Covid-19 ha diezmado la industria del fitness, pero algunos fundadores lo ven como una oportunidad para llamar

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Hace ocho meses, Lucy Sexton y Durran Dunn hubieran estado de acuerdo: los entrenamientos en casa nunca podrían superar la experiencia de ir al gimnasio o tomar una clase de fitness.

Sexton, una entrenadora de fitness boutique con sede en la ciudad de Nueva York, se quedó rápidamente sin trabajo y se asoció con otra entrenadora que conocía, Tracy Carlinsky, para impartir clases de Zoom. Pronto tuvieron más de 70 personas en cada clase. Nació una oportunidad comercial: en julio, la pareja lanzó Bonded By the Burn, una plataforma de capacitación en línea basada en suscripción que tenía un precio de $ 30 por mes para acceder a entrenamientos en video en vivo y sesiones grabadas que van desde 10 a 70 de duración Minutos calculados.

Dunn, un contable con sede en Atlanta y ex velocista (que todavía se encuentra bajo la luz de la luna como uno de los hombres que interpretan a la elegante mascota de los Atlanta Braves, The Freeze), también vio una oportunidad. Durante mucho tiempo había soñado con abrir un gimnasio, y Covid-19 hizo bajar los precios cuando los propietarios de gimnasios de todo el país cerraron sus tiendas y los fabricantes de equipos intentaron desesperadamente cambiar los suministros. A fines de junio, pagó una cantidad no revelada, muy por debajo del valor de mercado, para alquilar un gimnasio en Marietta, Georgia y convertirse en el orgulloso nuevo propietario de la franquicia Anytime Fitness East Cobb.

Juntos, Sexton y Dunn representan los dos lados de la batalla existencial de la industria del fitness mientras la pandemia continúa. El lanzamiento de Sexton se basa en la suposición de que las personas nunca querrán volver a las clases de capacitación en persona. Dunn cree que el estado físico personal regresará como venganza, lo que lo convierte en el momento perfecto para comprar barato. Y aunque puede haber espacio para ambos enfoques después de Covid, lo que está en juego a corto plazo es alto.

Apuesta por lo digital

En general, la industria del fitness está luchando este año. Los ingresos de los gimnasios y estudios de fitness han caído: Planet Fitness, por ejemplo, anunció en una presentación ante la SEC el viernes que los ingresos han caído drásticamente desde enero: $ 272,8 millones en comparación con $ 479,3 millones en el mismo período. del año anterior.

Sin embargo, quizás como era de esperar, algunas ofertas nativas digitales y de comercio electrónico tienen éxito. Según la presentación de Peloton a la SEC el viernes, la compañía tuvo ventas de $ 757,9 millones de julio a septiembre, más de tres veces los $ 228 millones que tenía para el mismo período el año pasado. Nautilus, propietaria de la marca de fitness para el hogar Bowflex, registró ingresos de $ 363,3 millones este año hasta la fecha, frente a los $ 205,1 millones del año pasado.

Estas tendencias pueden continuar durante algún tiempo. Según un informe de septiembre de la firma de investigación Mintel, el 50 por ciento de los consumidores estadounidenses simplemente no se sienten cómodos regresando al gimnasio. Y la pregunta central de la industria: ¿estos consumidores quieren volver a los gimnasios o estudios de entrenamiento cuando se sientan cómodos haciéndolo? – Es probable que no se responda hasta que una vacuna Covid-19 se generalice en los EE. UU.

Sexton, la hija del fundador de Natalie de Orchid Island Juice Company, Marygrace Sexton, dice que se convirtió en un converso digital este verano. El modelo de suscripción de Bonded By the Burn es considerablemente más barato que los $ 40 por clase que cobraba antes de Covid, y el espacio de almacenamiento digital permite a los usuarios leer una selección virtualmente ilimitada de contenido bajo demanda. «Antes era tan anti-digital», dice. «Pensé que no se sentía muy honesto. Me encantaba enseñar a la gente en persona. Pero definitivamente creo que la pandemia me ha demostrado que estoy equivocado».

Los costos iniciales de las marcas nativas digitales son más bajos: Carlinsky y Sexton solo gastaron dinero en su plataforma de suscripción, equipos de filmación, iluminación y campañas de marketing digital. En solo cuatro meses, lo han convertido en más de 250 suscriptores mensuales.

Sin embargo, el negocio podría colapsar si estos suscriptores eventualmente regresan a sus viejas rutinas de entrenamiento personal. «La única parte difícil de [Lucy is] Esto se hace fomentando la lealtad personal del cliente en el estudio «, dice Natalie Sexton, quien dirige el marketing de Natalie’s Orchid Island y ha estado asesorando a Bonded By the Burn desde julio (los dos Sextons son hermanas)». Nunca podrás reemplazar eso digitalmente. «

Alto riesgo, alta recompensa

Dunn hace la apuesta contraria. Desde que reabrió Anytime Fitness East Cobb, ha estado tratando de convertirlo de un gimnasio regular en el lugar a una instalación de entrenamiento centrada en el atleta. El nuevo enfoque creó un sentido de responsabilidad compartida entre el personal y los 300 miembros que heredó del propietario anterior, y ayudó a que todos se tomaran más en serio el riesgo de infección.

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Un solo brote podría cerrar sus puertas durante semanas y dañar permanentemente la reputación de su gimnasio, pero Dunn dice que aún no ha tenido ningún problema relacionado con Covid. El gimnasio está abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana y Dunn recomienda hacer ejercicio fuera del horario comercial para mantener baja la ocupación. Los miembros tienen un llavero personalizado que pueden usar para ingresar a las instalaciones y controlar su temperatura en la puerta. Las máscaras son obligatorias para los empleados, pero no para los miembros, y las estaciones de limpieza se distribuyen en el piso de capacitación.

Financieramente, Anytime Fitness East Cobb se mantiene a flote gracias en gran parte a las tarifas de suscripción de estos 300 miembros existentes, lo que significa que Dunn podría estar bien posicionado para ganar dinero en efectivo si finalmente puede aumentar la membresía del sitio. Aún no está claro si podrá hacerlo, y mucho menos resistir las condiciones de deterioro si la empresa tiene que cerrar debido a la pandemia. Pero todavía tiene confianza.

«La verdad es que ninguno de nosotros, ninguno de nosotros, no importa cuánto predijamos, realmente sabe lo que va a pasar», dice Dunn. «Si quieres intentarlo, si quieres golpear las vallas, este es probablemente el momento».

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