Creó una empresa de $ 30 millones y una misión para erradicar el racismo en la industria de la construcción.

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McKissack & McKissack es un 2020 C ª. Ganador del premio Best-in-Business Award. Este año, C ª. lanzó el premio Best in Business, nombrada Empresa del año, para reconocer a las empresas que han tenido un impacto tremendo en sus industrias, sus comunidades, el medio ambiente y la sociedad en general.

Los incidentes comenzaron a principios del verano. Los lazos cuelgan de los sitios de construcción donde los trabajadores negros los encontrarían. Graffiti racista garabateado en baños portátiles. Notas sobre amenazas de Lynch.

El racismo siempre ha existido en la industria de la construcción. Pero mientras la nación lidiaba con la indignación y las protestas a raíz de los asesinatos de estadounidenses negros, incluidos Breonna Taylor y George Floyd, a principios de este año, los incidentes racistas en la industria dominada por los blancos fueron objeto de más escrutinio que nunca.

Deryl McKissack no se sorprendió exactamente cuando se enteró. Como hombre negro de 59 años y fundadora y directora ejecutiva de la empresa de gestión de arquitectura, ingeniería y construcción con sede en Washington, DC McKissack & McKissack, ha visto de primera mano el racismo y el sexismo. Hubo un tiempo en que trabajó para un jefe que ondeaba una gran bandera confederada detrás de su escritorio. O cuando los chicos que se suponía que debía supervisar como asistente del superintendente se negaron a reconocerla. «¿Dónde está el jefe?», Dijeron. «La estás mirando», respondió Deryl. Sin embargo, los momentos más difíciles pueden ser más sutiles cuando sabe que su empresa es la mejor para ofertar por un trabajo. «Pero el [client] no quieren llevarnos a la cima o no quieren vernos como reales Fijo … que puede hacer su trabajo «, dice.

El historial de su empresa por sí solo debería disipar cualquier escepticismo: McKissack & McKissack, que ahora tiene oficinas en Washington, DC, Los Ángeles, Chicago, Dallas, Austin y Baltimore, administra proyectos por valor de más de $ 15 mil millones en todo el país. Entre los trabajos más notables de la compañía se encuentra la coordinación del diseño y la construcción del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en el National Mall. Dirigió el diseño y la construcción del Monumento a Martin Luther King Jr.; Reconstrucción de los monumentos de Lincoln y Jefferson; Supervisó los esfuerzos de extinción de incendios de 1996 en el Departamento del Tesoro de los EE. UU. Y posteriormente renovó todo el edificio emblemático de 500,000 pies cuadrados. La compañía también ha liderado los esfuerzos continuos para modernizar el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, uno de los proyectos de construcción más grandes de la ciudad hasta la fecha, desde 2005.

Deryl ha pasado los últimos 30 años desafiando las tremendas oportunidades en la industria. Y dado que ha demostrado ser la voz líder a favor del cambio, también ha construido una empresa que juega un papel vital en abrir las puertas a otras empresas de construcción propiedad de minorías y mujeres, una de las principales razones por las que aterrizó Inc.’s first best-in-business list, un programa de reconocimiento para empresas con un gran impacto en la sociedad o su industria.

Líneas de sangre y rupturas importantes

Deryl, ingeniero civil de formación, tiene un historial de puesta en marcha clásico: 1990 con un ahorro de 1.000 dólares, una lista de 300 clientes potenciales y una vieja máquina Xerox que solo podía copiar solicitudes de propuestas de 80 páginas hoja por hoja. , ella fundó su empresa. Pero para comprender realmente su historia, hay que remontarse al siglo XVIII.

La familia McKissack se remonta a un joven ghanés que fue traído de su casa en 1790, traído a los Estados Unidos y esclavizado por William McKissack, un conocido contratista de obras de Carolina del Norte. William lo llamó Moisés McKissack y lo usó como constructor. Moisés pasó el oficio de generación en generación. Sus nietos Moses III y su hermano Calvin finalmente se convirtieron en los primeros arquitectos con licencia negra en el sureste de los Estados Unidos, estableciendo la primera empresa McKissack en Nashville, Tennessee, en 1905, según el Diccionario biográfico de arquitectos y constructores de Carolina del Norte. En 1968, William DeBerry, el hijo menor de Moses III, se convirtió en director de la empresa y animó a sus tres hijas, Andrea, Cheryl y Deryl, a aprender sobre la industria. La esposa de Williams, Leatrice, asumió el mando en 1975 cuando se retiró y ganó el contrato de diseño para el Museo Nacional de Derechos Civiles en Memphis, ubicado en el lugar del asesinato de Martin Luther King Jr.

Quince años más tarde, la quinta generación de Deryl continuó la tradición de construcción de la familia al fundar su propia empresa, McKissack & McKissack en Washington, DC. En seis años, recibió un contrato crucial y de alto perfil a través de una mezcla de tenacidad y oportunidad.

Tal como lo cuenta, conoció al entonces secretario del Tesoro de Estados Unidos, Robert Rubin, en un evento, quien le presentó a su gerente de adquisiciones, Wesley Hawley. Durante dos años vino a la oficina de Hawley cada dos viernes para ver si tenía algún trabajo para ella. Finalmente, recuerda, Hawley le pidió a su equipo que le diera algo de trabajo a Deryl para evitar que ella entrara. Era un trabajo pequeño administrar la unidad de distribución eléctrica que respaldaba el sistema eléctrico del Departamento del Tesoro, pero a Deryl le encantaba. La noche que firmó el contrato, su teléfono sonó a las 10 p.m. y la voz del otro lado me instó a hablar con el Sr. McKissack. «Está muerto», dijo y se echó a reír. «Tomé un par de copas de vino para celebrar mi nuevo contrato en Hacienda».

El agente del Servicio Secreto en la línea no estaba emocionado. «Señora, el departamento de finanzas está en llamas», recuerda. «Necesitamos que Deryl McKissack baje aquí de inmediato». Entonces ella fue. Durante la renovación del techo del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, los contratistas contratados por la Administración de Servicios Generales lo incendiaron accidentalmente. Rubin preguntó a su equipo si alguien más tenía un contrato de construcción abierto con el Tesoro. Hawley informó que Deryl McKissack hizo esto. «Bueno, entonces ella es la que lo va a hacer [my building]»Rubin dijo, recuerda. Lo que comenzó como una limpieza se convirtió en un proyecto de 12 años para renovar completamente el edificio. Deryl dijo que tenía que presentar su plan a Rubin en una reunión de 10 minutos después de que la secretaria se escondiera Durante la crisis financiera asiática, en el verano de 1997 se produjeron una serie de devaluaciones monetarias que se extendieron por gran parte de Asia. Estuvo de acuerdo e insistió en que McKissack & McKissack mantuvieran el control de todo el proyecto. «Así que esa fue nuestra gran oportunidad», dice.

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Criar a la próxima generación

Deryl ahora dirige una empresa nacional que tiene ventas anuales de más de $ 30 millones y trabaja en algunos de los principales monumentos del país. Sabe exactamente lo que ha logrado y lo difícil que es este éxito para muchos de sus colegas.

«Es muy importante que a una empresa le guste [this] existe porque si queremos impulsar la lucha contra el racismo, tiene que haber empresas que sean capaces de hacer el trabajo o incluso estar en la carrera con las otras empresas mayoritarias «, dice, dominada por las grandes empresas, lideró de hombres blancos.

A lo largo de los años, McKissack & McKissack se ha asociado con Turner Construction, el segundo contratista nacional más grande de los EE. UU. Con ventas anuales de $ 15 mil millones y 110,000 empleados. (La compañía estadounidense es ahora una subsidiaria de la compañía alemana Hochtief). Peter Davoren, director ejecutivo de Turner, recuerda haber trabajado con McKissack & McKissack en el MLK Memorial y quedó impresionado con el liderazgo y la integridad de Deryl.

«Lo maravilloso de Deryl y su equipo es que se miran por el espejo retrovisor. Ahora puedes desarrollar empresas como se desarrollaron en el pasado. El ciclo continúa», dice Davoren, señalando la misión de la empresa. ayudar a otras empresas minoritarias a entrar en la industria.

Como gerente de proyectos de construcción, McKissack & McKissack supervisa todo el proyecto, desde el diseño hasta la construcción, que involucra a varios subcontratistas. La compañía pone gran énfasis no solo en involucrar a empresas locales pertenecientes a minorías y mujeres y darles su primera gran oportunidad, sino también en llevarlas al próximo gran proyecto para que puedan ganar impulso y seguir creciendo. «Le dije a uno de mis clientes:» Le das un cheque a esta gran empresa todos los meses. Puede hacer lo mismo para una empresa minoritaria «, dice.

Ese año, Deryl también pidió directamente a las industrias de la arquitectura, la ingeniería y la construcción que no hicieran lo suficiente para combatir el racismo sistémico. En septiembre, pidió a sus colegas que adoptaran un plan de siete pasos que incluía medidas como la aplicación de políticas estrictas de abastecimiento que involucren a empresas minoritarias, la diversificación de equipos y el desarrollo de estrategias para retener el talento de las minorías y compartir los frutos económicos de un trabajo utilizando recursos locales. incluye pequeñas empresas de bienes y servicios. «Cualquiera de estos puntos es factible», dice Davoren de Turner, quien adoptó una política de tolerancia cero con los actos racistas y cerró las obras en respuesta a los incidentes que ocurrieron en sus proyectos a principios de este año.

Deryl dice que si bien su empresa no tuvo que lidiar con trampas que se encuentran en los sitios de construcción, se ha ocupado de lo que ella llama «trampas invisibles»: el tipo de casos de enfado en los que sus empleados son tratados de manera diferente a los de White. empresas lideradas o simplemente ignoradas cuando se trata de la toma de decisiones.

Sorprendentemente, McKissack ahora reflexiona sobre esos momentos con una especie de optimismo desafiante y fuerza. «Las cosas que me irritan o me ponen a la ofensiva te impiden crecer y ser creativo. Incluso pueden paralizarte», dice. Así que tomó un camino diferente durante mucho tiempo: «[We] emerger y florecer. «

Best in Business 2020: consulte la lista completa

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