson Mandela en una variedad de temas que afectan a los jóvenes. En 2011 fue elegido miembro del Parlamento de la Juventud Británica, se convirtió en el PAI y más tarde en joven alcalde de Londres. También fundó el Radio 1 Youth Council, compuesto por 11 jóvenes de 16 a 24 años de todo el Reino Unido, que asesora a la BBC.

«Durante mi tiempo en el Consejo de la Juventud, mucha gente me dijo que llevara el proyecto fuera de la BBC y comenzara un negocio. La idea era simple y simple. Las empresas e instituciones de todo el país entendieron y entendieron no llegaban a los jóvenes. Ellos estaban buscando Sin buscar respuestas para los jóvenes, gastaron enormes sumas de dinero en estudios de mercado y campañas publicitarias. A pesar de mi falta de conocimiento, comencé a investigar a los equipos ejecutivos de las grandes empresas. Parecía que el paso más fácil era enviar un correo electrónico a los directores ejecutivos y directores de operaciones a través de sus Trabaja en la BBC para ver si estarían interesados ​​en hablar sobre un establecimiento similar en su propia empresa.

«Pasé un par de semanas construyendo lentamente una base de datos, redactando cuidadosamente un correo electrónico con mis logros recientes y los logros del Consejo de la Juventud, personalizando cada uno. Cuando tenía unos cuarenta correos electrónicos perfectos en mi carpeta de borradores, presioné Presioné enviar y me senté al día siguiente. Abrí mi bandeja de entrada y pronuncié como lo haces cuando estás esperando buenas noticias, sin respuestas, ni siquiera un correo electrónico de confirmación.

«Me negué a ser derrotado. Sabía que mi idea de negocio era la correcta. Mientras continuaba mi búsqueda, encontré la dirección de correo electrónico del director ejecutivo de Rolls-Royce Holdings, Warren East. Había decidido no darle ninguna Enviar correo electrónico No estaba seguro de cuánto se preocuparía por los jóvenes una empresa de ingeniería multinacional, pero valió la pena intentarlo: pasé uno o dos días investigando la empresa y enviando un nuevo correo electrónico Escribe «. Se llevó el premio gordo y Rolls Royce se convirtió en uno de los primeros clientes de Jeremiah.

Lección 4: define tu nicho

En 2016, el año en que Jeremiah inició su negocio, se registraron 663,615 nuevas empresas en todo el Reino Unido. Ese mismo año colapsaron 328.000 empresas británicas. Como joven emprendedor, Jeremiah comprendió que compramos a empresas en las que confiamos. Y que confiamos en ellos porque son especialistas. Sabía que muchas empresas globales querían tratar de entender a la Generación Z, y sospechaba que pocas empresas consultoras estaban mejor que una iniciada por un joven de 16 años.

«Sobre todo, sabía que los jóvenes son la base de nuestro trabajo y nuestra razón. Eso significaba que proporcionar una plataforma para las voces jóvenes era nuestro objetivo principal, pero también teníamos que encontrar una manera de asegurarnos de que esas voces fueran . » escuchado y entendido

«Desarrollamos un programa de mentoría inversa en el que los empleados de alto nivel fueron asesorados por contactos capacitados de la empresa o empleados junior y pasantes para crear espacio para nuevas perspectivas y nuevas ideas. De las tres prácticas principales, la mentoría inversa ha demostrado su eficacia Más popular y exitoso: Nuestra red de mentores inversos ahora incluye escuelas, organizaciones benéficas, empresas y grupos de jóvenes de todo el Reino Unido «.

Una de las primeras organizaciones con las que trabajamos fue Queen’s Commonwealth Trust, la organización benéfica social de Queen establecida para nutrir, conectar y financiar a jóvenes líderes que “trabajan duro para cambiar el mundo «. La organización benéfica ya estaba haciendo un trabajo excepcional, pero quería aprender más sobre lo que sentía una nueva generación sobre los problemas sociales y ambientales que afectan (y dividen) al mundo de hoy.

Quinta lección: retribuir

Como entienden los fundadores de muchas startups exitosas, los clientes ahora se sienten más atraídos que nunca por las empresas que devuelven algo. Para Jeremiah, responder a lo que es más importante para él como fundador y articular los valores de su empresa no solo es bueno para los negocios, sino también una cuestión de orgullo.

«Si no hubiera hecho cumplir y no hubiera formado mi empresa, Rolls-Royce podría no haber mejorado el compromiso de los empleados potenciales con experiencia en BAME. Además, Nike Global Footwear Execs de Portland, Oregon, no habría tenido la oportunidad de participar en una empresa». Sesión de citas rápidas con adolescentes de las comunidades del centro de la ciudad de Londres y una visión auténtica de su mayor demografía de consumidores en el Reino Unido. En el mejor de los casos, el negocio consiste en ayudar a las personas y yo me aseguro de que mi negocio ayude a las personas que me importan.

«Muchos de mis amigos de la escuela no eran matones, delincuentes o depredadores; solo eran jóvenes con opciones limitadas y fuerza en su unidad para ganar dinero y ser influyentes. Y ahora teníamos la oportunidad de salir por la puerta». para mantenerlos abiertos para ellos Comenzamos a hacer una lista y pusimos un título en la parte superior – «The Hidden Alumni» – una pequeña parte de toda una ola de jóvenes privados de sus derechos que pensamos que podríamos ayudar La empresa lo aprendió: asegúrese de dar tanto como reciba «.

Soñando en una pesadilla cuenta la historia única de Jeremías. Pero este libro es más que un recuerdo. «Esto es para los jóvenes de todo el mundo que tienen esperanza y quieren salir de su situación», dice Jeremiah. «Cualquiera puede identificarse con las historias que comparto. Esto es para todos nosotros».

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