Deja de ser amable y empieza a ser amable

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Si me hubieras preguntado hace una semana si había una gran diferencia entre «agradable» y «agradable», me habría encogido de hombros y no habría dicho que no. Luego me encontré con esta publicación de Lifehacker que incluía un tweet del diseñador Jordan Green:

Cuando les describo a mis amigos la cultura de la costa este frente a la costa oeste, a menudo digo: «La costa este es bonita pero no bonita, la costa oeste es bonita pero no bonita», y las montañas rusas del este lo entienden de inmediato. Los West Coasters se enojan.

– Jordan Green (@jordonaut) 21 de enero de 2021

Ahora no puedo dejar de pensar en la distinción. Y aparentemente no somos solo yo y algunas otras personas las que pueden estar pasando demasiado tiempo en línea. Los filósofos y psicólogos también han analizado la diferencia entre agradable y agradable, revelando una distinción que todo líder debe considerar, especialmente en tiempos de crisis.

Un filósofo disuelve la distinción

La estudiante de doctorado en filosofía Kelly Shi intentó desenredar la distinción utilizando ejemplos del mundo real para el Centro Markkula de Ética Aplicada de la Universidad de Santa Clara. Por ejemplo, ¿es agradable o agradable abrirle la puerta a alguien? Bueno, eso depende de por qué lo estás haciendo.

«Si la motivación subyacente es causar una impresión favorable para pedir un favor más tarde, el acto puede verse como agradable por su efecto agradable, pero no como amistoso sin un sentimiento de benevolencia. Por el contrario, si la motivación para salvar al otra persona esfuerzo extra o inconveniente, la acción puede considerarse amistosa y agradable si a la otra persona le gusta «, escribe.

O, para abreviar, si sostienes la puerta para pasar la aspiradora, no es agradable, aunque la otra persona pueda pensar que eres amable. Si sostienes la puerta solo para ayudar, eres amable y simpático. Por tanto, la bondad se trata de medidas concretas para ayudar a los demás. La bondad se trata de agradar a los demás.

¿A cuál deberías apuntar? Si bien ser cortés y alborotar innecesariamente las plumas no es algo malo, ser amable no es muy profundo. Es una sonrisa y un saludo sin acción (o tal vez sentimiento real) que lo apoye. La bondad realmente ayuda, incluso si puede ser muy dura. O como lo expresa Green en un tweet posterior:

La amabilidad dice: «Siento mucho que tengas frío», mientras que la amabilidad puede ser, «¡Uf, dijiste eso cinco veces, aquí tienes un suéter!» La amabilidad aborda la necesidad, independientemente del tono.

– Jordan Green (@jordonaut) 21 de enero de 2021

La bondad y la bondad a veces están en conflicto. No es muy agradable decirle a un empleado que está jugando con el objetivo de mejorar. Pero es lindo. Crear prejuicios en una reunión no es agradable, es incómodo. También es agradable. Ser alegre puede incluso ser activamente cruel cuando tu positividad se dirige a alguien que está sufriendo y obliga a la otra parte a ocultar sus verdaderos sentimientos en nombre de la bondad (esto se conoce como positividad tóxica).

Esa puede ser la razón por la que el sitio web de psicología positiva Project Happiness definitivamente se desploma a favor de la bondad frente a la bondad. «Mientras que la bondad conserva una fachada en la que nuestras vidas están juntas y el mismo status quo para los demás, la bondad da permiso para el éxito y el fracaso reales. La bondad asume por defecto la comprensión de que la vida puede ser difícil, pero que el apoyo emocional ayuda», argumenta el sitio web.

El arte late bien en la época de Covid

Elegir la bondad sobre la bondad puede ser incluso más importante en nuestro momento presente, ya que muchos están sufriendo gracias a Covid-19. Primero, porque la búsqueda de la bondad obliga a los demás a proyectar una positividad que tal vez no sientan. Es mucho mejor elegir cuidadosamente las palabras para que las personas puedan ser abiertas sobre cómo les está yendo realmente si así lo desean. Todos estamos de mal humor en este momento. Luchar por lo bello todo el tiempo es pedir demasiado.

En segundo lugar, muchas personas podrían necesitar ayuda espiritual y material en este momento. El mundo necesita toda la bondad posible para que podamos enfrentar juntos esta crisis. Y finalmente, la amabilidad ayuda tanto al donante como al receptor, como lo demuestra una montaña absoluta de investigaciones. Ayudar a los demás aumenta la felicidad y la resistencia cuando más necesitamos alegría y fortaleza.

No tienes que volverte loco y darte permiso para ponerte de mal humor sin cesar. La belleza tiene su lugar. Pero a medida que atravesamos esta etapa final de la pandemia, recuerde que la bondad es más profunda y es mucho más valiosa. Si tienes que elegir entre la bondad y la bondad, esfuérzate siempre por la bondad.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Inc.com son las suyas propias, no las de Inc.com.

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