Cuando regrese el béisbol, esta compañía ayudará a los equipos a emocionar a sus fanáticos nuevamente.

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Ilustración de Chloe Krammel

Pete Alonso, el primera base de los Mets de Nueva York, está parado allí con la boca abierta. El murciélago descansa a su lado. Un dedo señala en el aire para celebrar un jonrón. Este Alonso de seis pulgadas nunca se mueve de esta posición a menos que su enorme cabeza se mueva hacia arriba y hacia abajo. El bobblehead de Pete Alonso es uno de los 25,000 fabricados el año pasado por BDA, una compañía de artículos deportivos con sede en Seattle que fabrica artículos promocionales para las 30 organizaciones de béisbol de las grandes ligas.

Las figuritas de obsequio se habrían dado a los fanáticos en un juego de los Mets en marzo, pero los primeros cuatro meses del calendario de las Grandes Ligas se cancelaron debido al Covid-19, e incluso cuando la temporada comenzó a fines de julio, los equipos no pudieron aceptar ventiladores, por lo que los cabezones quedaron sin usar. No está claro cuántas personas podrán participar en los juegos cuando comience la temporada 2021 el 1 de abril, pero BDA ha almacenado casi 5 millones de productos en nombre de MLB, desde camisetas hasta imanes y bolsas de mano. Equipos Averigua qué hacer con ellos.

«La industria del deporte se vio muy afectada el año pasado», dijo Jay Deutsch, cofundador y director ejecutivo de BDA. «Los equipos realmente quieren hacer de este año algo especial para los fanáticos y tratar de que las cosas vuelvan a la normalidad, y utilizo comillas cuando digo ‘normal'».

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Algunos equipos encontraron soluciones creativas. Los Mets contactaron a los poseedores de boletos de temporada y les permitieron recoger cabezones en el estadio. Otros enviaron artículos a los fanáticos, realizaron obsequios públicos o los donaron a organizaciones benéficas para artículos de ropa.

Muchos equipos de MLB han actualizado sus ofertas promocionales en los últimos años para atraer clientes. Parece estar ayudando: mientras que la casa del Cets Field en los Mets estuvo medio vacía durante muchos juegos previos al Covid, en los días en que el equipo regalaba cabezones, muchos fanáticos recorrían el estadio horas antes de que comenzara el juego. Los Chicago Cubs encontraron que un 71 por ciento más de fanáticos ingresaron al estadio una hora antes del primer campo de juego en los días de bobblehead, y más personas adentro significan más ventas de alimentos, bebidas y mercadería, lo que hace que los obsequios de BDA sean aún más atractivos para los equipos.

Deutsch no sabía que los productos de su empresa serían tan importantes para las grandes ligas cuando él y su amigo de la infancia Eric Bensussen fundaron la empresa en 1984. Los dos adolescentes, que crecieron a pocas puertas de distancia en el estado de Washington, notaron que los fanáticos volaban desde Alaska para asistir a los Seattle Seahawks Games. Llamaron a la NFL y pidieron permiso para estampar el logotipo del equipo en una sudadera que decía que los Seahawks eran «el equipo de Alaska». La liga estuvo de acuerdo, y los amigos hicieron la ropa y la vendieron a través de un minorista local.

Hoy, BDA emplea a 700 personas y tiene ventas anuales de casi $ 500 millones. Además de Major League Baseball, la compañía tiene acuerdos de mercadería con la NFL, NBA, NHL y Major League Soccer. Trabaja en estrecha colaboración con los equipos para crear sus planes promocionales anuales y diseñar sus productos, y en Bobbleheads pinta a mano cada artículo.

A pesar del declive en el negocio deportivo, los ingresos totales de la compañía se mantuvieron sin cambios de 2019 a 2020, según Deutsch, gracias a una unidad en crecimiento para clientes de accesorios de videojuegos y artículos no deportivos como FedEx y Home Depot.

Ahora la compañía está planificando los planes publicitarios para la próxima temporada junto con los equipos de MLB. Para empeorar las cosas, las organizaciones aún están esperando las pautas de la liga y los gobiernos locales con respecto a la participación de los fanáticos. Según Deutsch, muchas franquicias están considerando apilar sus promociones en la segunda mitad del calendario con la esperanza de que la capacidad del estadio aumente durante el verano. Gracias a las existencias restantes del año pasado, Deutsch ve escenarios en la segunda mitad de la temporada en la que los equipos regalan cabezones todas las noches durante una semana.

«Hay demanda reprimida [to attend games], pero los equipos no dan nada por sentado «, dice Deutsch». Quieren agradecer a los fanáticos por su regreso. Quieres recompensarlos por su lealtad. «

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