Cuando las escuelas se volvieron virtuales, Seesaw se centró en su misión y triplicó sus ingresos

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El balancín es un 2020 C ª. Ganador del premio Best-in-Business Award. Este año, C ª. lanzó el premio Best in Business, nombrada Empresa del año, para reconocer a las empresas que han tenido un impacto tremendo en sus industrias, sus comunidades, el medio ambiente y la sociedad en general.

Carl Sjogreen podía decir La pandemia de Covid-19 afectaría su negocio desde el principio. No pasó mucho tiempo antes de que averiguara cuánto.

En enero, Sjogreen descubrió que su aplicación educativa, Seesaw, experimentó un aumento espectacular de nuevos clientes en Asia. Al mes siguiente, algunos estudiantes publicaron proyectos diez veces más a menudo. Cuando las escuelas cerraron allí, Seesaw se convirtió en un vínculo para los estudiantes en casa con sus maestros, proyectos y compañeros de clase. El equipo de 55 personas de la empresa, con sede en San Francisco, creó rápidamente funciones que facilitarían la transición de la aplicación de un aula física a un entorno de aprendizaje virtual.

Su arduo trabajo valió la pena y ayudó a impulsar el tráfico y el uso aún más cuando una ola de escuelas estadounidenses cerró sus puertas en unas pocas semanas. Sin embargo, el crecimiento repentino hizo que a la empresa de cinco años le resultara difícil escalar sus servidores algunos días. Mientras tanto, Seesaw tuvo que obedecer una orden de la ciudad de San Francisco de no estar en la oficina. Los empleados, muchos ex maestros en sus primeras carreras, de repente tuvieron que trabajar juntos virtualmente para satisfacer la creciente demanda.

También hubo grandes preguntas sobre la sostenibilidad del modelo de precios. Seesaw cobra a la mayoría de las escuelas $ 5.50 por estudiante por año. Dado el aumento en el compromiso que requirió agregar servidores y contratar más personal, ¿el precio seguía siendo razonable? ¿Podría la empresa contratar lo suficiente durante la pandemia? «Realmente era que cada semana había un problema crítico diferente que teníamos que abordar», dice Sjogreen.

A pesar de lo difícil que fue el proceso, la pandemia ha hecho que la empresa sienta la importancia de su misión de servir a los maestros y las familias. Las raíces de Seesaw se remontan a 2014 cuando Facebook y el veterano de Google, Sjogreen, intentaron guardar su aplicación llamada Shadow Puppet, que permitía a los usuarios superponer descripciones de audio de fotos para contar sus fotos de vacaciones, por ejemplo. Su tecnología se sentía interesante, era más antigua que Snapchat, pero no atraía a muchos usuarios. Junto con los cofundadores Adrian Graham y Charles Lin, Jogreen decidió centrarse en una audiencia de nicho que seguía usando la aplicación: los profesores. Algunos de ellos se convirtieron en una junta asesora informal y, con su ayuda, el equipo de 2015 lanzó Seesaw. La empresa puso la tecnología de imágenes de voz en una plataforma para que los profesores distribuyeran las tareas. De esta manera, incluso los estudiantes muy jóvenes sin teclado podrían responder con sus propias imágenes, videos, fotos y textos. Los profesores pueden comentar las publicaciones y los estudiantes pueden ver el trabajo de otros en una línea de tiempo ordenable.

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Para 2020, Seesaw ya se había duplicado anualmente, y la rápida respuesta del equipo a la inminente propagación del coronavirus lo había preparado para una trayectoria aún más pronunciada. La pandemia también les dio a los empleados lejanos un incentivo adicional para hacer su mejor trabajo. «A pesar de lo difícil que era nuestro trabajo como empresa, muchos de nuestros clientes se han encontrado en un lugar aún más difícil», dice Sjogreen, asintiendo con la cabeza ante las decisiones que los maestros y los administradores escolares tuvieron que tomar y cómo los padres lucharon para trabajar en pleno cuidado para sus hijos. «Nos dimos cuenta de que solo tenemos que estar ahí para apoyarlos».

«Era como si hubiera un problema crítico diferente cada semana que necesitábamos abordar».– Carl Sjogreen

Con ese fin, Seesaw presentó a más maestros su extensa biblioteca de lecciones agrupadas por edad y área temática, como «Verbos», «Bienestar», «STEAM» e incluso la mentalidad de crecimiento al estilo de Silicon Valley «. (Algunos instructores han ganó un poco de fama en la biblioteca: una maestra de jardín de infantes de Salinas, California, que va con el entrenador Ben, tiene una gran cantidad de horas de clase que han llegado a 1.4 millones de espectadores). La compañía también organizó reuniones al estilo del ayuntamiento varias veces por Semana para los profesores que utilizan la plataforma y nunca ha dejado de responder a las preguntas de los formadores una a una con una persona.

La primavera pasada, Sarah Pagel, maestra de infancia temprana en Madison, Wisconsin, y sus colegas descubrieron que todos los días reunían tres o cuatro soluciones tecnológicas diferentes para cargar lecciones con música, audio o video para sus alumnos más pequeños. Cuando su escuela cambió a Seesaw ese año, se sintió aliviada de poder poner instrucciones de audio directamente en las imágenes con un botón intuitivo de «reproducción» en el que incluso los niños pequeños pueden hacer clic.

Los niños pueden tomar fotos de su trabajo usando un teléfono o tableta y presionar un botón de micrófono para incluir su propia descripción. «Hice una flor con una línea recta y líneas en espiral», fue la anotación vocal que proporcionó mi hija de 5 años para una foto de un dibujo que hizo una mañana. Luego presionó una marca de verificación verde para enviar su trabajo.

Después de eso, deslizó el iPad en la cubierta y se fue a construir una cerradura robótica con su hermano. Balancín es un ejemplo del hecho de que no todos los tiempos de pantalla son iguales.

Una de las principales preocupaciones de los padres hoy en día es que los niños están entusiasmados con los dispositivos que tienen que usar como portales para su educación. Este es posiblemente el atributo más importante de la plataforma Seesaw: no depende de las características de la puerta de entrada a la adicción que tienen muchos sitios web sociales e incluso plataformas educativas. No hay juegos en Seesaw, ni avatares de monstruos extravagantes infinitamente personalizables; básicamente, no hay razones para que un niño se quede después de su trabajo más que mirar el trabajo de sus amigos que pueden pensar y proporcionar. una conexión social para estudiantes virtuales.

«Descubrimos que Seesaw es realmente una herramienta que crea conexiones entre los estudiantes, los maestros y las familias, y crea conversaciones sobre el aprendizaje. Esperar que los estudiantes vean en qué están trabajando es importante», dice Graham, señalando Este portafolio digital de un estudiante vive todo el año en Seesaw, lo que los hace sentir más importantes que la tarea en papel que se tira rápidamente.

Las ventas de Seesaw se han triplicado este año, según los fundadores. Pero hay una gran pregunta abierta: ¿puede una empresa que prospera durante el brote de educación pública más extraño (por eterno que parezca) continuar prosperando cuando los estudiantes están de regreso en sus aulas? La cantidad de escuelas que se suscriben a Seesaw podría disminuir significativamente. El compromiso sin duda lo hará.

Los fundadores de la compañía dicen que nunca sentirán la presión de llevar las métricas a los niveles de Covid. En cambio, están trabajando en un futuro donde haya menos resistencia a la tecnología en el aula y donde el trabajo escolar de los niños se integre más en su vida familiar, donde se tome una foto de su proyecto de arte floral en un escritorio a millas de distancia de casa. también una mirada al celular de papá y esa noche desencadena una conversación sobre espaguetis.

Best in Business 2020: consulte la lista completa

De la edición de invierno 2020/2021 de C ª. revista

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